domingo, 31 de marzo de 2019

Tiempo de espera. Crónica de los Cazalet II de Elizabeth Jane Howard.

El año pasado releí y reseñe Los años ligeros, la primera entrega de Las Crónicas de los Cazalet de Elizabeth Jane Howard que me gustó muchísimo, y no veía el momento de ponerme con las otras dos que me compre nada más tener noticias de que se habían publicado, pero ya sabéis que yo aunque a leer estoy pronta  reseñar me cuesta un montón, así que esta entrega estuvo esperando pacientemente en la estantería hasta que este mes me arme de valor y decidí que ya era hora.

                       Editorial: Siruela. Fecha de publicaciön: 2018. 468 pág.
La autora: Elizabeth Jane Howard (Londres 1923-Suffolk 2014) escribió quince novelas que recibieron una extraordinaria acogida de publico y Crítica. Los cinco volúmenes de Crónicas de los Cazalet, convertidos en un hito inexcusable dentro de las letras inglesas, fueron adaptadas con gran éxito a la televisión y a la radio por la BBC. En el año 2002 su autora fue nombrada Comandante de la Orden del Imperio Británico.
Argumento: Estamos en 1939. Hitler acaba de invadir Polonia y los primeros nubarrones de la guerra van ensombreciendo la vida de los Cazalet: en su residencia de Sussex hay que cegar la luz de las ventanas, la escasez de alimentos empieza a hacerse notar y las exigencias del esfuerzo bélico obligan a los miembros de la familia a enfrentar complicadas decisiones. Algunos hombres- los ancianos, lisiados- tienen que resignarse a ver como los demás son llamados a luchar por su país; otros, en cambio solo querrían regresar intactos a casa tras el infierno de Dunquerque. Pero son las mujeres quienes, en suelo inglés, ocupan en realidad la escena con una fuerza y un estoicismo sin fisuras durante los primeros compases de la contienda. Y los más jóvenes, vitalistas y ocupados en conquistar esa libertad de acción que confunden con ser adulto, olvidan demasiado deprisa que, de haber un paraíso, se encuentra en los años que ellos, y todo el continente europeo, están dejando atrás definitivamente.
Tiempo de espera, segundo volumen de las Crónicas de los Cazalet, es una historia de amor y pérdida, de lucha y sacrificio, el minucioso relato del universo particular de tres generaciones desplegado sobre un lienzo mucho más amplio: el del convulso acontecer del siglo XX.


Análisis de la novela y opinión personal:  Si los años ligeros terminaba en 1938 con la esperanza de que la guerra nunca fuera a materializarse, Tiempo de espera comienza en Septiembre de 1939, con la esperanza ya desvanecida porque las tropas nazis invaden Polonia y parecen decididas a continuar por toda Europa. En este clima, Inglaterra se prepara para entrar en la contienda y con ella Los Cazalet, que han cerrado sus residencias de Londres y se han trasladado a vivir todos juntos a Sussex, a  Home Place, la casa del Brigada y la Duquesita, no solo para salvarse de los posibles bombardeos sino también para hacer frente a las restricciones que la guerra traerá consigo.
Junto a los Cazalet también se instalan en Sussex algunos allegados, amigos y el personal domestico que ocuparan la granja y la casita cercana todos dispuestos a aportar su granito de arena en el esfuerzo de la guerra: Edward se alistará en la Infantería y Rupert en la Marina, mientras que Hugh , que resultó herido en la I Guerra, se hará cargo de la empresa familiar con la ayuda de su hermana Rachel. Las mujeres por su parte, se quedarán en su mayoría en casa intentando mantener una apariencia de normalidad para cuando  los hombres regresen, aunque algunas se unirán a WRNS  o al ATS  ( Cuerpos auxiliares femeninos). Incluso los niños y jóvenes buscaran la forma de ayudar..
Pero el tiempo va pasando y la Guerra con todo lo que conlleva:  los bombardeos, el racionamiento, e incluso la muerte terminará convirtiéndose en habitual y es que la vida sigue...
Tiempo de espera se desarrolla desde Septiembre de 1939 hasta el Otoño-Invierno de 1941 e igual que ocurrió con Los años ligeros esta narrado en tercera persona desde el punto de vista de todos los personajes aunque en esta entrega tendrán preferencia los más jóvenes y así Louise, Clary o Polly, lo mismo que Ángela, Neville,o  Christopher nos irán contando sus experiencias de la guerra, del amor, de la muerte, del despertar a la vida adulta...
Los personajes: En su mayoría ya los conocemos de la entrega anterior, pero en esta la autora va profundizando más en sus caracteres, circunstancias y  modo de actuar, de ahí que nos parezcan reales, incluso aquellos con los que nos es difícil empatizar. Todos los personajes son importantes porque nos encontramos ante una novela coral, sin embargo tal vez los más interesantes sean Louise, Polly y Clary, las tres han dejado de ser niñas, han entrado en la vida adulta, y resulta muy interesante ver como se enfrentan a los retos de su nueva situación, el miedo a abandonar su zona de confort y la emoción por el futuro que tienen por delante...
El estilo de la autora es sencillo pero cuidado, lleno de ironía e ingenio. La narración es muy ágil  y muy fluida pese a que la autora se recrea con las descripciones tanto de escenarios como de sentimientos y sensaciones.
La ambientación es estupenda, desde el Londres de los bombardeos donde a pesar de la muerte y la destrucción el mundo sigue, con teatros abiertos, restaurantes que aún sirven auténticos manjares y locales llenos de música y color hasta la paz y tranquilidad del campo en Sussex, donde la vida es más familiar más sencilla en apariencia pero igual de complicada en cuanto a los sentimientos de los personajes.
Tiempo de espera me ha encantado porque es una novela que tiene un poco de todo, unos personajes perfectamente perfilados y desarrollados a los que es posible amar u odiar, una magnifica ambientación que nos traslada a la época de la II Guerra Mundial pero no desde el punto de vista de los grandes acontecimientos sino de la vida cotidiana de las personas normales, con sus conflictos, sus luchas, sus cobardías y sus heroicidades, una narración ágil y aguda que nos envuelve  y cuya lectura somos incapaces de abandonar y una historia que es al  mismo tiempo guerrera, familiar, costumbrista y el estupendo retrato de un país y un tiempo que ya ha desaparecido.
Para terminar: Estoy deseando ponerme con Confusión, la tercera entrega de la serie.

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miércoles, 27 de marzo de 2019

Donde se alzan los tronos de Ángeles Caso.

Revolviendo en las estanterías de la biblioteca de mi barrio, encontré esta novela de Ángeles Caso sobre La princesa de Ursinos, un personaje prácticamente desconocido para mi y que con su sinopsis consiguió despertar mi curiosidad.

                       Editorial: Planeta. Fecha de publicación: 2012. 288 pág.
La autora: Ángeles Caso nació en Gijón en 1959. Es licenciada en Historia del Arte. Ha trabajado en diversas instituciones culturales como La Fundación Príncipe Felipe de Asturias o el Instituto Feijoo de estudios del siglo XIII de la Universidad de Oviedo, y en diversos medios de Comunicación: Televisión Española, Cadena Ser, Radio Nacional de España y Prensa Escrita. Es autora de las novelas :Elizabeth,  emperatriz de Austria -Hungría o el hada, 1993,  El peso de las sombras, 1994, Finalista del XLIII Premio Planeta. El mundo visto desde el cielo, 1997. El resto de la vida, 1998, El verano de Luky, 1999, Un largo silencio, 2000. Ganadora del V Premio Fernando Lara de novela. Contra el viento, 2009, Ganadora del LVIII Premio Planeta 2009. Donde se alzan los tronos 2012 y Todo ese fuego, 2015. Novela biográfica sobre las hermanas Bronte. Así como del ensayo, Las olvidadas, una historia de mujeres creadoras. 2005 o Ellas Mismas. Autorretrato de Pintoras 2016. Proyecto colectivo lanzado a través de mecenazgo.
Argumento: Cuando Carlos II El hechizado muere sin descendencia, afloran infinidad de pretendientes al trono de España. Tras una serie de conspiraciones e intrigas palaciegas, se impone como nuevo rey El duque de Anjou, nieto del rey Sol , que llevará el nombre de Felipe V Comienza así una época convulsa y apasionante en la que una mujer, La princesa de Los Ursinos, será la poseedora de las claves para alzarse con el poder.
Ángeles Caso nos envuelve con una magnifica historia de vanidad, ambición, de codazos en la Corte, alianzas, conspiraciones y sexo, cargada de fina ironía y gran semejanza con la actualidad.
Análisis de la novela y opinión personal:  Donde se alzan los tronos comienza contando los últimos años de la vida de Carlos II, un rey enfermizo y débil, a quien se conoce como El hechizado porque se atribuía su lamentable estado físico, a  la brujería o a influencias diabólicas. Su condición hizo imposible que el rey tuviera descendencia pese a sus dos matrimonios con María Luisa de Orleans y Mariana de Neoburgo. Esta ausencia de herederos ponía al rey y al reino en una muy difícil situación porque aunque muchos eran los pretendientes se hacía necesario elegir aquel que fuera más idóneo para gobernar el imperio. Al final y dejándose guiar por una señal recibida ante la tumba de su padre,  Carlos decide que sea El duque de Anjou, nieto del rey Sol, el que deba sucederle, lo que disgusta sobremanera a los partidarios del Archiduque Carlos I de Austria,otro de los grandes candidatos, que ven desaparecer de un plumazo todas sus posibles prebendas.
El duque de Anjou, que reinará como Felipe V, tiene apenas diecisiete años y es un joven tímido y apocado, sin ningún tipo de experiencia ni política ni personal y al que deprisa y corriendo casan con María Luisa Gabriela de Saboya, una niña también, de apenas trece años .Para ayudar a los jóvenes esposos, Luis XIV, el rey Sol, que es quien en realidad mueve los hilos, envía a una mujer de su confianza, La princesa Orsini, conocida en España como la princesa de los Ursinos, que será la encargada de aconsejar, asistir y tutelar a los nuevos reyes desde su puesto de Camarera Mayor de María Luisa. La princesa es una mujer inteligente y de grandes dotes, a la que sin embargo se le sube el poder a la cabeza, creándose enemigos en todas partes incluso entre sus propias filas.
De la mano de este singular personaje, La princesa de los Ursinos viviremos La Guerra de Sucesión y seremos testigos de negociaciones, y luchas intestinas tanto en España como en Francia, pero sobretodo nos introduciremos en las intrigas de dos cortes tan distintas como la española y la francesa, contemplaremos lujos y esplendor, decadencia y corrupción, conspiraciones, alianzas y ansia de poder...
La novela está narrada en tercera persona pero desde el punto de vista de sus personajes principales: Mariana, Princesa de los Ursinos y de Luis XIV, el rey Sol, aunque también se da voz al Rey Felipe V, al Archiduque Carlos de Austria, Al rey Carlos II, o incluso al pueblo, en la persona de Mateillo, uno de los soldados que participan en la Guerra de Sucesión.
Los personajes: La protagonista es Marie Anne de la Tremoille, princesa Orsini, conocida en España como Mariana princesa de los Ursinos, antigua amante del rey Luis XIV y mujer de su confianza, a quien este envía para que ayude y acompañe a su nieto, El duque de Anjou, que se convertirá en Felipe V y a la esposa de este, María Luisa de Saboya, ambos jóvenes e inexpertos en cuestiones políticas. Mariana es una mujer inteligente, decidida, ambiciosa, que cumple su papel demasiado bien, y a quien su carácter y el hecho de ser mujer van a pasarle factura.
Luis XIV, el rey Sol, Monarca de Francia, la elección de su nieto como rey de España le permite ampliar su ámbito de poder e influir en los destinos de la corte española, aunque aún vive momentos de esplendor, su edad y los excesos están comenzando a pasarle factura.
Felipe V, nieto del rey de Francia, joven tímido, apocado con poca experiencia, nunca deseo ser rey y teme no cumplir las expectativas de su abuelo, de carácter débil se deja guiar por su esposa y por la princesa de los Ursinos con demasiada frecuencia.
María Luisa Gabriela de Saboya, niña aún cuando se casa con Felipe V,  y nada preparada para reinar, sigue los consejos de la Princesa de los Ursinos y anima a su esposo a que haga lo mismo.
A su alrededor, un montón de personajes secundarios, El rey Carlos II de España, El hechizado, El Achiduque Carlos de Austría, El Cardenal Cesar dÉstrës, embajador francés en la Corte Española, El padre Fenelon, confesor del rey Felipe V, El Cardenal Portocarrero, El almirante Don Juan Enrque de Cabrera.. y sin embargo necesarios para el desarrollo de los acontecimientos.
La ambientación es estupenda: la autora logra recrear ambientes, paisajes, costumbre y escenarios de una forma que te permite sumergirte en la época como si tu también estuvieras allí.
El estilo es sencillo, cuidado, ágil y lleno de ironía, y aunque predomina la narración sobre el dialogo, la novela en ningún momento se hace pesada sino que mantiene el interés hasta el final.
Donde se alzan los tronos me ha gustado mucho, ha sabido trasladarme a una época de la que apenas sabía nada y lo ha hecho de una forma amena y entretenida, permitiéndome conocer a Mariana, princesa de los Ursinos, una mujer inteligente, ambiciosa y valiente, que deseo el poder y lucho por él con todas sus fuerzas y cuyo único crimen fue ser mujer y actuar como entonces solo lo hacían los hombres.

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domingo, 24 de marzo de 2019

La hermana sombra ( La historia de Star ) de Lucinda Riley.

Aunque esta serie me está gustando mucho lo cierto es que la voy leyendo con calma y los libros salen más rápido que yo los leo, de ahí que se acabe de publicar el quinto y yo apenas vaya por el tercero, pero esta semana en la biblioteca he encontrado el cuarto, la historia de CeCe ( que me lo he llevado, por supuesto) y no me ha quedado otra que ponerme con el tercero, la historia de Star si es que quería leerlos en orden...

       Editorial: Plaza & Janés. Fecha de publicación: Marzo de 2017. 592 pág.
La autora: Lucinda Riley nació el 14 de Febrero de 1971 en Irlanda y durante su infancia se dedicó a viajar constantemente por todo el mundo, principalmente por Extremo Oriente. En su juventud vivió en Londres, donde trabajó de actriz de teatro cine y televisión. Después de escribir algunas novelas y tener cuatro hijos, el éxito le llegó con El secreto de la Orquídea 2010. Con esta novela alcanzó el número 1 de los libros más vendidos en Noruega, Dinamarca y Alemania. Desde entonces ha vendido millones de ejemplares de sus novelas traducidas a 26 idiomas ente las que destacan; La rosa de medianoche 2011, La joven del acantilado 2013. Las siete hermanas. La historia de Maia, 2014, La hermana Tormenta. La historia de Ally, 2015, La hermana sombra. La historia de Star 2016.  La hermana Perla. La historia de Cece 2017, La hermana Luna. La historia de Tiggy 2018. Todas ellas publicadas en España. Actualmente vive entre Norfolk y el sur de Francia con su marido y sus hijos.
Argumento: Star DÁpliése se encuentra en una encrucijada tras la repentina muerte de su padre, el misterioso millonario Pa Salt, que ha dejado  a sus seis hijas adoptivas una pista sobre sus orígenes. Star, la más enigmática de todas, tiene serias dudas sobre la necesidad de arriesgarse a perder la seguridad que le brinda la estrecha relación con su hermana CeCe. A la desesperada decide seguir la pista, una pista que la conduce a una librería de viejo en Londres y al comienzo de un nuevo mundo.
Hace cien años, Flora McNichol jura que jamás se casará- Contra su voluntad, se ve arrastrada a Londres hasta la casa de una de las personas más influyentes de la sociedad eduardina: Alice Keppel, la amante más famosa de Eduardo VII. En este entorno, Flora se debate entre el amor apasionado y las obligaciones familiares al mismo tiempo que se siente como un peón en juego ajeno, cuyas reglas conocen otros. Sin embargo el encuentro fortuito con un misterioso caballero le proporciona la respuesta que siempre ha esperado.
Análisis de la novela y opinión personal: Star y Cece están muy unidas desde pequeñas casi como si fueran gemelas aunque Star es seis meses mayor, pero cuando ambas fueron adoptadas por Pa Salt, y dado sus diferentes caracteres, Star callada y tímida, Cece habladora y decidida, las dos niñas formaron un frente común no solo ante el mundo exterior sino incluso dentro de su propia familia, era Cece la que hablaba y decidia y Star la que más retraída se dejaba llevar. Sin embargo cuando Pa Salt muere, las cosas parecen cambiar, no sólo la reacción de ambas es diferente ante su muerte, sino que Star, que en teoría es la más dependiente, parece deseosa de pasar página y buscar quién es y de donde viene. La carta que le dejó su padre adoptivo es tan enigmática como la de sus hermanas y la figura que la acompaña, una pantera de ónice sobre una base de plata, tampoco aclara nada. Al final Star decide hacer caso de la tarjeta incluida en  la carta y acudir a la Librería de Arthur Morston a preguntar por una tal Flora MacNichol que parece tener que ver con su pasado. En la librería conoce a Orlando un peculiar librero, que junto a su familia parecen tener la llave para descubrir su origen.
Por otro lado en 1909 nos encontramos con Flora, una muchacha libre y un poco salvaje que vive en el Distrito de los Lagos junto a su familia, como sus padres no andan sobrados de dinero la joven no ha sido presentada en sociedad porque todos los recursos disponibles están concentrados en Aurelia, su hermosa hermana pequeña que tiene más posibilidades de conseguir un buen partido. A Flora en realidad no le importa, se imagina su vida  desarrollándose apaciblemente en la casa que ama, con sus animales y sus bosques y prados y no le asusta la posibilidad de quedarse soltera. Sin embargo , cuando parece imposible, la vida de Flora da un giro de 360 grados, su madre le consigue un puesto de institutriz de las hijas de Alice Keppel, famosa amante de Eduardo VII y Flora se ve catapultada al centro de la sociedad eduardina, donde todo lo que siempre ha querido y creído parece tambalearse...
La hermana sombra igual que las dos entregas anteriores de la serie esta narrada a través de dos lineas temporales. Por un lado la del presente que se extiende de Julio hasta noviembre de 2007 y que nos cuenta la historia de Star, la tercera hermana y por otra la del pasado que se desarrolla de Abril de 1909 hasta el Otoño de 1944 y en la que conocemos a Flora MacNichol. La parte de Star esta narrada en primera persona mientras que de Flora nos habla un narrador omnisciente.
En cuanto a los personajes: En la historia del presente conocemos a Star (Astérope), la tercera de las niñas adoptadas por Pa Salt, una joven tímida y apocada, que comenzó a hablar muy tarde y que siempre se refugió en su hermana más pequeña Cece, sin embargo la muerte de su padre adoptivo cambia su visión de la vida y su necesidad de descubrir quien es en realidad, con su visita a la peculiar librería de viejo de Arthur Morston y a medida que va trabando conocimiento con Orlando, el extravagante librero, su hermano Mouse, su hermanastra Margaret y el pequeño Rory, personajes que resultaran muy importantes en su historia, Star va cambiando,  y descubre cuales son su verdaderas necesidades y prioridades ya que hasta entonces no ha vivido solo se ha dejado arrastrar...
En el lado del pasado, no solo tenemos a Flora, la independiente joven amante de los animales cuya vida cambia de un día para otro cuando sin ningún motivo aparente se ve introducida en la famosa corte alternativa de la amante del rey Alice Keppel, sino que también conoceremos a su hermosa hermana Amelia, a la que pese a sus diferencias se encuentra muy unida, a sus padres, Alistair y Rose, tan poco cariñosos con Flora y tan lejanos, al joven Archie Vaugham, un atractivo vecino al que Flora conoce desde la infancia, al rey Eduardo VII, y a una de sus últimas y más famosas amantes, Alice Keppel, a la famosa escritora, aún una niña, Vita Sackville-West,  a la narradora e ilustradora de cuentos Beatrix Potter.
La ambientación es estupenda, y aunque en este caso la autora no nos traslada a escenarios exóticos como en las dos anteriores novelas, la atmósfera de La Inglaterra tanto del presente como del pasado está muy lograda, sus descripciones de paisajes, de enormes mansiones, pequeñas y acogedoras casitas,  polvorientas librerías y el modo que tiene de sumergirnos en la época eduardina, en la forma de vivir en dicha sociedad, entre la corte oficial y la oficiosa,  la hacen especialmente atractiva.
Un punto a destacar es el elemento metaliterario presente en toda la novela, desde la afición a escribir aún no del todo desarrollada de Star, hasta la vieja librería donde pasará tantos días trabajando y leyendo, al librero que se llama Orlando en homenaje a Virginia Wolf y a una escritora para mi desconocida como Katheleen Hale, autora del libro Orlando, el gato de mermelada, o a la presencia de personajes como  las autoras Vita Sackville-West o Beatrix Potter...
La hermana sombra. La historia de Star, me ha encantado y se ha convertido por ahora en mi favorita de la serie, me ha gustado conocer a Star, que en principio me parecía la más sosa de las hermanas y descubrir como era en realidad, además el hecho de que sea una estupenda cocinera  y le atraiga escribir y sobretodo leer me ha permitido sentirme más cercana a ella ( a mi me gusta mucho leer y cocinar),. También Flora me ha llamado como personaje, por su carácter y  por la época  en la que se desenvuelve su historia. La ambientación además me ha parecido estupenda y que se desarrolle en Inglaterra, a mi que soy tan " british" me ha resultado un plus
Para terminar: Estoy deseando ponerme con la novela sobre Cece y espero que el personaje me sorprenda tanto como lo ha hecho Star.

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domingo, 17 de marzo de 2019

La Templanza de María Dueñas.

Conocí a María Dueñas con El tiempo entre costuras, tanto el libro como la serie me encantaron y entonces me anime con la segunda novela Misión Olvido, pero esta no me convenció y hubo momentos en que pensé que no la terminaría, así que cuando salió la Templanza no sabía que hacer y  fue pasando el tiempo... Pero últimamente no dejaba de ver el libro en la biblioteca como si me pidiera una oportunidad, y decidí dársela  y la verdad no me arrepiento porque me gustó mucho.

         Editorial: Planeta. Fecha de publicación: 17 de Marzo 2015. 544 pág.
La Autora:  María Dueñas Vinuesa (Puertollano, Ciudad Real, 1964), es  una escritora española, Doctorada en Filología Inglesa. En 2009 publicó su primera novela El tiempo entre costuras, que pronto se convirtió en un éxito de ventas en España, fue traducido a más de 25 idiomas y exportado a gran cantidad de países por todo el mundo. Por esta obra ha recibido numerosos premios como El Premio Ciudad de Cartagena de Novela Histórica.Premio de Cultura 2011 en la categoría de literatura. La novela fue adaptada por Antena 3 cosechando la serie un enorme éxito.
Sus obras posteriores: Misión Olvido, 2012, y La Templanza, 2015 también cautivaron por igual a lectores y crítica. Las hijas del capitán, 2018 es su última novela.
Argumento:  Nada hacía suponer a Mauro Larrea que la fortuna que levantó tras años de tesón y arrojo se le derrumbaría con un estrepitoso revés. Ahogado por las deudas y la incertidumbre, apuesta sus últimos recursos en una temeraria jugada que abre ante él la oportunidad de resurgir. Hasta que la perturbadora Soledad Montalvo, esposa de un marchante de vinos londinense, entra en su vida envuelta en claroscuros para arrastrarle a un porvenir que jamás sospechó.
De la joven república mexicana a la espléndida Habana colonial, de las Antillas al Jerez de la Segunda mitad del siglo XIX cuando el comercio de sus vinos con Inglaterra convirtió a la ciudad andaluza en un enclave cosmopolita y legendario. Por todos estos escenarios transita La Templanza, una novela que habla de glorias y de derrotas, de minas de plata, intrigas de familia, viñas, bodegas y ciudades soberbias cuyo esplendor se desvaneció con el tiempo. Una historia de coraje ante las adversidades y de un destino alterado para siempre por la fuerza de la pasión.
Análisis de la novela y opinión personal: Mauro Larrea es un hombre que se ha hecho a si mismo, trabajando primero como un simple minero y después, tras muchos años de esfuerzo, como empresario en las minas de Plata, pero ahora a sus 47 años cuando podría disfrutar de todo lo conseguido, se encuentra en dificultades, la Guerra Civil de Estados Unidos  y la muerte de uno de sus principales proveedores impide que llegue a sus manos la maquinaria necesaria para continuar la explotación de la Mina Las tres Lunas en la que tiene invertida la mayor parte de su fortuna. La única solución que se le ocurre para impedir el desastre total es acudir a un prestamista y con el dinero obtenido viajar a La Habana, una ciudad muy próspera donde espera encontrar algún negocio que le permita  remontar su situación, muchas cosas dependen de ello, no solo su propia situación personal, sino la boda de su hijo pequeño con una muchacha de sociedad que no será posible si Mauro se arruina. En la Habana, Mauro conocerá a una despiadada y arrogante mujer, Carola Gorostiza y a su marido Gustavo Zayas, y aunque no encuentra el negocio deseado, La Habana será la llave para que Mauro viaje a España, a Jerez de la Frontera y allí su vida cambie para siempre gracias a Sol Clayton, esposa de un comerciante de vinos londinense y descendiente de una familia de tradición vinícola, Los Montalvo y a una extensa viña, La templanza, que tampoco esta pasando por su mejor momento...
La Templanza esta dividida en tres partes: La primera se desarrolla en el Méjico postcolonial, una joven república, que está viviendo una época turbulenta por las luchas entre las clases más conservadoras y los revolucionarios que quieren barrer cualquier vestigio de lo que un día les unió a España, la Segunda en La Habana, ciudad prospera, alegre, exuberante, en la que todavía existe la esclavitud y que aunque continua perteneciendo a la corona Española, ya empieza a plantearse la posibilidad de una independencia para formar su propio gobierno como en Méjico, o ser anexionada a algún país vecino...
La tercera parte, que es la más larga, se desarrolla en Jerez de la Frontera, una ciudad en todo su esplendor gracias al negocio del vino y a las relaciones comerciales con Gran Bretaña su mayor  y  mejor consumidor.
Los personajes: el protagonista es Mauro Larrea, un hombre que se marchó de España tras la muerte de su esposa  acompañado de sus dos hijos de corta edad para labrarse en América su futuro, fue en Méjico donde primero como minero y luego como empresario labró su fortuna que por avatares de la guerra vecina esta a punto de desaparecer, pero  es un hombre fuerte y decidido y nada se le pone por delante, así que no le importa emprender nuevos negocios primero en La Habana y más tarde en Jerez, siempre con la vista puesta en recuperar su patrimonio y volver a Méjico a la que considera su verdadera patria. junto a Mauro, esta su amigo y apoderado Elias Andrade, que intenta poner un poco de cordura en la situación actuando como la verdadera conciencia de Mauro, aunque lo cierto es que este le hace poco caso porque está acostumbrado a regirse por sus propias opiniones, también tenemos a Mariana, la hija de Mauro, una joven serena y resuelta que espera su primer hijo, ella es el apoyo incondicional de su padre y siempre estará de acuerdo con las decisiones que él tome.
y a Santos Huesos Quevedo Calderón, criado de Mauro y que le acompañara en su aventura.
En la Habana, dos son los personajes destacables: Carola Gorostiza, una arrogante mujer, fría y despiadada, que no duda en utilizar a Mauro para sus propios fines y su esposo Gustavo Zayas, un hombre atormentado por un pasado que no puede olvidar ni superar.
En Jerez, serán Soledad Clayton, la esposa de un comerciante de vinos británico, aunque jerezana de origen, la que introduzca a Mauro en la sociedad, al mismo tiempo que solicitará su ayuda. Sol es una mujer enigmática y embrujadora y Mauro no podrá ni querrá resistirse.
También Manuel Ysasi, médico y amigo de la infancia de Sol jugará un papel importante.
La ambientación esta muy lograda, la autora describe con las pinceladas justas los paisajes y los ambientes de las tres ciudades: Méjico, La Habana y Jerez de un modo que permite visualizarlas perfectamente.
El lenguaje de la autora es sencillo y ágil, lo que permite avanzar en la lectura, pero al mismo tiempo  cuidado, con un léxico apropiado a la época, a la clase social y ámbito en que se mueven los personajes y al país al que pertenecen.
La Templanza me ha gustado mucho, más de lo que esperaba, porque es una novela que ofrece un poco de todo: un personaje principal, Mauro, con el que es muy fácil empatizar aunque no siempre estés de acuerdo con su forma de actuar, secretos familiares, aventuras y desventuras, traición y amistad , una historia de amor un poco complicada y unos escenarios fascinantes de los que tal vez curiosamente, mi favorito sea Jerez, porque conozco la ciudad, he visitado varias bodegas y el proceso de elaboración del vino y su comercialización , aun guardando las distancias, no me es ajeno, todo esto me ha permitido implicarme más en la historia y disfrutarla más.
Para terminar: Dos cosas, primero que me ha encantado la portada, sobria pero preciosa, una acuarela de la pintora Merche Gaspar, que representa a Mauro y a Soledad, y segundo, que Antena 3, va a adaptar esta novela para la televisión, aunque no he podido descubrir ni actores ni fecha de emisión, así que toca esperar.

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miércoles, 13 de marzo de 2019

Resumiendo Febrero.

Casi a mediados de Marzo y aún tengo sin colgar el resumen de Febrero, es que los días vuelan... Como todos los meses he leído más libros que publicado reseñas y es que leer no me supone ningún esfuerzo en cambio sentarme al ordenador sigue dándome muchísima pereza...
En fin vayamos a lo importante: han sido 12 libros leídos y solo cuatro reseñados,  uno más que el mes anterior, así que aquí al menos hay un avance...



Lecturas reseñadas:
Retos:
  • Reto 25 españoles 2019:  4/25.
  • Reto Genérico 2019: 7/40.
  • Reto 100 libros 2019: 7/100.
  • Reto Autores de la A a la Z 2019:  6/29 ( Añadí la S, C, M y la Ñ).
  • III Edición del reto nos gustan los clásicos: 2/8.
  • Reto Tarro libros 2019: 6.
  • Reto personal, 4 libros en Inglés y 4 libros de poemas. sin comenzar.
Meses temáticos:
  • En Febrero me apunté al mes del amor: 2.
  • Para Marzo: Al mes de la novela familiar.

sábado, 9 de marzo de 2019

El secreto de Chimneys de Agatha Christie.

Me suelen gustar mucho las adaptaciones que realiza la BBC de las novelas de Ágatha Christie  y algunas las he visto varias veces, así que, cuando en un canal clásico de la televisión descubrí que reponían El secreto de Chimneys, aunque no es una de mis novelas favoritas, decidí verla  porque siempre es un placer perderse en el universo Christie, pero para mi sorpresa no disfrute lo más mínimo, al contrario, pillé un rebote del quince porque la novela que recordaba vagamente no tenía nada que ver con la historia que estaba viendo, para asegurarme la volví a releer y efectivamente, habían cambiado al investigador, a muchos de los personajes e incluso al asesino, así que para reivindicar no se si a Christie o a mi como lectora, traigo hoy la reseña de la novela porque lo cierto es que en eso momento me invadió una furia vengadora que aún no se ha aplacado.

                Editorial: R.B.A  Fecha de publicación: 1925 / 2007. 224 pág.
La autora: Ágatha Christie, Ágatha María Clarissa Miller, más conocida como Ágatha Christie, nació en 15 de Septiembre de 1890 en Torquay, Reino Unido. Fue una escritora especializada en el género policial por cuyo trabajo obtuvo el reconocimiento internacional. Además de 66 novelas policíacas, también publicó 6 novelas bajo  el seudónimo de Mary Wetmacott y 14 historias cortas, así  como obras teatrales como La ratonera o Testigo de Cargo
Nacida en una familia de clase media-alta, recibió una educación privada hasta la adolescencia y estudió en diversos institutos de París. Mientras colaboraba como enfermera durante la Primera Guerra Mundial publicó su primera novela " El misterioso caso de Styles",  donde introdujo por primera vez el personaje de Hércules Poirot. Su aparición fue continuada por la de Miss Marple y Tommy y Tuppence Beresford. En 1914 contrajo matrimonio con Archibald Christie del que se separó en 1928. Sumida en una profunda depresión desapareció misteriosamente luego que su coche apareciera abandonado cercea de la carretera, fue encontrada once días más tarde con un posible cuadro de amnesia en un hotel bajo el nombre de una amante de su marido. En 1930 se casó con el arqueólogo Max Mallowan, a quien acompañó en todos sus viajes a Irak y Siria donde pasó largas temporadas. Sus estancias allí le inspiraron varias de su novelas posteriores como  Misterio en Mesopotamia ( 1930), Muerte en el Nilo ( 1936) y cita con la Muerte ( 1938).
Muchas de sus obras han sido adaptadas al cine y al teatro con gran aceptación. Fue nombrada Comendadora de la Orden del Imperio Británico por la Reina Isabel en 1971. Murió el 12 de Enero de 1976 a los 85 años  en Wallinford, Reino Unido.
Argumento: Anthony Cade que ejerce como guía turístico en África del Sur, recibe de un buen amigo una extraña misión que le devuelve a Inglaterra. A su llegada se ve envuelto en una telaraña de asesinatos, chantaje y traición relacionados con las luchas políticas internas de Herzoslovaquia y en una romántica y misteriosa historia de amor. Todo eso complica la vida de Anthony...
Análisis de la novela y opinión personal:  Anthony Cade trabaja como guía turístico para la Agencia de viajes Castle en África del sur, un trabajo aburrido, ya que sus clientes son mayoritariamente ancianos y viejas solteronas, pero que le permite ganarse la vida mientras surgen otras oportunidades, una de esas oportunidades termina por presentarse en la persona de un viejo amigo, Jimmy Mac Grant al que hace años que no ve. Jimmy que desea marcharse al interior en busca de oro, tiene que cumplir sin embargo un engorroso encargo, entregar a unos editores ingleses las memorias del Conde Stylptich de Herzoslovaquía, a cambio de lo cual recibirá 300 libras. Los dos amigos llegan a un acuerdo, Anthony volverá a Inglaterra con las memorias y Jimmy perseguirá su oro, a cambio ambos compartirán el dinero. Nada más llegar a Inglaterra Anthony descubrirá que son varios los interesados en que dichas memorias no se publiquen, sufrirá asaltos, persecuciones y será invitado a Chimneys, una de las más hermosas mansiones inglesas propiedad de Lord Caterham, donde no solo se codeará con millonarios e influyentes políticos sino que será testigo y sospechoso de un asesinato... La delicada investigación del crimen correrá a cargo del Superintendente Battle de Scotland Yard, pero Anthony también jugará un papel importante...
Dividida en capítulos cortos y ágiles, llenos de acción y humor, El secreto de Chimneys nos introduce, a su manera, en un mundo de conspiraciones políticas, sociedades secretas, e intereses contrapuestos en los que no falta el asesinato de rigor y la historia de amor.
El protagonista indiscutible es Anthony Cade, joven, alto, atractivo e inteligente que por cumplir el encargo de un amigo se verá involucrado en un sinfín de aventuras que culminaran en un asesinato del que es sospechoso y es que Anthony  guarda un secreto...
También jugaran un papel importante: Virginia Revel, atractiva viuda a quien Anthony conocerá al llegar a Inglaterra y a quien más tarde volverá a encontrar en Chimneys.
George Lomax: Funcionario del Ministerio de Asuntos Exteriores, serio, confiable y aburrido a quien sus subordinados llaman a su espalda "El besugo".
Lord Caterham: propietario de Chimneys y su hija Lady Eileen ( Bundle para los amigos).
Fish Hiram. Rico norteamericano entusiasta de los libros.
Herman Isaacstein: financiero que comparte intereses con el Gobierno de su Majestad y acude a Chimneys invitado por George Lomax.
El Príncipe  Mijail Oblolovich : Príncipe de Herzoslovaquia y Boris, su fiel criado.
Y como no El Superintendente Battle de Scotland Yard, encargado de la investigación del asesinato, un tipo duro, cuyo rostro grueso no denota ninguna emoción y nunca se sabe lo que está pensando, pero muy inteligente y concienzudo.
Aunque como ya comenté al principio, El secreto de Chimneys no es de mis novelas favoritas de Ágatha, lo cierto es que disfruté mucho releyéndola, no recordaba que fuera tan ágil ni hasta cierto punto tan humorística, además me encanta  El Superintendente Battle, un personaje que si bien no es de los iconos de Christie, ha intervenido en cinco de sus novelas, solo, o acompañado de Poirot, la señora Oliver o el Coronel Race, por eso, porque me gusta mucho, me molestó tanto que en la adaptación de la BBC, lo sustituyeran por la Señorita Marple, que es adorable y  encantadora, pero que no es la investigadora de esta novela, aunque en realidad, tampoco la versión de la BBC es esta novela, ya que han mantenido el nombre de la mansión y el de los personajes y poco más, han cambiado el carácter de todos, la historia principal e incluso el asesino, pero no os la voy a contar para no desvelar nada ni de la novela ni de la adaptación, solo os aconsejo que leáis el libro y veáis la adaptación y luego me digáis con cual os quedáis. Yo con la novela desde luego....
Para terminar: Este es el primer libro  del Superintendente Battle, los siguientes son: El secreto de las siete esferas ( 1929), Cartas sobre la mesa ( 1936), Matar es fácil ( 1939) y Hacia cero (1944).

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lunes, 4 de marzo de 2019

Más sorteos.

Sorteos interesantes....

.- Mis lecturas :  El caso Hartung de Soren Sveistrup  hasta el 6 de Marzo


Bookeando con Mº Ángeles celebra su Cuarto Aniversario con varias estupendos sorteos:



.-Ponte en mi piel de Emma Lira. Hasta el  19 de Marzo.


Mes temático de la novela familiar ( Marzo).

Laky de Libros que hay que leer convoca para Marzo el mes de la novela familiar. Requisitos: Leer y reseñar libros relacionados con la familia, sagas familiares o novelas que  simplemente cuenten la historia de una familia sin que sea necesario que incluyan varias generaciones,el plazo del 1 al 31 de Marzo, para mas información pinchar enlace
Yo tengo en casa varios libros que se incluyen en esta categoría pero aún no tengo claro cual voy a leer y reseñar, veremos que me depara el mes...


Mis lecturas:
1.-