martes, 18 de septiembre de 2018

El caso Mao de Qiu Xiaolong.

Desde que en 2014 conocí a Qiu Xiaolong en la Semana Negra y leí la primera de sus novelas Muerte de una heroína roja, me "enganche" al detective Chen Cao y todos los años nos encontramos en algún momento.

                Editorial: Tusquets, Fecha de publicación 2011, 330 pág.
l autor;  Qiu Xiaolong , nació en Shanghai en 1953. Durante la Revolución cultural, su padre fue acusado de ser " un burgués capitalista" y él se vio obligado a dejar la escuela. Una enfermedad le libro de la " reeducación" en el campo y permaneció en Shanghai donde practico el taichi y aprendió solo el inglés en un parque. El 1976 logró entrar en la Universidad donde se especializó  en literatura angloamericana. Tradujo al chino a Joyce, Faulkner, Conrad, T.S. Elliot, y W.B.Yeats y publicó varios libros de poesía y crítica literaria. Fue miembro de la Asociación de escritores  de china.
En 1989 los acontecimientos de la Plaza de Tiananmen lo sorprendieron en EEUU donde estudiaba la obra de T.S.Eliot. Su nombre destacó entre los simpatizantes del movimiento democrático chino y no pudo volver a China.
Empezó a escribir en Inglés y publicó en varias revistas y antologías.. Desde 1994, es profesor de literatura china en la Washington  University. Vive en St Louis con su mujer y su hija.
Muerte de una heroína roja ( Nueva York 2000), ha sido galardonada con el premio Anthony a la Mejor Primera Novela y finalista del prestigioso premio Edgar Traducida a 14 idiomas, ha conseguido un enorme éxito de crítica y ventas en todos los países, desde entonces, Qiu Xiaolong ha publicado otras siete novelas más: Visado para Shanghai 2002, Cuando el rojo es negro 2009, historia de dos ciudades 2009, Seda Roja 2010, El caso Mao, 2011, el caso del lago 2012, El enigma de China, 2014. El dragón de Shanghai, 2015.
Argumento:  Cuando aún no se ha repuesto de la noticia de que su antigua novia se ha casado, el inspector jefe Chen Cao recibe la llamada de un ministro que le insta a encargarse sin demora, y personalmente, de una delicada investigación relacionada con el presidente Mao. Las autoridades temen que Jiao, la nieta de una actriz  que mantuvo " una relación especial" con Mao y fue perseguida durante la revolución cultural, haya heredado algún documento que , de salir a la luz, empañe la figura de Mao " intocable" aún décadas después de su fallecimiento. Jiao acaba de dejar su empleo mal pagado de recepcionista, se ha mudado a una lujosa vivienda y se ha integrado en un nuevo círculo de amistades que sólo anhela revivir nostalgicamente las costumbres y modas de la dorada Shanghai pre comunista. Chen deberá  infiltrarse en el círculo, recuperar el material-si existe- y evitar el escándalo.
Análisis de la novela y opinión personal: Aunque han roto sus relaciones hace tiempo, y solo mantienen el contacto a través de una amiga común, Chen Cao se sorprende y disgusta cuando se entera que Ling, su antigua prometida se ha casado con un miembro de la élite del partido. Sn embargo en la vida de un inspector de policía en la China Comunista no hay tiempo para asuntos privados, y cuando aún no se ha repuesto de la noticia, recibe la llamada del Ministro Huang encargándole que se ocupe de un caso muy delicado: ha llegado a sus oídos que Jiao, la nieta de Shang, una hermosa actriz que había mantenido una " relación especial" con el Presidente Mao, podría tener en su poder algún documento, papel, diario, etc que hiciera referencia a esta relación y  manchar con ello la reputación de Mao, cierto que durante la Revolución Cultural la figura del antiguo presidente había sido objeto de múltiples ataques, pero esa época ya ha pasado, actualmente Mao vuelve a ser admirado y elogiado y se ha convertido en la base sobre que se asienta la legitimidad actual del Partido, un ataque a Mao, significaría un ataque al Partido y eso el Gobierno no puede permitirlo.
La misión del inspector será muy sencilla, valiéndose de sus conocimientos literarios y poéticos se hará pasar por un autor que quiere escribir un libro sobre los años treinta,  la época dorada de Shanghai y se introducirá en el circulo que rodea a Jiao, intentará ganarse su amistad y obtener toda la información posible sobre la muchacha, como ha podido pasar de un empleo humilde de recepcionista a codearse en algunos de los mejores ambientes,  de donde obtiene el dinero para pagar su lujosa vivienda y sobretodo si tiene en su poder algún documento " sensible" respecto a Mao.
Chen, sigue al pie de la letra las instrucciones de sus superiores, conoce a Jiao, y al propietario Xie, dueño de una antigua mansión, antes fastuosa y que ahora se cae a pedazos, asiste a fiestas, traba amistad con un buen numero de nostálgicos, y casi llega a la convicción de que Jiao es inocente de los rumores que corren sobre ella, hasta que comienzan a producirse los asesinatos.
El caso Mao es la sexta entrega de la serie, se desarrolla como las anteriores en los años 90 , los escenarios son Shanghai y Pekin y tiene los mismos protagonistas, aunque en esta El viejo Cazador, Yiu y Peiqin, intervienen bastante menos porque la investigación que lleva a cabo Chen es muy delicada y apenas puede contar nada a sus amigos, aunque estos se las arreglen para intervenir.
Aunque como ya he dicho al principio de la reseña estoy enganchada al inspector Chen, El caso Mao no me ha gustado tanto como esperaba, primero porque como indica su nombre, la investigación esta centrada en la figura de Mao, y si bien es cierto que he aprendido muchas cosas que no sabía,  tengo que decir que nunca me ha gustado Mao, y menos ahora que he leído como trataba a las mujeres, así que el entramado de la novela me ha parecido bastante aburrido hasta que empezaron a producirse los asesinatos, que parecía que la cosa se iba animado, pero no me gustó como se llevó a cabo la investigación, aprisa y corriendo, como si las muertes no tuvieran importancia y los personajes principales de la historia: Jiao, El propietario Xie, la joven Yan, compañera de Jiao, estaban tan poco desarrollados que era imposible simpatizar con ellos, ( sólo se hablaba de Mao, siempre omnipresente en la sombra), esto no quiere decir que la historia no tenga sus cosas buenas: me ha encantado volver a encontrarme con viejos amigos como el inspector jefe Chen Cao, El viejo Cazador, el subinspector Yu y Peiqin, he disfrutado mucho con los hermosos poemas con los que el autor salpica toda la narración, algunos  de poetas conocidos y otros desconocidos como : Li Bai, Lu Yu, Li Shangyin, el propio inspector Chen, y ¡ Que decir de la comida! :Aleta de tiburón en forma de dados de Buda, Pezuña de camello estofada con cebolletas, abulon en salsa blanca, pies de pato bañados en vino, pescado del mar central al vapor, tierno, con jenjibre y cebollitas... vamos que se me hizo la boca agua durante la lectura.
Para terminar: Un poema (también de Mao) " Oda a la flor del ciruelo" " Tan bella, no quiere apropiarse de la primavera/ y se contenta con ser su heraldo./ Cuando las colinas se llenan de flores silvestres entre ellas sonríe."

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viernes, 14 de septiembre de 2018

Sorteo de " Se llamaba Manuel" de Victor Fernández Correas.

Ando tan liada que aunque vi este sorteo hace tiempo se me había olvidado apuntarme, menos mal que aún entro en plazo, por que la novela me llama mucho y sigo a Víctor en Facebook. 



Dejo aquí el enlace.

jueves, 13 de septiembre de 2018

La víspera de casi todo de Víctor del Árbol.

Desde que en 2014 descubrí a Víctor del Árbol con Un millón de gotas, se ha convertido en uno de mis escritores favoritos, también en uno de los que más me duele leer porque sus novelas acaban siempre tocando alguna fibra sensible dentro de mi que me empeño en proteger, de ahí que esta sea solo la tercera novela que leo de él, aunque en casa las tengo todas ( menos el peso de los muertos). Con La víspera de casi todo me ocurrió una cosa muy curiosa, se la encargué a mi librero para que me la reservará y fue a buscarla el mismo día en que se puso a la venta, sin embargo tardé más de dos años en leerla. Me la llevé al encuentro que tuvimos con él el mismo año del premio y la llevé en los sucesivos viajes de vacaciones de Navidad, Semana Santa y Verano, pero no ve veía capaz de ponerme con ella y volvía a las estanterías de mi casa sin leer, al final me puse con ella este Agosto en el pueblo, porque había hecho una apuesta con una amiga que de este año no pasaba, y quería ganar...

                     Editorial: Destino. Fecha de publicación: 2016. 416 pág.
El autor: Víctor del Árbol  nació en Barcelona en 1968, fue mosso d'esquadra desde 1992 a 2012.
Curso estudios de historia en la Universitat de Barcelona, colaboró dos años como locutor en el programa radiofónico de realidad social Cataluña Sense Barreres ( Radio Estel, Once).
Su primera novela  El peso de los muertos ganó el Premio de Novela Tiflos en 2006. Fue finalista del XIII Premio Fernando de Lara en 2008 con El abismo de los sueños. En 2011 publicó La tristeza del Samurai traducida a una decena de idiomas y best sellers en Francia; cuenta con el reconocimiento de la crítica y con numerosos premios: Entre ellos Le Prix du polar Europeén 2012 a la mejor novela negra europea que otorga la publicación francesa Le Point en el Festival de Novela Negra de Lyon. En 2013 publicó Respirar por la herida, finalista en el Festival Internacional de cine negro de Beaurne 2014 a la mejor novela extranjera., a la que siguió 2014 Un millón de gotas. En 2015ganó el premio Nadal por La víspera de casi todo . Por encima de la lluvia es su última novela.
Argumento: Germinal Ibarra es un policía desencantado al que persiguen los rumores y su propia conciencia. Hace tres años que decidió arrastrar su melancolía hasta una Comisaría de la Coruña, donde pidió el traslado después de  que la resolución del sonado caso del asesinato de la pequeña Amanda lo convirtiera en el héroe que nunca quiso ser ni sintió. Pero el refugio y el anonimato que Germinal creía haber conseguido queda truncado cuando una noche le reclama una mujer ingresada en el hospital con contusiones que muestran una gran violencia.
Una misteriosa mujer llamada Paola que intenta huir de sus propios fantasmas ha aparecido hace tres meses en el lugar más recóndito de la Costa Gallega. Allí se instala como huésped en casa de Dolores, alama sensible y torturada que acaba acogiéndola sin demasiadas preguntas y la introduce en el círculo que alivia su soledad.
El cruce de estas historias en el tiempo se convierte en un mar con dos barcos en rumbo de colisión, que van avanzando sin escapatoria posible.


Análisis de la novela y opinión personal: Málaga, verano 2007, Germinal Ibarra inspector de policía descubre al asesino de la pequeña Amanda, una niña de diez años que ha muerto a manos de unos de sus vecinos, aunque al principio todos alaban la forma en que el inspector ha resuelto el caso, pasado el tiempo sirguen dudas sobre su actuación y la presión es tan enorme que el inspector pide el traslado a  La Coruña , su ciudad natal para intentar enderezar su vida, y se sumerge en el trabajo,  pero han pasado tres años y no consigue olvidar,  los recuerdos y los remordimientos están echando a perder su vida y la de su esposa e hijo que cada vez le necesitan más, todo se complica cuando Germinal recibe una llamada del hospital pidiéndole que acuda inmediatamente, han ingresado a una mujer gravemente herida y ella pregunta por él.
A Punta Caliente, un pequeño pueblo de La Costa da Morte, ha llegado Paola, una misteriosa mujer que también viene huyendo de su vida pasada y encuentra refugio en la pensión de Dolores, una portuguesa melancólica y aficionada a la música, que también vive escondida. Dolores la acoge y le presenta a sus amigos y así, Paola conoce a Mauricio, un viejo sombrerero argentino que no vive más que para cuidar a su nieto que se ha quedado huérfano y preparar su venganza y a Daniel, un adolescente solitario y peculiar que ha perdido a sus padres y hermano en un incendio.
Cuando todos ellos se encuentran en la agreste costa gallega, los resentimientos ocultos terminan por estallar...
No se porque siempre se ha considerado las novelas de Víctor del Árbol como novelas negras, si en alguna de las otras he estado más o menos de acuerdo con la clarificación,  pero en esta no, La víspera de casi todo tiene intriga, suspense, acción, pero es ante todo una novela de personajes, casi diría de " personas" por lo reales que en muchos momentos me han parecido los protagonistas: Germinal Ibarra, un policía que ha cumplido su deber llevándolo hasta el límite, que se ha visto marcado por su infancia y los hechos terribles que le ocurrieron y que ha condicionado su actuación hasta extremos igual censurables, pero humanos y comprensibles, un hombre al que los remordimientos persiguen hasta dejar desatendidos a los seres que más quiere, su esposa Carmela y su hijo , Samuel a los que tiene prácticamente abandonados y que intenta expiar su culpa dedicándose obsesivamente a su trabajo, Paola, una mujer muy herida, que ha perdido lo que más quiere, piensa ella que por su culpa, y que huye no sabe a donde, escondiendo la cabeza como las avestruces , pensando que de esa forma el pasado dolerá menos, Mauricio, argentino, experto en el arte de crear sombreros, que no puede olvidar lo que le hicieron y que desea que los responsables paguen por ello, pero que al mismo tiempo, debe cuidar de su nieto Daniel que solo le tienen a él,  Daniel, un adolescente que ha perdido a sus padres y a su hermano, que se siente solo y confundido, y que teme volver al centro en el que estuvo ingresado antes de que su abuelo se hiciera cargo de él, y Dolores, otra reclusa más del pequeño pueblo gallego, que se alejó de Portugal intentando ser olvidada y olvidar, que se refugia en la música y en el alcohol  para ir pasando los días. Todos son seres muy bien retratados, rotos, maltratados por la vida, culpables que no se perdonan y que por tanto no pueden pasar página ni avanzar...
Me gusta el ritmo de Víctor en esta novela, la forma de contar, en tercera persona con un narrador omnisciente, que parece guardar lejanía con los hechos que va narrando pero que al mismo tiempo deja entrever que lo que sucede no lo deja indiferente como no deja indiferente al lector,  también me gusta el modo en que condensa la acción en apenas unos meses de Junio a Agosto de 2010, cierto que hay un atisbo de hechos anteriores en 2007 y una especie de cierre unos años después  pero lo importante transcurre  en un espacio de tiempo muy breve, lo que en mi opinión intensifica el impacto de los hechos.
El espacio geográfico me ha parecido un acierto, aunque Málaga, Barcelona, Alemania y Argentina tienen una gran importancia en el desarrollo de la novela, la catarsis de los personajes tiene lugar en La Costa da Morte, sus agrestes paisajes son igual de tumultuosos y salvajes que los sentimientos de los protagonistas, y que mejor forma de contarlo de la forma en que el autor sabe hacerlo, con delicadeza y poesía, pero con dureza y sin concesiones.
La víspera de casi todo me ha gustado mucho bastante más de lo que esperaba y si su intención era. como dijo en la presentación de la novela " arañar el alma de los lectores", conmigo lo ha conseguido.
Para terminar: No pienses nunca que quien se marcha te abandona. A veces es la forma de quedarse contigo para siempre".

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jueves, 6 de septiembre de 2018

El descubrimiento de las brujas de Deborah Harkness.

Creo que ya comenté en alguna otra ocasión que soy una " fan" de las brujas desde pequenita y que entre mis heroínas de aquellos años, estaba alguna que otra brujita de tebeo como Alicia,  incluso las brujas feas y malas, que me daban miedo, ejercían sobre mi una especie de fascinación de la que no he conseguido librarme con los años, así que cuando una compañera del grupo Tarro-libro de facebook me descubrió La trilogía All Souls, caí bajo su hechizo sin dudarlo un segundo, llevo ya los dos primeras entregas leídas y me esta encantando, hoy vengo a hablaros de la primera, El descubrimiento de las brujas.

        Editorial: Suma de Letras. Fecha de publicación: 2011. 792 pág.
La autora: Deborah Harkness, nació en Pensilvania el 5 de Abril de 1965 de padre americano y madre británica, , es profesora de Historia Europea e Historia de la ciencia en lña USC y escritora de libros históricos y novelas de ficción. Es autora de Conversaciones de Joe Doe con Ángeles, Cábala y alquimia y el fin de la naturaleza y de los New York Times Betseller : The All Souls Trilogy, Trilogia que comenzó con El descubrimiento de las brujas, 2011, continuó con " La sombra de la noche" 2013, y el libro de la vida,  2014. Deborah Harkness se graduó en el Mount Holyoke College en 1986, En la Universidad Northwestern en 1989 y en la Universidad de California en Davis, 1994. También estudió en el Reino Unido en la Universidad de Oxford. Además tienen un prestigioso blog sobre vinos " Good wine Under $20" en el que describe vinos de gran calidad a un precio asequible.
Argumento:  En el corazón de la Biblioteca Bodleiana de Osford, la apasionada historiadora Diana Bishop, se topa en medio de sus investigaciones con un manuscrito identificado como Ashmole 782. Descendiente de un antiguo linaje de brujas, Diana intuye que el manuscrito está relacionado de alguna forma con la magia, pero no quiere tener nada que ver con la brujería. Y después de tomar algunas notas sobre sus curiosos dibujos, lo devuelve sin perder más tiempo a las estanterías. Lo que Diana no saber es que se trata de un manuscrito alquímico que ha estado perdido durante siglos y cuyo descubrimiento ha desencadenado que hordas de daimones, vampiros y brujas salgan a la luz de las salas de Lectura de la biblioteca. Una de estas criaturas es Mathew Clairmont, un enigmático genetista, amante del buen vino y vampiro milenario, cuya alianza con Diana se hará progresivamente más intima y poco a poco surgirá entre ambos una relación que hará temblar los tabúes asentados desde hace tiempo en un mundo secreto y encantado. 
Análisis de la novela y opinión personal: En un mundo en  el que brujas, vampiros y daimones conviven con los humanos sin que estos lo sepan y ajustándose a las estrictas normas impuestas por La Congregación, la historiadora y experta en alquimia Sara Bishop, descendiente de un antiguo linaje de Brujas que se remonta hasta la época de Salem, ha decidido renunciar a ejercer sus poderes tras la dolorosa muerte de sus padres, ya que considera que la magia es la responsable del fallecimiento de estos, sin embargo una cosa son sus deseos y otra la realidad porque cuando Diana en el curso de las investigaciones que esta realizando  en la bilioteca Bodleiana de Oxford para escribir su tesis, tropieza de manera accidental con el famoso Ashmole 782, un libro embrujado, que lleva perdido varios siglos, y que vuelve a desaparecer misteriosamente, no le queda otra que aprender a manejar sus poderes, oxidados por falta de uso, para protegerse y aceptar la ayuda de Mathew Clairmont, un atractivo vampiro que " aparece" casualmente por La biblioteca, y es que la noticia de que el Asmole 782 existe realmente y no es una leyenda, llega a los oídos de brujas, daimones y vampiros ( los humanos como siempre no se enteran de nada), a Diana no le queda más remedio que huir, porque los seres mágicos no dudarán en utilizar cualquier tipo de estrategia para apoderarse de ella a la que consideran el medio para hacerse con el libro, todo se complicará aún más cuando Diana y Mathew  se enamoren, algo totalmente prohibido por la Congregación, que no es precisamente partidaria de unisones mixtas...
Narrada en primera persona por Diana, salvo tres capítulos que lo están en tercera  y que nos explican hechos en los que Diana no está presente, El descubrimiento de las brujas nos traslada desde los vetustos edificios de Oxford, hasta  los castillos franceses pasando por las afueras de Nueva York y nos sumerge en un mundo encantado y mágico pero perfectamente ensamblado y desarrollado en el que sus criaturas tienen una base científica y son totalmente reales y " lógicos", como si no estuvieras leyendo una novela fantástica, sino en cierto modo " histórica. "
Pero no solo el universo mágico esta logrado, también los personajes, aunque sean brujas, vampiros o daimones, resultan reales: es fácil comprender a Diana, una vez que la vas conociendo, sus  motivos para no ejercer la magia, su pasión por la historia, por los libros y por su familia,  su valentía cuando debe enfrentarse a sus miedos, e incluso su amor por Mathew, totalmente prohibido, pero por el que decide luchar incluso contra el propio Mathew., desear darle alguna vez un golpe en la cabeza a Mathew, que sera todo lo atractivo, culto y bondadoso, pero que a veces resulta muy pesado en su afán de proteger a Diana. simpatizar con Sarah y Em, la tía de Sara y su pareja que viven en Madison, y que son amables y encantadoras. entender a Ysabeau, la madre de Mathew, una fiera vampira donde las halla, y a la que la pareja de su hijo no agrada pese a reconocerle todas sus virtudes, o a Marthe, el ama de llaves, también vampira, y una gran entendida en hierbas, o a Hamish Oaborne, daimon y amigo de Mathew desde hace un montón de años, y a quien tampoco gusta ni pizca la relación amorosa de su amigo, o a Marcus, también genetista como Mathew, e hijo de este...
No puedo negar que El descubrimiento de las brujas me ha gustado mucho porque respira magia, imaginación y amor a los libros.
Y por cierto, parece que basándose en  este novela se ha rodado una serie, protagonizada por Teresa Palmer y Mathew Goode, aunque creo que va a estrenarse en alguna plataforma digital y no en abierto.
Para terminar:   Empieza con la ausencia y el deseo, Empieza con la sangre y el miedo,  Empieza con el descubrimiento de las brujas.

                           
                            
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martes, 4 de septiembre de 2018

Mes de la novela guerrera ( Septiembre)

No pensaba tomarme vacaciones del blog sino seguir con el ritmo que he llevado hasta ahora, que este año es bastante flojillo, pero las cosas se dieron así, historias familiares, escaso acceso a Internet la mayor parte del tiempo, el sol y una cierta pereza, fueron la causa  de que hasta este mes de Septiembre no me viera con ánimos de ponerme de nuevo al teclado, espero  que ahora que va llegando el otoño ( el calor me mata) y que me encuentro otra vez en casa se imponga mi deseo de compartir con vosotros mis opiniones y lecturas y publique con más asiduidad.
Y voy a empezar apuntándome como todos los años al reto que en Septiembre convoca Laky, de Libros que hay que leerdel Mes guerrero, y lo haré con un libro  que estaba en mi lista de pendientes desde que salió y que por fin tengo en mi poder El ruiseñor de Kristin Hannah.


jueves, 19 de julio de 2018

Ana de Roberto Santiago.

Después de diez días intensos de Semana Negra, en los que no tuve tiempo de leer, ni de reseñar, ni de pasar por vuestros blogs, vuelvo a la normalidad de las reseñas ( que este año tampoco son muy normales) con un libro al que le tenía muchas ganas desde que salió, Ana de Roberto Santiago, tanto es así que se lo regalé a una de mis hermanas para su cumpleaños con la esperanza , vana, de que me lo pasará pronto, y aún lo estoy esperando, menos mal que lo encontré en la biblioteca, y ya os adelanto que me encantó y que pasee a ser un tocho de más de 800 páginas, me lo leí en cinco días.

                         Editorial:Planeta. Fecha de publicación: 2017. 862 pág.
El autor: Roberto Santiago, Madrid 1968, es escritor, dramaturgo, guionista y director de cine.Ha escrito varias novelas infantiles y juveniles  entre otras la colección Futbolísimos que se ha convertido en la saga  de literatura infantil española más vendida en nuestro país en los últimos años y que ha sido traducida a varios idiomas, Ha escrito y dirigido entre otras la película El penalti más largo del mundo, el club de los suicidas, Al final del camino y La coproducción internacional El sueño de Iván. En teatro ha escrito el guión de Ocho apellidos vascos, el otro lado de la cama y Perversiones sexuales en Chicago de David Mamet, entre otras. Ha participado en series de televisión, es profesor de la Escuela Oficial de Cine de la Comunidad de  Madrid y Ana, es su primera novela para adultos.
Argumento: Años atrás Anna Tramel fue una brillante penalista a la que se disputaban los mejores despachos. Un oscuro suceso cambió su vida y ahora pasa sus días entre recursos administrativos en un mediocre bufete, ahogándose en un vaso de whisky. Pero su vida da un vuelco cuando su hermano Alejando, con él que no habla desde hace cinco años, la llama angustiado; ha sido detenido por el asesinato de un importante empresario.
Ana pide ayuda a su jefa y vieja amiga Concha. Necesita la estructura y recursos del despacho para llevar adelante una defensa en la que lo tienen todo en contra.
Acompañada de un peculiar equipo ( un viejo investigador, una abogada novel y un becario ludópata), se enfrentará a un gigante empresarial.
Análisis de la novela y opinión personal:  Ana siempre quiso ser abogada, hacer justicia, cambiar el mundo, convertirlo en un lugar más habitable, defender a los desheredados, librar batallas imposibles, ponerse delante de un juez y un jurado y realizar un alegato brillante que los conmoviera, descubrir la verdad... y durante un tiempo parece que su sueño iba camino de cumplirse, Ana era una abogada brillante a la que se disputaban los bufetes más prestigiosos, sin embargo la traición de su marido al que amaba y a consecuencia de la cual perdió uno de sus casos más importantes, ha dado al traste con su carrera: Ana trabaja ahora en el Bufete de su amiga Concha dedicándose a la reclamación de multas, a beber whisky, adormecerse con pastillas y mantener esporádicas relaciones con hombres mucho más jóvenes, sin embargo todo cambia cuando Alejandro, su hermano pequeño con el que no tiene contacto desde hace años, la llama para solicitar su ayuda, esta detenido acusado de la muerte de  Bernardo Menéndez Pons, director del Casino Gran Castilla con el que se encuentra fuertemente endeudado.
La petición de Alejandro sirve como revulsivo para Ana y a decisión de encargarse de su defensa, le lleva a replantearse su vida en los últimos tiempos y vuelve a asomar la Ana apasionada, luchadora, impetuosa, que no se detiene ante nada y nadie para lograr lo que considera justo,  con la ayuda de Concha, su compañera de bufete, Germán, el becario de las horribles corbatas, la novata Sofía,  el viejo investigador Eme y la secretaria Rhonda, Ana se propone no solo reivindicar a su hermano, sino poner en jaque el negocio del juego, pero no es el único reto que se le presenta a Ana, una amiga que pasa por un momento complicado en su matrimonio, le pide que la defienda, su esposo no solo la maltrata sino que quiere quedarse con la custodia de sus hijas y todo el dinero común, Ana acepta, pero... ¿ Podrá Ana con todo?.
Dividida en Cuatro partes y un Epilogo y narrada en primera persona por  la protagonista, Ana es un Thriller judicial absorbente que a mi me engancho desde la primera página, en cuanto Ana hizo su presentación en la primera página ya tenía en mi una fan incondicional, Ana es una mujer que ha bajado a los infiernos, rotas y deshecha que sin embargo es capaz de volver a recomponerse, es cierto que cae una y otra vez, pero sabe levantarse,  una mujer que fue una estrella de los juzgados, que lo tuvo todo y ahora no tiene casi nada, que bebe, que toma pastillas, que tienen debilidad por los escarceos nocturnos con hombres más jóvenes de los que después ni se acuerda, pero que es leal con los suyos y que se arriesga por aquello que considera justo... una mujer que admiraba a los grandes abogados de las películas y de los libros: Atticus Finch de matar a un ruiseñor, Sin Wilfred Roberts de Testigo de Cargo, Frank Galvin de Veredicto Final, Arthur Kirkland de Justicia para todos, pero que termino por reconocerse en Rocky, un boxeador, cuyo mejor talento es encajar los golpes " Soy una gran encajadora. Se recibir y aguantar golpes como nadie. No es una visión idealizada de mi misma, es la realidad, un hecho objetivo e irrebatible. No es fácil tumbarme".
Junto a Ana, me he encontrado con otros personajes que me han convencido para bien o para mal, como el viejo investigador Eme, El Teniente de la Guardia Civil Santiago Moncada, Gabriel Brandariz, Director de Alma ( Asociación de Jugadores Anónimos) o Elena...
De la mano de Ana, he vuelto a los Juzgados, (que hace muchos años que no piso en persona porque en otro tiempo yo también fui abogada) a los juicios trepidantes., a los testigos remisos, a las luchas desiguales entre los grandes despachos y los abogados solitarios que como caballeros sin espada se enfrentan a todo aquello que consideran injusto, con la única convicción de estar haciendo lo correcto...
Y frente a este mundo conocido me encontrado con otro absolutamente desconocido para mi, el mundo del juego, de los grandes Casinos, de las apuestas, de una adicción que es tan peligrosa como el tabaco o el alcohol , pero frente a la que los ciudadanos estamos totalmente desprotegidos porque se anuncia sin restricciones en la televisión patrocinada por estrellas mediáticas del fútbol o del espectáculo, y ante la que no se hace nada porque no interesa...
Con todo lo que he dicho queda más que probado que Ana me ha encantado, que lo he pasado muy bien leyéndola y que me ha tenido cinco días enganchada, llevándola a todas partes pese a que es un tocho no precisamente fácil de transportar ...
Para terminar: No se si volveré a encontrarme con Ana, posiblemente sea personaje de una sola novela, pero os aseguro que no me importaría...

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jueves, 5 de julio de 2018

Mujeres excelentes de Bárbara Pym.

Bárbara Pym era una absoluta desconocida para mi cuando Gatopardo Ediciones publicó Mujeres excelentes y comencé a ver el libro en las redes sociales y en todas partes, desde ese momento me apeteció un montón ponerme con la novela y estaba en mi lista de pendientes pero es imposible que el tiempo y el dinero nos dan para todo, así que tuvo que esperar hasta que el mes pasado la encontré en la biblioteca.

                Editorial: Gatopardo. Fecha de publicación: 1952 /2016. 320 pág.
La autora: Bárbara Pym  nació en 1913 en Oswentry, Shopshire. Se licenció en Literatura Inglesa en el St Hida¨s College, Oxford. En la Segunda Guerra Mundial prestó servició en el Cuerpo Auxiliar de la Armada Británica. Posteriormente Trabajó en el Instituto Africano en Londres.
Es considerada junto a Elizabeth Taylor una de las importantes e influyentes escritoras inglesas de la Segunda mitad del Siglo XIX.
Entre sus novelas podemos destacar: Mujeres excelentes 1952,  Jane y Prudence 1953, Los hombres de Wilmett 1958, Amor no correspondido 1961, Murió la dulce paloma 1978
Murió en Oxford en 1980.
Argumento:  Mildred Lathbury la narradora es una mujer soltera que vive en Londres y ocupa su tiempo en diversas tareas en la parroquia, en tomar el té con las amigas, en obras de caridad y en satisfacer las necesidades de los demás. Es inteligente y observadora, pero también tímida e insegura en parte debido a su soltería, pues muchos querrían verla ya casada a sus treinta y pocos años.
Además de sus buenos amigos el vicario Julian Malory y su hermana Winifred,  Milderd intimará con sus vecinos, Los Napier, recién instalados en el piso de abajo de su casa. Conocerá también a Allegra, una viuda que se aloja en la parroquia, y a un sinfín de personajes más. Mildred se verá implicada en  diversos asuntos de orden sentimental.
Con una extraordinaria y sutilísima ironía. Barbara Pym traza  en Mujeres excelentes un esplendido retrato sobre la cotidiana realidad de unos personajes cuyas vidas se debaten entre sus sentimientos y los convencionalismos.
Análisis de la novela y opinión personal:  Mildred Lathbury tiene treinta y dos años y esta soltera, para los estándares de la época es una " solterona",  con pocas posibilidades ya de casarse aunque ella no lo descarta del todo, la ventaja de Mildred es que recibe una pequeña renta que heredó de su padre, pastor protestante y que además trabaja a media jornada cuidando a " señoras venidas a menos", así que aunque no tenga un marido que la mantenga, puede valerse por si misma, es independiente y vive en un pequeño piso con dos habitaciones, una diminuta cocina y un baño compartido.
Mildred reparte su tiempo entre su trabajo, las diversas tareas que desempeña en la parroquia a la que pertenece, tomar el té con las amigas y asistir a cenas  en casa del vicario Julian Malory y su hermana Winiifred, excelentes amigos o en múltiples actividades culturales... una existencia gris y anodina en apariencia, pero que a ella parece bastarle.. Su vida sin embargo va a verse trastocada cuando al mismo edificio se trasladen los Napier, un matrimonio formado por Helena, una mujer moderna, antropóloga, de las que visten pantalones, se pintan tal vez en exceso y tienen opiniones sobre todo y su esposo el atractivo marino Rockingham Napier,  que tiene un especial imán para las mujeres y que deslumbra a Mildred con su savoir faire, el matrimonio parece estar siempre discutiendo cuando están juntos, muchas veces por culpa de Everard Bone, antropólogo amigo de Helena, y es Mildred la que tienen que poner paz, tampoco Winifred y su hermano Julian pasan por su mejor momento cuando Allegra Grey, viuda de un pastor venga a instalarse en las habitaciones que se alquilan en la vicaria y ellos como todos recurrirán a Mildred, la tranquila, paciente y siempre dispuesta Mildred para que de algún modo les saque las castañas del fuego..
Narrada en primera persona por Mildred, la protagonista, Mujeres excelentes nos traslada a un suburbio del Londres de postguerra y nos presenta el día a día de una pequeña comunidad, principalmente el  de sus mujeres excelentes, mujeres solteras, capaces y prácticas, sin vida propia y con todo el tiempo del mundo para dedicarlo a cubrir las necesidades de los demás. Con un estilo sencillo y al mismo tiempo inteligente y grandes dosis de ironía y humor, la autora critica la sociedad del momento y el papel que la mujer era obligada a " desempeñar" según estuviera casada o soltera.
Mildred la protagonista es un personaje maravillosamente desarrollado, parece gris, insulsa y tímida, pero a medida que vamos avanzando en la historia, descubrimos su ingenio, valor e independencia, ella sabe lo que quiere y aunque se desvive por ayudar a los demás, siempre se respetará a si misma, sabe que estar soltera es un handicap para ella, pero no se casará a cualquier precio y es lo suficientemente inteligente para darse cuenta que el matrimonio tampoco es la panacea. Helena, su vecina y mujer casada es quizá la antítesis de Mildred, moderna con una profesión que la apasiona, y  un fuerte carácter, es  quizá menos libre para vivir la vida que en realidad desearía, tiene un marido admirado por muchas mujeres y en cambio ella no termina de ser feliz con él. El vicario Julian Mallory, su hermana Winifred, y la viuda Allegra no dejan de ser personajes convencionales, que sin embargo ayudan a crear la atmósfera necesaria para que destaque Mildred.
Mujeres excelentes me ha encantado, es de esas novelas que sorprenden porque no narran hechos extraordinarios, sino el día a día de los personajes y saben hacerlo de una forma que no es aburrida sino absorbente e interesante. Mildred desde el primer momento me ha ganado porque sabe valorarse en su justa medida y ser irónica y reírse de si misma " Me apresuraré a añadir que no me parezco en absoluto a Jane Eyre quien debe de haber hecho concebir esperanzas a tantas mujeres feas que cuentan su historia en primera persona, y que  jamás he pensado en ser como ella", reconoce la importancia de hacer lo que se debe, pero también sus inconvenientes "La virtud es una cosa excelente y todos deberíamos esforzarnos en tenerla, pero a veces puede ser un poco deprimente".
He leído es varias reseñas y artículos que se considera a Bárbara Pym la " Jane Austen" del siglo XX, y aunque reconozco la  similitud en la crítica que ambas hacen a la sociedad en la que viven, al papel  que desempeñan  las mujeres y la ironía y el humor tan brithish,  de los textos de las dos, me parece que Barbara tiene los pies algo más asentados sobre el suelo....
Para terminar: En cuanto pueda volveré con Barbara Pym.

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