martes, 21 de mayo de 2024

Donde no llegan las sombras de Jordi Llobregat.

Leí No hay luz bajo la nieve pocos días después de terminar el confinamiento, me resultó una novela entretenida y me gustó Álex Serra la protagonista, así que cuando se publicó Donde no llegan las sombras le tenía muchas ganas y hoy por fin la traigo al blog.

          Editorial: Destino.Fecha de publicación:2023.480 pág.
El autor: Jordi Lobregat, Apasionado por la historia relacionada con la evolución y transformación de las ciudades. Mantiene un especial vinculo con Barcelona, ciudad natal de su familia materna. Su bisabuelo fue propietario de la empresa de forjas de la que salieron las farolas modernistas de Pere Falqués, del Paseo de Gracia. Se inició en la escritura a la edad de once años tras ver la película Le magnifique de Jean Paul Belmondo y Jaqueline Bisset. En la actualidad compagina la escritura con su trabajo al frente de una empresa dedicada a la realización de proyectos de competitividad territorial, desarrollo comunitario y de ciudades. Formador, ponente en cursos, jornadas y congresos profesionales.
Es Director del Festival de genero negro Valencia Negra. Ha participado en varios libros de relatos. Pertenece al grupo literario El cuaderno Rojo. Ha publicado El secreto de Vesalio, 2015 y No hay luz bajo la nieve, en 2019.
Argumento: Tras salir del colegio, Martina desaparece sin dejar rastro. Al cabo de unos días encuentran su cuerpo flotando en una poza en medio del bosque, a trescientos kilómetros del lugar donde fue visto por primera vez. Los forenses no consiguen determinar la causa de su muerte. Parece un hecho aislado hasta que, semanas más tarde, desaparece otra niña.
La exagente de policía Àlex Serra sigue obsesionada con la desaparición de su hermana más de veinte años atrás. Los casos tienen similitudes inquietantes que solo ella comprende; sin embargo después de tanto tiempo ¿ Es posible que el responsable sea la misma persona?.
Cuando desaparece la tercera niña, la investigación se convierte en una carrera contrareloj para encontrarla. Serra, perseguida por su pasado y un asesino que parece conocerla muy bien, tendrá que enfrentarse a la caza más oscura del ser humano para descubrir el lugar donde no llegan las sombras.
Análisis de la novela y opinión personal: La novela comienza hace quince años con un incendio en una noche de tormenta y un hombre herido que se aleja de un edificio en llamas, intentando olvidar...
En la actualidad, volveremos a reencontrarnos con Álex Serra, a la que conocimos en la entrega anterior y que ha abandonado la policía para centrarse en investigar la desaparición de su hermana Lía, veintitrés años atrás, y de la que se siente culpable, aunque entonces ella era una niña y todo se debió a un juego que salió mal. Sin embargo, cuando Martina, de once años y muy parecida físicamente a Lía, desaparezca a la salida del colegio y su cuerpo se encuentre flotando en una poza a más de trescientos kilómetros de su casa, Álex decide reincorporarse, sabe que esta muerte es solo el principio, que habrá más desapariciones y ¿ Quien mejor que ella con su experiencia para hacerse cargo?.
Por otro lado, tendremos a un hombre que visita a su psiquiatra, padece de amnesia disociativa y le cuesta dejar aflorar los recueros, sin embargo poco a poco iremos descubriendo que le ocurrió: su madre, viuda de un soldado republicano huyó a Francia con él cuando era muy pequeño y ambos fueron internados en el campo de concentración de Verner, donde tras la muerte de su madre, sufrió frío, hambre y maltrato, lo que le ha llevado a ser lo que es hoy... Como ya es habitual todas las tramas estarán relacionadas...
Dividida en seis apartados y 87 capítulos cortos, Donde no llegan las sombras está narrada en tercera persona por un narrador omnisciente la parte protagonizada por Álex y en primera la que se refiere al hombre desconocido y cuya identidad no descubriremos hasta casi el final. Con un ritmo ágil aunque no trepidante y una prosa fluida, el autor nos ofrece una historia inquietante, en la que la ambientación en los valles pirenaicos y las leyendas sobre seres mitológicos que pueblan los bosques y las aguas dan un toque opresivo y sobrenatural.
En cuanto a los personajes, tenemos a Álex Serra la protagonista, una mujer peculiar, tenaz y capaz de sobreponerse a todo lo que lleva encima y que al mismo tiempo deja que el lector perciba su vulnerabilidad. La desaparición de su hermana no se ha resuelto y sigue culpándose de ella, además su particular capacidad para conectar con las victimas a través de sueños y visiones, siempre nos sorprende.
Alicia Vila y Alain, que forman parte del equipo de Álex, a los que conocimos en la novela anterior  cuando eran novatos, tras un año han adquirido experiencia y son hábiles e imaginativos y apoyan a su jefa en todo.
Alberr Melero, recién destinado a la Seu, agente ne prácticas, es también el enlace con el comisario, ya que a Álex no se le da demasiado bien el informar de sus pasos a sus superiores.
Ricardo Diaz, nuevo comisario de la Seu d´Urgell, hombre capaz y ambicioso que ve este puesto como un paso más en su ascensión a la cumbre. En el pasado él y Álex tuvieron una relación pero no pueden ser más distintos.
Doctor Jac Maury, psiquiatra de la policía, adscrita a la comisaria de Álex.
Luc Moreau, viejo periodista que desde hace un año cubre la información local para el diario Pirineos Actual, su carácter y su afición a la bebida le han hecho salir mal parado de varias reacciones, pero no ha perdido su instinto,
Bonmartí, hombre semi salvaje, que viste de pieles, se alimenta de lo que caza en los bosques y vive en las masías abandonadas. Sospechoso de la desaparición de las niñas.
Martina, Aina y Olivia, las niñas desaparecidas, tiene en común algo más que su aspecto físico, pero ¿ Qué?.
Hombre desconocido, que acude al psiquiatra, en su relato se encuentran las claves de las desapariciones, solo hay que saber verlo.
Como en la entrega anterior, Donde no llegan las sombras es una novela ágil y entretenida que me he leído en dos tardes, con una magnifica ambientación entre bosques, montañas y agua ( este elemento tiene mucha importancia) y una protagonista, Álex, peculiar pero con la que me ha resultado fácil empatizar. La historia nos ofrece una trama inquietante, bien desarrollada y resuelta, que sin embargo deja algunos cabos sueltos en lo que se refiere a Álex y que se resolverán ¿ Quizá en la próxima novela?.
Aunque siempre suelo recomendar leer las series en orden, en este caso no es necesario, Donde no llegan las sombras se entiende y disfruta igualmente, porque no solo los casos que se nos presentan son independientes, sino que el escritor nos facilita todos los datos necesarios para no sentirnos perdidos.
Para terminar: Donde no llegan las sombras debe su título a la hija del escritor y hace referencia a ese lugar donde aún quedan resquicios de nuestra niñez y donde aún podemos mirar como niños pese al cinismo propio de la mayor edad.

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viernes, 17 de mayo de 2024

El árbol de la nuez moscada de Margery Sharp.

Después de lo mucho que disfruté con Cluny Brown tenía ganas de repetir con la autora; así que hoy traigo al blog El árbol de la nuez moscada, dentro de la V Edición del reto de las Inquilinas de Netherfield todos los clásicos grandes y pequeños versión libre "ambientado en el periodo de entreguerras".
    Editorial: Hoja de Lata. Fecha de publicación: 1937/2022.272 pág.
La autora: Margery Sharp ( Salisbury 1905- Aldebury 1991). fue una escritora y dramaturga inglesa célebre por sus brillantes comedias sociales y por su serie infantil Los rescatadores, adaptada al cine por Walt Disney en 1977 y 1992. En sus años de estudiante de Letras y de Bellas Artes fue miembro del equipo universitario británico de Debate femenino y sus primeros relatos empezaron a aparecer en revistas como Punch,The Saturday Evening Post o Ladies`Home Journal. en 1930 publicó su primera novela Rhododendron Pie, a la que seguirán otras como Cluny Brown,  Britannia Mews o El árbol de la nuez moscada, todas adaptadas al cine de Hollywood de los años 40.
Elegante e ingeniosa y con una aguda percepción de la naturaleza humana, la obra de Margery Sharp no ha perdido ni un ápice de esa frescura original que encandiló a la crítica y a los lectores de su tiempo.
Argumento: Tras la muerte de su joven marido en la Gran Guerra, Julia Packett decidió dejar a su hija Susan con su aristocrática suegra e irse a Londres a perseguir su sueño de ser actriz. Ahora, a sus treinta y siete años y sin blanca, recibe una carta en la que Susan le anuncia sus planes de boda. Con un renovado espíritu maternal, Julia agarra sus escasos bártulos y viaja a Les Sapins, la preciosa villa donde veranean la abuela Packett, Susan y Bryan Relton, el prometido.
Una vez allí, comienza el impredecible festival familiar: la abuela persigue a su nuera por toda la villa con sus recetas de repostería; Bryan parece más interesado en gastar las libras de su asignación que en generarlas y Julia se agota representando el papel de dama recatada para agradar a su perfecta y estirada hija. La llegada a Les Sapins de sir William Waring, tutor legal de Susan, será la deliciosa guinda que le falta a este disparatado pastel.
Análisis de la novela y opinión personal: Julia conoció a su marido Syvester Packett en la primavera de 1916 cuando él era teniente de Artillería y ella con 18 años aspirante a actriz. Compartieron seis noches de baile, sueño (parece que el joven solo junto a ella podía dormir a pierna suelta, cosas de la guerra)y algo más, porque tiempo después en agosto, Julia descubrió que estaba embarazada y, aunque no estaba en sus planes, Syvester se casó con ella y la llevó a Barton en Suffolk, junto a sus padres (que la recibieron con los brazos abiertos) y allí nació Suzanne, aunque Syvester no pudo conocerla porque murió en Ypres.
Durante diecinueve meses Julia intentó ser la madre y la nuera perfecta, ajustándose a lo que se esperaba de ella, pero era joven e inquieta y en la casa de sus suegros se aburría soberanamente, así que volvió a Londres, dejando a la niña al cuidado de los abuelos.
Al principio Julia visitaba con asiduidad a su hija, pero las visitas se fueron espaciando y ahora, en 1936, Julia y su hija llevan años sin verse. Pero no hay nada como una petición de ayuda no pueda solucionar, y cuando Suzanne ( ahora Susan) le escribe para que vaya a Les Sapins, la hermosa villa que los Packett han alquilado en Francia para pasar el verano y convenza a su abuela y tutora de que le permita casarse con su prometido antes de su mayoría de edad, Julia no se lo piensa dos veces y aunque está prácticamente sin blanca sale hacía Francia sin saber como conseguirá el dinero para volver a Inglaterra.
Ya en la villa, Julia quiere causar a su hija y su suegra una buena impresión, que crean que es una dama y representar dignamente su papel de mediadora, pero no se lo ponen fácil: Susan, una joven hermosa aunque fría, la mantiene a distancia, la señora Packett la persigue con recetas de tartas y galletas convencida de que Julia regenta una pastelería y el novio de Susan, Bryan, es un "pinta" de cuidado, demasiado parecida a la propia Julia para su tranqulidad; para colmo Sir William, otro de los tutores de Susan está a punto de llegar, y este personaje resulta el más peligroso de todos para la "farsa" de Julia.
Dividida en 24 capítulos, que a su vez se subdividen en varios apartados, y narrada en tercera persona desde el punto de vista de los principales personajes, sobre todo de Julia, El árbol de la nuez moscada es una novela fresca, divertida, ágil, llena de diálogos chispeantes, con un punto de humor ácido y muy crítica con la sociedad de la época, principalmente en lo que se refiere a las buenas costumbres y a lo que se espera de las mujeres de determinada clase social.
La ambientación es encantadora, la hermosa villa blanca de Les Sapins con su amplia terraza abierta a huertos y viñedos, los cuidados jardines con sus macizos de jazmines, adelfas y tilos, las montañas que se vislumbran a lo lejos, salpicadas de aldeas y pequeños cerros, respiran paz y tranquilidad y de alguna forma te la contagian.
En cuanto a los personajes, tenemos a Julia, la indiscutible protagonista, una mujer de treinta y siete años, peculiar, ingeniosa, algo ingenua en sus relaciones con los hombres y que se enamora con facilidad y está siempre agobiada por las deudas, que no tuvo problemas para dejar que a su hija la criaran sus abuelos, pero que en cuanto le pide ayuda "vuela" a su lado sin pensar en nada más. Su concepto de ser una dama resulta simpático, consiste en llevar grandes sombreros y en leer muy modosa La saga de los Forsyte, pero es buena en el fondo y muy ocurrente.
Suzanne (Susan), la hija, seria, puritana, bastante seca, tal vez por la rígida educación que le dieron los señores Packett..
Señora Packett, despistada, carente de imaginación, ve en los demás lo que quiere ver porque ni se plantea que puedan ser de otra forma.
Bryan Relton, el prometido de Susan, descarado, un poco impertinente, mujeriego, un "von viveur", todo lo contrario de su futura esposa.
Sin William Waring, tutor legal de Susan, viejo amigo de su abuelo, distinguido, atractivo e interesante.
Fred Genochio, guapo trapecista que Julia conoce en su viaje a Munzin, pueblo al que pertenece Les Sapins, y que le pide matrimonio prácticamente sin conocerla.
Anthelmine, la singular cocinera de la villa, una joya en su oficio, bastante curiosa y cotilla, y a la que no se le escapa nada.
Lo he pasado muy bien con la lectura de El árbol de la nuez moscada, una comedia deliciosa, llena de humor y crítica social; con unos personajes bien caracterizados, unos diálogos ingeniosos y una encantadora ambientación. Sólo tengo un pero que ponerle, el final, demasiado brusco en mi opinión y que deja las cosas un poco en el aire.
Para terminar: El titulo, que me parece precioso, está inspirado en una rima infantil inglesa " Yo tenía un arbolito de nogal/ que no me daba más/ que una nuez moscada plateada y una pera dorada".


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lunes, 13 de mayo de 2024

Los perseguidos de Fernando Benzo.

¡Por fin! me estreno con Fernando Benzo, un autor al que le tenía muchas ganas después de leer varias reseñas elogiosas entre ellas las de Rosa Berros Canuria, con quién suelo coincidir en gustos literarios y ni es la única a quién atrae el escritor porque hacerme con sus novelas es muy complicado ya que siempre están prestadas y eso es muy buena señal en mi opinión. Ahora sin enrollarme más os hablo de Los perseguidos.

       Editorial: Planeta.Fecha de publicación:2023.688 pág.
El autor: Fernando Benzo ( Madrid, 1965). Es Licenciado en Derecho y Administración Civil del Estado, compaginando la creación literaria con su carrera profesional en la Administración publica, que le ha llevado en los últimos años a ocupar los cargos de Subsecretario de Educación, Cultura y Deporte y de Secretario de Estado de Cultura.
En 1989 publicó su primera novela, Los años felices. Durante algunos años se centró exclusivamente en el relato breve y ganó, entre otros El Premio Internacional de Cuentos Max Aub y fue galardonado en conocidos certámenes como El Gabriel Miró o el Gabriel Arrestí. Diez cuentos tristes recoge sus relatos más premiados.
Con su segunda novela, Mary Lou y la vida cómoda obtuvo el prestigiosos Premio Kutxa-Ciudad de Irún, en 1994. Desde entonces ha publicado entre otras, Nunca fuimos héroes, 2020, Los viajeros de la Vía Láctea, 2021  y Los perseguidos, 2023 con la que ha obtenido el Premio Azorín de novela en ese mismo año.
Argumento: La periodista Daniela Lozano sospecha que la muerte de su novio en un accidente ha sido un asesinato y empieza a tirar del hilo con valentía. La investigación destapa un oscuro entramado criminal que inculpa a policías corruptos, capos de la mafia internacional y al ministro del interior.
Daniela cuenta con dos grandes aliados. su pasión por la verdad, y Peyo, un ex presidiario que se vio traicionado por sus terribles cómplices. Para salvarse deberá descubrir el paradero de un enigmático traficante español que ha desaparecido Dardo.
Los perseguidos es una novela negra que habla de las segundas oportunidades y recorre con maestría la existencia de unos personajes atrapados en un mundo violento, pero en el que aún pueden ganar quienes creen en la justicia. Siempre que logren mantenerse con vida.
Análisis de la novela y opinión personal: Daniela ( Dani) Lozano es periodista como su padre que en su momento uno de los más prestigiosos del país y, aunque ella aún no ha cubierto más que noticias sin demasiada trascendencia, ahora tiene en sus manos lo que puede ser un bombazo: Su novio Raúl Puente ( bueno, llamarlo novio es una forma de decirlo porque solo llevan tres meses saliendo y él tenía otras mujeres), abogado del mafioso servio Zonan Lazio, ha muerto atropellado por una moto, podría haber sido un accidente, pero el mafioso estaba a punto de cerrar un ventajoso acuerdo con la Físcalia General del Estado y a cambio de una rebaja de la condena que podría caerle por sus graves delitos, pensaba desvelar una trama de corrupción que no solo salpicaría a múltiples cargos policiales, sino también al Ministro del Interior. De ahí que Dani sospeche que su muerte fue en realidad un asesinato y esté decidida a todo con tal de descubrirlo, incluso a "chantajear" al ministro, pero este para desviar su atención de tan espinoso asunto, le ofrece un reportaje aún más jugoso a través de Ignacio Montes, su jefe de Gabinete y antiguo compañero de Dani, investigar que ha sido de Gabriel Melgar, más conocido como Dardo, un traficante español que ha desaparecido. Para ello Daniela contará con la ayuda de Peyo, miembro de la banda de Dardo, que ha pagado su lealtad a este con casi treinta años de prisión. Pero en cuanto al asesinato de Raúl, Daniela no está dispuesta a dejarlo correr...
Será Peyo por medio de conversaciones con Dani quien nos introduzca en el Madrid de los años 70 y 80 y nos lleve al Barrio de San Blas y a una amistad que surgió cuando Dardo y Peyo tenían diez años y soñaban en la terraza de su edificio con salir de la pobreza. Así nació la banda del Cosmo ( por el local en el que se reunían), un grupo de adolescentes que empezaron con pequeños robos y trapicheos y terminaron con los años escalando a lo más alto de la delincuencia internacional y ha extendido sus tentáculos del pasado al presente y en el que la figura principal será Dardo.
Dividida en siete partes con titulo: Ahora, Tiempo de sueños, Tiempo de promesas, Tiempo de sombras, Tiempo de traición, Tiempo de olvido y Ahora, Los perseguidos se desarrolla a través de dos lineas temporales, la del pasado y la de el presente, que, como suele ocurrir en estas historias terminarán convergiendo, y dos serán los narradores, Peyo en primera persona y un narrador omnisciente en primera.
La ambientación del pasado es magnifica. Un barrio miserable, un mundo turbulento y lleno de violencia y oscuridad, unos jóvenes procedentes de familias desestructuradas que anhelan salir de la pobreza y no encuentran otro modo que por medio de la delincuencia, robos, drogas, armas, cualquier cosa que les permita obtener dinero y poder, y como telón de fondo una época convulsa de cambios sociales y políticos que afectarán a todos los ordenes.
Con un estilo ágil y muy visual, lleno de referencias cinematográficas, el autor nos ofrece una novela negra sobre la amistad, la lealtad y la traición, la ambición y el ansia de poder, , la corrupción, la investigación periodística, la denuncia social o las segundas oportunidades.
En cuanto a los personajes, los hay de todo tipo y color, yo voy a hablar de los que más me han gustado:  Daniela Lozano (Dani), una joven decidida y valiente que no duda en poner en peligro su vida por defender aquello en lo que cree. Siempre a la sombra de su padre, alabado profesional, más que parecerse a él desea que este la tenga en cuenta y se sienta orgulloso de ella.
Peyo, que debe su sobrenombre a Dardo, su amigo de infancia y jefe,porque por su color de piel no parece del todo payo ni tampoco gitano, así que se ha quedado en Peyo. Un hombre leal sobre todas las cosas y hasta las últimas consecuencias, aunque ello suponga la cárcel o la muerte.
Dardo, inteligente y ambicioso, no duda en usar a todos, amigos o enemigos para alcanzar sus fines, no sabe lo que es la amista, ni el amor, aunque crea que si, y terminará usando y desechando a los que le quieren, no piensa más que en su supervivencia.
Merche, hermana de Dardo, primer amor de Peyo, una muchacha atractiva y llena de aspiraciones que la lleven lejos del barrio, hasta que en su camino se cruce la droga...
Gordi, su padre era propietario de los recreativos Cosmo donde nació la banda de Dardo. Siempre quiso unirse a ellos pero no lo aceptaron; se conformó entonces en admirarlos a distancia. Pasados los años abrió un bar en el local de su padre y reanudó su relación con Peyo cuando ese regresó al barrio al salir de la cárcel. Es un personaje inocente y bondadoso, fiel a lo mejor de su pasado.
Roque Cardoso, policía corrupto siempre dispuesto a venderse al mejor postor...
Zorac Lazic, mafioso servio, un hombre peligroso de los que ponen los pelos de punta...
Tenía muchas expectativas con esta novela y este autor y la verdad es que se han cumplido todas porque Los perseguidos me ha encantado.Me ha parecido una historia intensa y llena de matices de las que enganchan desde la primera hasta la última página, con unos personajes muy potentes, principalmente Peyo y Dardo y una estupenda ambientación en la trama del pasado que es la que más me ha gustado y para la que el escritor se ha documentado concienzudamente. Din duda la recomiendo.
Para terminar: En cuanto al título, Los perseguidos, el mismo autor lo explica en una entrevista " unos personajes a los que persigue su propio destino, su propio pasado y su propio entorno".

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miércoles, 8 de mayo de 2024

Vera de Elizabeth von Arnim

Tenía mucha curiosidad por leer Vera de Elizabeth von Arnim por ser una de las obras que sirvió de inspiración para Rebeca de Daphne du Maurier, así que en cuanto pude me hice con ella. Hoy la traigo al blog dentro de la V Edición del reto de las Inquilinas de Netherfield versión estándar"clásico cuya protagonista sea una mujer".

       Editorial: Trotalibros. Fecha de publicación:1921/2021. 356 pág.
La autora: Elizabeth von Arnim( de soltera Mary Annette Beachamps) nació en Sidney en 1966, Australia. Prima de la escritora Katherine Mansfield, al terminar sus estudios en Inglaterra, conoció aun viudo barón alemán, Henning August von Arnim-Schlagenthin, en un viaje a Italia que hizo junto a su padre.Dos años después, cuando tenía 24 años se casó con el barón y se estableció en sus propiedades en Pomerania.
Aunque el matrimonio nunca funcionó por culpa de las muchas infidelidades del barón, no se separaron y tuvieron cinco hijos. Elizabeth se refugió de la infidelidad de su matrimonio entregándose a la escritura. Su primera novela, Elizabeth y su jardín alemán ((1898), fue un éxito inmediato.
En 1910, el barón von Arnim murió y Elizabeth se mudó con sus hijos a Suiza, donde empezó una relación con H.G.Wells.Sin embargo, al descubrir que este le era infiel con la también escritora Rebecca West, Elizabeth volvió a Londres. Allí se casó con John Francis Russell, hermano del filósofo Berthrand Russell, no tardaron en separarse aunque nunca se divorciaron. De este desastroso matrimonio, nació Vera cuya salida a la luz (se publicó animosamente), suscitó mucha polémica, era el año 1921, A partir de entonces, Elizabeth von Arnim pasó temporadas en Estados Unidos y Suiza hasta que muere víctima de la gripe en 1941, en Carolina del Sur.
Argumento: La joven e inocente Lucy Entwhistle acaba de perder a su padre. hasta ese momento su única compañía. cuando conoce por casualidad al viudo Evrard Wemyss. Maduro, atento y caballeroso Wemyss la protege y la guía como solía hacer su padre. Cuando pasados unos días le pide matrimonio, Lucy, confundida y desamparada, acepta, Sin embargo una sombra creciente empaña su felicidad: El despótico  carácter de su esposo y el recuerdo de Vera, la primera esposa de Wemyss, que falleció en extrañas circunstancias.
Análisis de la novela y opinión personal:  Lucy Enrwhistle  y su padre Jim siempre han estado muy unidos, más que padre e hija eran amigos, compartían su vida y vivían el uno para el otro; fue la frágil salud de Jim lo que los animó a alquilar en Cornualles una casita junto al mar; el aire fresco podía venirle bien, pero apenas llevan allí una semana cuando el padre muere inesperadamente, dejando a Lucy desolada. Será entonces cuando su camino se cruce con el de Everard Wemyss, maduro caballero que acaba de quedarse viudo ( su esposa Vera falleció en trágicas circunstancias), y que ha venido a Cornualles para pasar unos días en soledad como aconsejan las normas sociales en cuestiones de luto. Wemyss que está aburrido y necesita alguien con quién hablar, enseguida se compadece de la joven, encargándose de los preparativos del funeral del padre y apoyándola en todo momento; sus mutuas pérdidas parecen unirles y cuando Lucy regresa a Londres, Wemyss la visita  con asiduidad en Eaton Terrace donde la muchacha vive con su tía Dot ( hermana del padre). Dicen que el roce hace el cariño y pese a la diferencia de edad, Lucy y Everard se enamoran y se casa, con una prisa indecorosa , al menos en opinión de la tía y de los amigos del padre que no están de acuerdo con el matrimonio, aunque en principio nada se le pueda objetar al novio, salvo el querer salirse siempre con la suya.
Será durante la luna de miel en Francia, cuando Wemyss muestre su verdadero rostro ante su esposa: es un hombre egoísta,controlador, que desea ser dueño de cada minuto de la vida de su mujer, hasta de sus pensamientos y se enfada como un niño cuando las cosas no salen como el quiere, Lucy vivirá en la cuerda floja intentando no disgustar a su marido al que ama sinceramente y al mismo tiempo ser fiel a ella misma.
Todo se complica aún más con la llegada a The Willow, la masión campestre de Wemyss, donde todo sigue igual que como estaba en vida de Vera, la primera esposa, cuya presencia Lucy siente en todos los rincones... ¿ Un aviso?¿Una premonición?.
Dividida en 32 capítulos y narrada en tercera persona pero desde el punto de vista de los distintos personajes, principales y secundarios, Vera es una novela de suspense psicológico en la que se explora el lado más tenebroso e inquietante del matrimonio. La autora se inspiró para ella en su propia experiencia con John Francis Russell, que debió ser espantosa, para dar lugar a semejante historia. lógico que se publicara anónimamente, viendo la polémica que suscitó.
Con un estilo sencillo pero cuidado y ágil, la narración nos envuelve desde las primeras páginas en una atmósfera oscura, opresiva y asfixiante...
En cuanto a los personajes, tenemos a Lucy Entwhistle, una joven inocente que siempre ha vivido protegida y guiada por su padre, y que cuando este muere dejándola sola y desamparada cae en las garras de Everhard Wemyssm un lobo con piel de cordero que se presenta como un hombre caballeroso y solícito que la cuida y apoya, nada sabe la pobre chica del verdadero carácter del hombre del que se enamora, déspota y egoísta, y si alguna cosa no le cierra, la achaca a el amor y a la reciente pérdida de su esposa Vera y a su comprensible dolor, será más adelante cuando descubra como es el en realidad, pero se niega a creerlo...
Junto a ellos, la tía Dot, hermana del padre de Lucy, una mujer soltera y lúcida. a la que no termina de convencer Wemyss, pero lo atribuye a que ella poco conoce del amor y el matrimonio, pero que cala a Everard desde el primer momento, y lo peor es que no puede hacer nada, solo querer a Lucy, y estar ahi cuando la necesite, si le dejan...
En segundo plano se encuentran los criados: Lizzie y Chesterton en The Willows, que han descubierto su propio método para soportar a Wemyss, total les paga bien y solo esta en la mansión los fines de semana...y el matrimonio Twite, en Lancaster Gate, Londres, no demasiado despejados, sobre todo él, que viven sometidos, sin pensar en nada más que en cumplir ordenes, aunque de aquella manera...
Y Vera, la primera esposa, cuya presencia se siente en todos los rincones (Wemyss no quiere cambiar nada de la decoración, hasta ahí llega su egoísmo e indiferencia), que encontró de rebelarse contra un matrimonio asfixiante...
Me ha costado mucho escribir la reseña de Vera, porque no sabía como enfrentarme a ella; en un primer momento pensé en hacer una comparativa con Rebeca de Daphne du Maurier, porque ambas tienen un similar punto de partida. dos maduros caballeros, viudos, que se casan con mujeres jóvenes y desamparadas, pero luego decidí que no,porque, aunque tienen similitudes, también grandes diferencias y ambas son merecedoras de ser juzgadas y valoradas de forma totalmente independiente ( sin olvidar que Vera fue una de las fuentes de inspiración de Rebeca y se publicó diecisiete años antes...).
Con Vera me ha pasado una cosa muy curiosa, me ha encantado y al mismo tiempo lo he pasado fatal leyéndola y es que el lector es un espectador privilegiado que conoce a Wemyss desde las primeras páginas y sabe de lo que es capaz, ve además como Lucy se mete en la boca del lobo sin poder avisarla y sufriendo por ella. Aunque en esta historia todo me ha gustado, destacaría dos cosas:La magnifica ambientación, oscura, tenebrosa, inquietante y el estupendo personaje de la tía Dot, sin duda mi favorita. En cuanto al final,  no me lo esperaba así y me ha dejado descolocada.
Si no la habéis leído estáis tardando...
Para terminar: "Quizá ya hacía tiempo que le daba miedo de forma inconsciente, ¿Que era esa humillación que había sentido durante la luna de miel, ese ansiosos deseo de complacer, de evitar cualquier ofensa sino temor?. Era un amor con miedo...".

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jueves, 2 de mayo de 2024

Resumiendo Abril.

Abril se nos ha ido y antes de comenzar con las lecturas de Mayo debemos echar la vista atrás para ver que tal han ido las cosas. Aunque me he tomado unos días de vacaciones (para compensar los que no me pude coger en Semana Santa), he conseguido mantener el nivel de los meses anteriores, sigo con 10 lecturas, nunca más pero tampoco menos, es una cifra con la que me siento cómoda y creo que si la mantengo, cumpliré los retos que me he propuesto (crucemos los dedos); en lo que no me ha ido tan bien ha sido en reseña, solo cinco (o cuatro aunque una es doble), pero no he podido reseñar más porque el tiempo es el que es, aún así no me quejo... Y ahora pasemos al resumen propiamente dicho...

Lecturas reseñadas:
Retos:
  • Reto 25 españoles 2024: 8/25.
  • Reto autores de la A a la Z 2024:15/29 ( añadí la R y la L).
  • VIII Edición del reto Nos gustan los clásicos: 13/8.
  • V Edición del reto todos los clásicos grandes y pequeños, versión estándar: 6/25, versión libre: 5/12.
  • Reto Serendipia Recomienda 2024 : 0/3 (sin avances).
  • Rero Agatha Christie ( personal y atemporal): 2 (sin avances).
  • Tarro Libro 2024: 20.

lunes, 22 de abril de 2024

Especie y Planeta de Susana Martín Gijón.

El año pasado leí la trilogía protagonizada por Camino Vargas, pero no me dio tiempo más que a reseñar Progenie, el primer libro, así que hoy traigo al blog Especie y Planeta, las otras dos entregas.

        Editorial: Alfaguara. Fecha de publicación:2021. 464 pág.
La autora: Susana Martín Gijón ( Sevilla, 1981) es autora de la serie policíaca Más que cuerpos, compuesta hasta la fecha por dos trilogías. Su novela Expediente Medellín (2017) fue ganadora por el Premio Cubelles Noir 2018 a la mejor novela publicada en castellano, Su novela Náufragos fue finalista de varios premios y sus derechos vendidos para su adaptación audiovisual. Licenciada en Derecho, fue directora general del Instituto de la Juventud de Extremadura y presidenta del Comité contra el Racismo, la Xenofobia y la Intolerancia. Progenie (2020) es la primera entrega de la serie protagonizada por Camilo Vargas, a las que siguen Especie (2021) y Planeta (2022). La Babilonia 1580 (2023) es su última novela publicada.
Argumento: Hace calor en Sevilla. La inspectora Camino Vargas sigue de jefa de Homicidios. Paco Arenas su mentor, está de baja y ella no tiene ganas de librar a su equipo y menos de formar a la joven Evita Gallego. Cuando los cuerpos de un hombre desollado, otro molido a palos y de otro inflado a comida hasta reventar, aparecen abandonados en lugares emblemáticos de la ciudad, los indicios apuntan a un misteriosos asesino en serie. Sólo Gallego sabrá leer en los cadáveres el siniestro mensaje y acompañar a Camino en una nueva bajada a los infiernos.
Análisis de las novelas y opinión personal: Han pasado apenas unos meses del caso anterior y Camino está harta de ser jefe incidental de Homicidios, quiere volver a ser una más y que Paco Arenas, su antiguo jefe recupere su puesto.Pero Paco, que acaba de salir del hospital y aún está convaleciente no se encuentra en condiciones  y su baja se prevé larga. Por otro lado, Teresa, la veterana del grupo se ha jubilado y en su lugar llegará Eva Gallego, una joven que insiste en que la llamen Evita y cuyo comportamiento descoloca a más de uno, y para colmo aunque es octubre, el calor no da tregua en Sevilla...
Será entonces cuando comiencen las desapariciones... Gerardo, Gabi, Justo Mejias, la joven Sara...y poco a poco esas desapariciones se convierten en asesinatos; los cadáveres aparecen en distintas partes de la ciudad después de haber torturados... ¿Nos encontramos en presencia de un asesino en serie?¿Que tienen en común las victimas? ¡Cual es el mensaje del asesino?...
De la investigación se encargarán Camino Vargas y su equipo y Evita la novata jugará un importante papel, lo mismo que Paco Arenas, con el que Camino, de manera extraoficial compartirá los avances del caso.
Dividida en cuatro partes, 125 capítulos cortos y un Epilogo, Especie está narrada en tercera persona por un narrador que va siguiendo a cada uno de los personajes, entre ellos, el asesino, cuyos pasos  conoceremos por una introducción en cursiva que precederá a cada una de las partes.
La acción de la novela se desarrollará a lo largo de 10 días, del 6 al 17 de Octubre, teniendo su colofón tres semanas después, y en Sevilla, así recorreremos la plaza de la Alfalfa, la cuesta del Rosario, El parque de los Príncipes o la Alameda y descubriremos la importancia que, la historia de las calles y plazas tiene para el progreso de la investigación.
Nos encontramos en Especie con una novela negra que denuncia el maltrato animal en todas sus formas, con escenas bastante crudas no aptas en muchos casos para estómagos sensibles.
La autora se ha documentado extensamente para dar verosimilitud a la trama, visitando mataderos, granjas intensivas, santuarios de animales y así hacer el retrato más real posible del mundo del animalismo, poniendo, al menos en mi caso, en vigor un término que apenas conocía, antiespecismo 8 una ideología que pretende igualar a animales y humanos en su esencia negando la diferencia de naturaleza entre hombre y animal).
En cuanto a los personajes, volvemos a encontrarnos con Camino Vargas que continua como jefa Incidental de Homicidios, ella quiere dejarlo y volver a trabajar a su aire, pero Paco Arenas no está lo suficientemente recuperado para reincorporarse y no le queda otra que seguir en el puesto; pero Camino ha cambiado, parece haberse suavizado un poco, sigue igual de brusca e independiente, pero se interesa por sus compañeros e intenta acercarse a ellos.
Junto a Camino siguen Pascual Molina, Lupe Quintana y Fito Alcalá, con dos nuevas incorporaciones: Aguedo Casas, que ha vuelto de una de sus excedencias y Eva Gallego, joven y muy preparada, quizá a veces demasiado sabihonda, lo que no gusta demasiado a sus compañeros, pero si a la Comisaria Ángela Mora, que en su entusiasmo decide que forme pareja con Camino para que se vaya curtiendo, y aunque a esta última no le hace demasiada gracia no tendrá otra que aceptarlo.
También Paco Arenas tendrá un papel especial, aunque de baja, se reúne semanalmente con Camino para cambiar impresiones y prestarle a esta el apoyo de su experiencia.
Además, como asesinatos similares se han producido en Italia, de Florencia llegará de forma provisional a la brigada, la inspectora Barbara Volpe, en calidad de experta, aunque ella está convencida de que lo que pretenden sus superiores es quitársela de encima porque es mayor, está bastante cascada y le gusta trabajar a su manera.
Si Progenie me gustó, Especie me ha encantado, no solo es una novela ágil cuyas páginas vuelan entre tus manos, sino también porque profundiza en un tema sobre el que apenas sabía más de lo que cuentan en televisión: el maltrato animal en todo tipo de industria alimentaria, cosmética, textil...Aunque hay escenas muy duras que tengo que reconocer que me ha costado leer, ninguna de ellas me ha parecido gratuita y tienen su razón de ser.
Me ha gustado reencontrarme con Camino, un personaje que ya me había convencido en la primera entrega y con Pascual ( las escenas de este con su hija y su gato son tiernas y divertidas) y Evita Gallego y la Comisaria Volpe ne han parecido todo un descubrimiento.

Planeta

En cuanto acabé Especie volví a la biblioteca a por Planeta porque estaba deseando saber como terminaba la trilogía...

          Editorial: Alfaguara. Fecha de publicación: 2022. 472 pág.
Argumento: La aparición en un campo de gol de un cadáver desangrado de una mujer pone en jaque al Grupo de Homicidios de Sevilla. A la víctima le han cercenado los pies.
La inspectora Camino Vargas tendrá que aplazar las vacaciones previstas para ponerse a investigar en medio de una ciudad en alerta máxima por las condiciones climáticas y devastada por unas lluvias torrenciales que han dejado varios desaparecidos. Mientras tanto, aumentan las noticias que apuntan a que el asesino apodado el Animalista podría seguir vivo y no estará actuando solo para llevar a cabo un plan grotesco. Pronto toda la Brigada se implicada en una carrera contrareloj para recatar a millones de personas de un peligro mucho mayor del que nadie se había percatado antes.
Análisis de la novela y opinión personal: Agotada mental y físicamente tras su último caso, Camino Vargas necesita unas vacaciones para descansar y volver a centrarse, pero cuando ya lo tiene todo preparado, se encuentra el cadáver de una mujer en el campo de golf del cercano municipio de La Algaba, con los pies cortados y desangrada hasta morir. Se trata de Purita Bermejo, funcionaria de la junta de Andalucia, divorciada y sin hijos; sin embargo la mujer no fue asesinada allí, la mataron en otro lugar y por algún motivo abandonaron su cuerpo en el campo. Camino Vargas y su equipo se encargaran del caso, así que esta ya se puede ir olvidando de sus vacaciones, porque además esta muerte no es más que el principio...
Por otro lado, en varias ciudades de Italia se están produciendo asesinatos a los que tienen lugar en Sevilla, aquí será Barbara Volpe, a quién ya conocimos en Especie, y recién nombrada Subdirectora General para toda Lombardía, quién se encargará de la investigación, junto a Silvio, un policía grande y robusto, que, pese a su aspecto rollizo, es de lo más apañado de la comisaría que le ha tocado, y es que no hay duda de que nos encontramos con un movimiento internacional cuyos actos pueden tener imprevisibles consecuencias...
Dividida en cuatro partes, 120 capítulos, un Epilogo y un PostEpilogo, Planeta retoma la acción de la novela anterior apenas unos días después, del 12 al 17 de Noviembre, también en Sevilla, que en este caso no sufre una ola de calor, sino unas lluvias torrenciales con funestas consecuencias para personas y negocios como ya ocurrió en el pasado. Sevilla comparte protagonismo con varias ciudades de Italia donde se producen muertes espantosas, llenas de sangre y dolor.
Si en Especie la trama giraba entorno al maltrato animal, en Planeta la denuncia de la autora se vertebra en temas tan controvertidos como polémicos: El cambio climático, la deforestación, los vertidos tóxicos a mares y ríos que suponen la extinción de miles de especies, asuntos que nos rodean en el día a día y a los que quizá no prestemos la suficiente atención porque ya estamos acostumbrados.
En cuanto a los personajes, volveremos a encontrarnos con viejos conocidos y seguiremos sus vicisitudes no solo laborales sino también personales: relaciones que no terminan de arrancar, matrimonios que de tal solo tienen el nombre, problemas con los hijos, enfermedades...aquí adquiere un especial protagonismo Fito Alcalá, de familia humilde, a todos no les gustó que se hiciera policía, así que para no perder ni su empleo ni a aquellos que le importan, deberá mantener un precario equilibrio que a veces le pasa factura.
Planeta me ha gustado un montón y como Especie la he leído casi sin darme cuenta, me interesa todo lo que tiene que ver con la preservación del medio ambiente y el cambio climático, y en esta novela he descubierto cosas que no conocía y me han sorprendido...¿ Sabéis que humanos y árboles compartimos un antepasado común y la cuarta parte de los genes?¿ O que las plantas tienen también cinco sentidos?,, Yo no,y la verdad me ha parecido muy interesante y me ha llevado a plantearme muchas preguntas. En cuanto al final me ha impactado por lo inesperado.
Como siempre que nos enfrentamos a una serie, yo aconsejo leerlas en orden y más en este caso, por que, aunque Progenie es independiente, Especie y Planeta están muy relacionadas por temática y planteamiento sobre todo, no quiero decir que no podáis disfrutarlas si las leéis salteadas, pero hacedme caso, seguid el orden.
Para terminar: Me encantaría reencontrarme con Camino Vargas, el tiempo dirá si es posible...

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miércoles, 17 de abril de 2024

El Alquimista y otros relatos de H.P.Lovecraft.

 El año pasado retomé a Lovecratf y tras la buena experiencia, este vuelvo a repetir con un libro de relatos para la V Edición del reto de las Inquilinas de Netherfield todos los clásicos grandes y pequeños versión libre " autor fallecido antes de los 50 años".

Editorial: Edaf (cedida a El País). Fecha de publicación: 1916-1922 /2009. 126 pág.
El autor: Howard Philip Lovecraft nació en 1980 en Providence, Rhode Island y falleció en la misma localidad en 1937. Lovecraft desarrolló una mitología propia dentro del género de terror siguiendo una corriente de terror cósmico materialista muy alejada de las vertientes tradicionales del género. Sin embargo fue relativamente desconocido en vida, dándose a conocer de manera póstuma gracias a la difusión de su obra por parte de amigos y conocidos.
Sus obras se hayan marcadas por el pesimismo y el cinismo y pueden dividirse en tres períodos: La época de las historias macabras (1909-1920), El ciclo del sueño (1920-1927) y los Mitos de Cthulhu (1925-1935).
Sus temas más comunes son el conocimiento prohibido, la existencia de seres no humanos en la Humanidad, la culpa heredada (el concepto de que uno no puede escapar de los errores de sus ancestros), el destino, la idea de una Humanidad constantemente amenazada y en peligro, la raza y los riesgos inherentes a una sociedad cientificista.
Argumento: Colección de relatos del popular autor  de literatura de ultratumba que recoge: El Alquimista, Dagon, Más allá del muro del sueño, Polaris, El caos reptante, Hechos relativos al difunto Arthyr Jemnyn y su familia, La tumba y Celaphais.
Análisis de la novela y opinión personal: El Alquimista y otros relatos relatos recoge ocho cuentos publicados por el autor entre 1916 y 1922 ( aunque escritas en diferentes épocas), voy a hablaros brevemente sobre ellos:
.- El Alquimista: Antoine, último conde de C, vive en su ruinosa mansión escondida entre espesos bosques con la sola compañía de un viejo criado, con él parece destinada a extinguirse su antigua familia perseguida por una maldición desde hace más de seiscientos años, y es que todos los condes de su linaje sin excepción mueren al cumplir los 32 años. Al principio este destino no le parece demasiado preocupante, pero a medida que se acerca la fatídica fecha cambia de opinión e intenta por todos los medios a su alcance revertir el maleficio...
.- Dagon: El narrador, adicto a la morfina que le hace mas soportable su vida llena de espantosos sueños, recuerda un viaje por las zonas más desoladas del océano Pacifico cuando el barco en el que trabaja de sobrecargo es abordado por un buque alemán y hecho prisionero. Cuando por fin consigue escapar en un bote con agua y comida, llega a una siniestra isla dominada por una elevada montaña y desde ella un barranco en cuyo fondo se esconde un horror inenarrable.
.-Más allá del muro del sueño: Un trabajador de un instituto psiquiátrico, entabla amistad con uno de los pacientes, se trata de John Slater, un vagabundo, cazador y trampero, que en un ataque de lo que se califica como locura, mata a un hombre, motivo por el que ha sido encerrado en el centro. Este paciente cuando se queda dormido se convierte en otra persona, habla una lengua desconocida y describe ciudades inconcebibles, hecha de luz y gobernada por Algol, la estrella de los vampiros y demonios...
.-Polaris: Desde la ventana de su habitación, el protagonista pasa las noches observando la estrella Polar que parpadea en el cielo como un ojo malsano y vigilante que le atormenta con inquietantes sueños y visiones de una ciudad desconocida que sin embargo le resulta familiar...
.-El caos reptante: El narrador, al que los médicos han recetado opio para mitigar sus dolorosas cefaleas que no pueden curar, cuenta las sensaciones que el consumo le produjo y la extraña ciudad a la que viajó mientras estaba sometido a la sobredosis de la droga.
.-Hechos tocantes al difunto Arthur Jemnyn y su familia: Arthur Jemnyn salio al páramo y se prendió fuego tras ver el objeto que le enviaron desde África en una caja. A nadie le sorprendió la forma de morir porque los Jemnyn no solo tenían una peculiar y horrible apariencia sino que la locura ha acompañado a la locura desde siempre, pero ¿ Que contenía la caja y porque nadie dió sepultura a sus restos carbonizados¿ y lo que es más interesante aún ¿ Porque incluso algunos de los que lo conocieron no admiten que haya existido jamas?.
.-La tumba: Jervas Dundley, es un joven soñador y visionario que, alejado de los estudios y negado para el trato social, pasó su adolescencia y primera juventud entre libros antiguos y poco conocidos y deambulando por los campos y arboledas cercanos a su hogar ancestral. Es en uno de esos paseos cuando descubre el mausoleo de una antigua familia ya extinguidas ya hace décadas, desde ese momento su único deseo es entrar en la tumba y pasar una noche allí...
.- Celephais: El protagonista, el último de su linaje, habiendo perdido sus tierras y dinero, vive en Londres en una buhardilla sin relacionarse con nadie porque sus historias son recibidas con hilaridad por todos las que las escuchan o leen; así que solo puede refugiarse en sus sueños donde vuelve a ser Kuranes, ilustre habitante de Celephais, la hermosa ciudad del valle...
Estos ocho relatos, narrados en primera persona salvo Hechos tocantes al difunto Arthur Jemnyn y su familia que lo está en tercera, son historias que recogen temas recurrentes de la narrativa de Lovecraft, como la muerte, la locura, la adicción a las drogas, los sueños y visiones, demonios y dioses primordiales, mundos y ciudades fuera de nuestro sistema solar, la soledad e incomprensión a los que se enfrentan los protagonistas... Con referencias a Freud, Virgilio, Baudelaire o Plutarco, destacan por su tenebrosa ambientación llena de paisajes sombríos, mansiones semiderruidas, sepulcros y naturaleza en estado salvaje... así como por su lenguaje culto y cuidado.
Sin parecerme de lo mejor que he leído del autor (La sombra sobre Innsmouth me gustó mucho más), su lectura no ha estado mal; si tuviera que elegir entre todos los relatos me quedaría con Hechos tocantes al difunto Arthur Jemnyn y su familia y La tumba, son en mi opinión los más interesantes y con una atmósfera muy lograda, sin producirme ni miedo ni desde luego terror, si me han dejado una sensación de intriga y desasosiego que es lo que busco cuando me sumerjo en este tipo de historias clásicas.
Para terminar: " Mi creencia en lo sobrenatural era firme y arraigada, de lo contrario hubiera hecho a un lado con desprecio el increíble relato que tenía ante mis ojos".

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