viernes, 21 de julio de 2017

Los Watson de Jane Austen.

Cuando en 2009 me enteré de que Alba publicaba Los Watson, no dudé en encargársela a mi librero ya que tenía curiosidad por esta novela inconclusa de Jane Austen porque Sanditon, que había leído hacía unos años, me había gustado mucho. Pero la prisa en conseguirla no se correspondió con la prisa en leerla y cuando la recibí, la coloque en la estantería y hasta hoy que la rescató para el blog dentro de las iniciativas Reto 12 meses 12 libros de tinta en vena y Julio: Homenaje a Jane Austen 1775-1817 de Inquilinas de Netherfield. En esta edición se recoge también Lady Susan, que no comentó porque la reseñe hace unos años.
                           Editorial: Alba. Fecha de publicación: 2009. 70 pág.
La autora. Jane Austen  nació en 1775 en Steventon, la séptima hija de los ocho hijos del rector de la parroquia. Educada principalmente por su padre empezó a escribir muy joven para recreo de su familia. A los veintitrés años envió a sus editores el manuscrito de la Abadía de Northanger que fue rechazado. 13 años después, en  1811 conseguía publicar Juicio y Sentimiento de la que se hicieron dos ediciones, y a la que siguieron Orgullo y Prejuicio ( 1813), Mansfield Park ( 1814) y Emma (1816), que obtuvieron un gran éxito. Después de su muerte, acaecida prematuramente en 1817 y que le impidió concluir su novela Sanditon, aparecería junto a la inédita Abadia de Northanger ( 1817), Persuasión ( 1818).
Satírica, antiromántica, profunda y tan primorosa como mordaz, la obra de Jane Auten nace toda ella de una inquieta observación de la vida domestica y de estética necesidad de orden moral.
Argumento: Emma Watson, una joven sencilla e ingenua que se ha educado lejos de su familia en compañía de una tía, vuelve a su localidad a tiempo de asistir a su primer baile donde es objeto de la atención de todos los asistentes... ¿ Es esto la felicidad para una joven en la Inglaterra pre victoriana?.
Análisis de la novela y opinión personal:  En la pequeña ciudad de D, en Surrey, una adinerada familia local, Los Edwards, van a celebrar el primer baile de invierno y todos esperan que sea un éxito. Entre los invitados se encuentra Emma Watson, una joven que acaba de regresar con su familia tras vivir varios años con una tía que se ha ocupado de su educación, la tía ha vuelto a casarse y su segundo marido, un capitán irlandés, no tiene interés en que la joven viva con ellos.
El baile permitirá a Emma conocer a muchos de sus vecinos ( algunos le resultaran agradables y otros no), y la estancia posterior retomar el contacto con sus hermanas y su padre de quienes se encontraba bastante alejada tras la estancia con su tía.
Los Watson esta narrada en tercera persona y  (al menos en mi edición), en largos párrafos sin apenas interrupciones, terminando con una Nota que, al parecer, se recoge en las memorias de James Edward Austen Leigh ( sobrino de la escritora),  y en la que  se comenta que el final de esta obra inconclusa le fue desvelado por la autora a su hermana Cassandra, la cual se lo contó a sus sobrinas.
Los personajes están poco perfilados aunque de muchos ya intuimos cual será su destino: La ingenua, bondadosa y dulce Emma, la más decidida Elizabeth, que parece tenerlo todo muy claro , El agradable, sensato y sincero Sr Howard, el rico Lord Osborne, el voluble, Tom Musgrove, la presumida Margaret, el atractivo capitán Hunter, la juiciosa Mary Edwards, o los presuntuosos Robert y Jane.
La historia apenas esbozada, es la excusa para que la autora nos hable de la situación de la mujer en su época, de como la única posibilidad  que tenían de salir adelante era el matrimonio con un hombre de recursos, ya que las mujeres, al menos las de una determinada esfera social, no podían trabajar y sin dinero ni consideración social eran menos que nada.
Los Watson me ha resultado interesante porque me ha permitido conocer una obra más de una autora que me gusta y admiro, pero el argumento no me ha llamado demasiado la atención, de hecho muchos de los personajes me han parecido poco originales y me han recordado a algunos de otras novelas mucho mejor desarrollados, ni siquiera he sentido interés por su destino, siéndome indiferente lo que ocurriera con ellos, cosa que no me sucedió con Sanditon, otra de las novelas inconclusas de Jane, con la que me quedé verdaderamente intrigada.
Para terminar: Curioseando por la red he descubierto que en 2012, la Editorial Nórdica ha publicado una preciosa edición  de los Watson ilustrada por Sara Morante de la que he leído maravillas y con la que pienso hacerme en cuanto pueda.

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jueves, 6 de julio de 2017

Agosto: Mes del Thriller ( más sorteo)

Por cuarto año consecutivo, Laky de libros que hay que leer ha decidido que Agosto sea el mes del Thriller, entendiendo por tal ( según la wikipedia) " todo genero Cinematográfico y Literario que persigue despertar la emoción, la tensión y el suspense, a partir de la narración de algún hecho criminal o  judicial". Son libros ligeros, fáciles de leer en cualquier lugar, que vienen muy bien para quien quiera descansar y no leer novelas difíciles o complicadas. Lo único que hay que hacer para participar en el mes temático es leer y reseñar del 1 al 31 de Agosto alguna historia que cumpla con estas características,  y para animarnos, sortea dos ejemplares de Desaparecido de  C.L. Taylor, una novela que por las reseñas que he leído tiene una pinta estupenda. Aquí dejo el enlace y aviso que el plazo para el sorteo termina el sábado 8 de Julio a las 8 de la tarde.

Mis lecturas:
1.-

domingo, 2 de julio de 2017

La segunda vida de Viola Wither de Stella Gibbons.

Cuando Impedimenta publicó La hija de Robert Poste de Stella Gibbons, debí ser una de las primeras personas que la leyó porque recuerdo que mi librero acababa de recibirla y me la recomendó muy calurosamente diciendo que era un libro para mi y que me iba a encantar y ese mismo día comencé a leerla. Aunque he de reconocer que Rafa tiene buen ojo para asesorarme con las lecturas,  en ese momento la verdad es que falló estrepitosamente,desde el primer momento me cayó mal Flora Poste, y ni la historia me convenció ni hizo ninguna gracia, de hecho decidí que no iba a leer nada más de la escritora. Sin embargo la carne es débil, y cuando hace dos semanas pasé por la biblioteca buscando un libro que me encajara en el mes temático de Laky y en la sección de humor encontré La segunda vida  de Viola Wither de Stella Gibbons, decidí darle una nueva oportunidad a la autora porque la sinopsis me llamó la atención y me traje la novela a casa.
                      Editorial: Impedimenta. Fecha de publicación: 2013. 464 pág.
La autora: Stella Gibbons, Londres 1902-1999. Fue la mayor de tres hermanos. Sus padres ejemplo de la clase media inglesa interurbana le dieron una educación típicamente femenina. Su padre un individuo bastante singular, ejercía como médico en los barrios periféricos más pobres de Londres, aunque tenía tendencias suicidas, le encantaba el alcohol y el láudano y era dado a los ataques de odio hacía el género femenino en general. Esta turbulenta infancia marcó a Stella Gibbons, que utilizó parte de este material para crear a los grotescos Starkadder, protagonistas de su obra maestra, La hija de Robert Poste. En 1921, Stella se matriculó en Periodismo, y luego comenzó a trabajar en la British United Press. En 1926, Maudie, la madre de Stella, murió y su padre la siguió pocos meses después. En 1930, mientras trabajaba en el Evening Standard, publicó un libro de poemas, The Mountain Beast
que recibió elogios de la mismísima Virginia Woolf. La hija de Robert Poste fue publicada en 1932 y su éxito fue instantáneo ( aunque fuera prohibida en la recién nacida República de Irlanda por su velada defensa de la contracepción). En 1934, la novela fue galardonada con  el Prix-Femina-Vie-Heureuse. De hecho,  Gibbons es conocida casi exclusivamente por esta obra, que dió lugar a las secuelas Navidades en Cold Comford Farm ( 1940) y Flora Poste y los artistas ( 1949), a adaptaciones cinematográficas, y que está considerada la novela cómica más perfecta de la narrativa inglesa del siglo XX. Stella Gibbons es autora de venticinco novelas, entre las que destacan: Basset (1933), la segunda vida de Viola Wither ( 1938), Weswood ( 1946) o Here Be Dragons ( 1956), amén de tres volúmenes de relatos y cuatro libros de poesía, la mayoría de ellos muy vendidos en el mundo anglosajón. Estuvo casada durante más de veinticinco años con el actor y cantante Allan Webb, que murió en 1959. Dejó de publicar en 1972, aunque escribió dos novelas que fueron publicadas a su muerte, hecho que aconteció en 1989 en Londres. Está enterrada en el  cementerio de Highgate.
Argumento: Viola Wither es una chica encantadora y no muy avispada que se casa con un hombre con posibles al que no ama realmente. Cuando su marido fallece, Viola se queda en la más absoluta miseria por lo que no tendrá más remedio que vivir con su familia política en The Engles, una casa en la que todo es tristeza y oscuridad. El Señor Wither es un hombre tacaño y gris. La Señora Wither la ignora desde el principio y sus dos cuñadas Madge y Tina, piensan demasiado en si mismas para ocuparse de ella. Por fortuna siempre existirán las fiestas benéficas y la posibilidad de cruzarse en ellas con Vitor Spring, el ídolo  local, un hombre rico y algo superficial con el que todas las mujeres sueñan en silencio.
Stella Gibbons nos vuelve a deleitar con una comedia llena de agudeza, ternura e ingenio, en la que no faltan las largas fiestas estivales, los amores cruzados, las huidas, los giros repentinos, los amantes de la poesía y un bosque en el que los encuentros y desencuentros ocurren siempre de noche.
Análisis de la novela y opinión personal: Viola Wither se ha quedado viuda por la repentina muerte de su esposo que además la ha dejado en la miseria, como no puede volver a trabajar de dependienta en Thompson & Burgess que fue donde su marido la conoció y carece de dinero propio, no tiene más remedio que trasladarse a The Engles, la casa solariega de su familia política y vivir con sus suegros y sus cuñadas. Desde el primer momento la joven se encuentra incomoda en la mansión, el señor Wither no piensa más que en el dinero y en ahorrar y se queda horrorizado cuando descubre que su nuera esta prácticamente en la indigencia, la Sra Wither no le tiene ningún cariño porque casi no la conoce y siempre le extrañó que una muchacha tan guapa hubiera aceptado casarse con su hijo del que no tenía una opinión demasiado elevada, sus cuñadas la desprecian un poco por su pasado de dependienta y porque les parece apocada  y demasiado joven, además las dos están muy ocupadas con sus propias vidas, están solteras y tienen intereses muy diversos, Magde la mayor, práctica numerosos deportes y esta obsesionada con que su padre le permita tener un perro, Tina, por su parte, está muy preocupada por su pelo, y porque a su edad  no ha conocido el amor. Como se puede ver, Viola no termina de encajar en la casa,  pero esto no le importa demasiado siempre que en sus paseos por el bosque o en alguna fiesta pueda tropezarse con Victor Spring, el atractivo terrateniente local del que todas las muchachas del pueblo, Viola incluida, están enamoradas.
La segunda vida de Viola Wither esta dividida en 27 Capítulos y contada en tercera persona por un narrador omnisciente.
Con un estilo irónico, agudo, fresco, la autora nos presenta a unos personajes algo estereotipados pero bien dibujados. La joven Viola: inocente, romántica, un poco tontorrona, viuda de un hombre de buena familia a quien no amaba, con el que se casó movida por la pobreza y que termino muriendo sin dejarle un duro, y que al final se enamora del " príncipe" de la localidad, guapo, rico, algo superficial, prometido...
El Sr Wither: al que solo le preocupa el dinero y sueña con la caída de la bolsa, un hombre anodino y materialista que no recibe demasiado bien la llegada de una nuera pobre, aunque deba acogerla por las apariencias.
La Sr Wither: insulsa y sin personalidad, no soporta las discusiones y quiere que todo se lleve a cabo con modestia y decoro.
Madge: deportista, su mayor sueño es tener un perro y dedicarse a su crianza, le importa mucho la reputación de su familia que podría dificultar su vida social. Deplora las decisiones que toman tanto Tina como Viola.
Tina: con treinta y cinco años y obsesionada con su pelo, Tina lleva una vida que sabe vacía y que no consigue llenar hasta que el amor que tanto desea aparece, pero es un amor poco convencional que le obliga a tomar decisiones drásticas.
Saxon; chófer de los Wither, un joven atractivo y listo que sabe ganarse la voluntad de sus patrones.
Annie, Cook y Fawcuss; doncella, mayordomo y cocinera de la familia Wither ellos también tienen algo que decir respecto a la atmosfera que se respira en The Eagles y lo que ocurre en la casa.
La Sra Caker. madre de Saxon, una mujer muy hermosa en su juventud, pero que ahora esta vieja y gastada y debe trabajar como lavandera para mantenerse.
El Ermitaño: viejo mendigo que vive en el bosque y parece conocer todos los secretos.
Victor Spring: joven terrateniente, guapo, rico, enamoradizo, superficial, el sueño de todas las doncellas del pueblo, su novia es Phyllis Barlow, a la que conoce desde la niñez, sabe que acabará casándose con ella pero no están oficialmente prometidos, ella es una niña malcriada y consentida pero Victor saber que encajará en su mundo.
Sra Spring: la madre de Victor, viuda, su hijo es su mayor tesoro y todo lo que él hace está bien, no termina de convencerla su novia, pero no se opone a que se case con ella, confía en que la joven cambie cuando tenga hijos,
Hetty: prima de Victor, una joven nada convencional, a quien no le gustan las fiestas ni la vida social y que se esconde en la huerta para estar a sus anchas y leer con tranquilidad porque la poesía es su pasión.
La sociedad de la época también esta muy bien retratada: la diferencia de clases, la situación de dependencia de la mujer, la importancia del dinero... y las fiestas, los saraos, y la apacible y  no tanto vida campestre...
La segunda vida de Viola Wither me ha gustado bastante,  sin ser una de mis mejores lecturas del año me ha reconciliado con la manera de escribir de la autora y me tenido entretenida e interesada desde el principio, algo lento, hasta el final mucho más interesante, eso si, yo no consideraría esta novela de humor, cierto que es ligera y en algunos momentos chispeante, pero yo no me he reído, ni siquiera sonreído en ningún momento ( para el humor soy difícil, lo sé).
Para terminar: " Las chicas de diecinueve años pueden clasificarse en dos grandes grupos: las que tienen claro que se casarán pronto y las que saben que existe una posibilidad bastante grande de que no se casen nunca, Viola Thompson, única hija de Howard Thompson copropietario de Burguess and Thompson, Ropa de Señora, había pertenecido sin duda a la segunda clase."

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viernes, 30 de junio de 2017

Feria del Libro de Gijón.

Este mes no quería terminar sin hablar un poquito de la Feria del libro de Gijón que hemos recuperado después de 18 años. Decir lo primero que ha sido un éxito, que tanto los libreros, como los lectores,  los autores y editores hemos puesto todo de nuestra parte para que así fuera. Y segundo que nos merecemos esta Feria el año que viene y el otro y el otro...

Ha habido de todo: actividades para niños, recitales de poesía, presentaciones de libros, mesas redondas, en fin que era imposible estar en todo, aqui os dejo a las que he asistido yo: Me he comprado muchos de los libros y os iré trayendo poco a poco las reseñas.

La noche que no paró de llover de Laura Castañon. Ya había acudido a la presentación oficial, pero no pude resistirme a volver...
Un hijo de Alejandro Palomas, me lo compré, y he leído también La madre, que me aconsejaron primero...El escritor me encantó, leeré todos los libros que pueda de él.
Los cinco y yo  de Antonio Orejudo, el escritor es un gran comunicador, me reí de lo lindo con algunas de las anécdotas que contó, porque año arriba o abajo somos de la misma generación.
Reseñe hace unos días Nombre de Torero, de Luis Sepulveda porque quería ponerme pronto con El fin de la historia, donde  el escritor recuperaba el personaje de Juan Belmonte, así que me fui a la presentación donde el escritor nos contó como se reencontró con el personaje (os lo iré contando con más calma en la reseña)
Y Para terminar, María Teresa Álvarez y su libro, Urraca, reina de Asturias. Un libro que me apetece mucho leer porque es sorprendente todo lo que los asturianos ignoramos de nuestra propia historia.
Y nada más, ahora ha esperar por la Semana Negra que comienza en unos días....

jueves, 29 de junio de 2017

No está solo de Sandrone Dazieri.

Desde mayo no he dejado de leer reseñas sobre El ángel de Sandrone Dazieri, (todas elogiosas) y con cada reseña que leía, más ganas tenía de ponerme con la novela, eso si, todas insistían en que era mejor empezar con No está solo, la primera entrega de la serie y eso hice, la encontré en la biblioteca y en cuanto pude me puse con ella, 
                 Editorial: Alfaguara. Fecha de publicación:  mayo de 2015. 552 pág.
El autor: Sandrone Dazieri nació en 1964 en Cremona ( Italia). Tras abandonar la carrera de cocinero, empezó a escribir para convertirse más tarde en uno de los más apreciados escritores y guionistas del panorama literario Italiano. En 1999 publica su primera novela Attenti , al gorilla, que inspiró la película homónima, y la belleza e un malinteso, Como guionista es autor de las exitosas series de la televisión italiana Squadra antimafia, Intelligence y R.I.S. Roma. Con motivo de la publicación de No está solo, su primera novela publicada en castellano que ha cosechado un gran éxito y está siendo traducida en varios países, ha declarado la muerte de la novela negra y el renacimiento del Thriller como genero. En Abril de 2017 se publicó El Ángel, la segunda entrega de la serie protagonizada por Colomba Caselli y Dante Torre.
Argumento: Un niño desaparece en las afueras de Roma. La madre es encontrada muerta y los investigadores creen responsable al marido. Sin embargo cuando Colomba Caselli llega a la escena del crimen, se da cuenta de que algo no encaja. Colomba tiene 30 años, es guapa, atlética y dura. Formó parte del Departamento de Homicidios de Roma, pero desde hace meses es incapaz de superar lo que llama " El desastre", hasta que este caso vuelve a llamarla a la acción.
Para resolverlo contará con un colaborador tan eficaz como peculiar: Dante Torre, un joven genio cuya capacidad solo es igualada por sus paranoias. El también es un superviviente. Fue secuestrado durante 11 años en un silo por un hombre que se hacía llamar " El Padre"
En un caso de ramificaciones insospechadas, Colomba y Dante deberán enfrentarse a sus mayores pesadillas.
Análisis de la novela y opinión personal:  El matrimonio Maugueri está pasando un día de picnic con su hijo Luca en la zona de los Prazoni, a las afueras de Roma, cuando el hombre despierta de la siesta, descubre que su esposa y su hijo han desaparecido, desesperado corre hasta la carretera provincial en busca de ayuda, allí consigue llamar la atención de una patrulla que inmediatamente inicia la búsqueda, unas horas más tarde es hallado el cadáver decapitado de la mujer, de Luca no hay rastro. La policía sospecha que el responsable es el marido, que maltrataba a su esposa, y que el niño también está muerto o escondido en algún sitio hasta que el padre pueda hacerse cargo de él.
Al jefe de la Brigada Móvil de Roma, Alfredo Rovere la explicación no le convence, pero como la investigación no está en sus manos, propone a Colomba Caselli, una de sus mejores policías que en la actualidad se encuentra de baja, que investigue extraoficialmente el caso. Colomba no quiere hacerlo, desde que ocurrió lo que ella denomina " El Desastre", sufre  frecuentes "ataques" de terror y asfixia que la impiden concentrarse en nada, siente que ya no puede continuar con su trabajo y solo piensa en dimitir y ver que puede hacer con el resto de su vida. Sin embargo el respeto que siente por Roveré, su jefe y mentor, la obliga entrevistarse con Dante Torre, Dante es un genio, sin salir de su apartamento, se dedica a buscar personas desaparecidas y acaba descubriendo su paradero, pero Dante es además un niño secuestrado, se le conoce como " el niño del silo", porque cuando tenía seis años fue raptado de unas ruinas cercanas a su casa donde jugaba y mantenido prisionero durante 11 años por un hombre que se hacía llamar "Padre", Cuando Dante consiguió huir, el dueño de la Granja donde estaba encerrado, un agricultor llamado Bodini, se suicidó y el caso se dio por cerrado, pero Dante sabe que Bodini no era " El Padre"  y  que este sigue en las sombras acechándole...La seguridad de Dante de que el pequeño Luca se encuentra en manos de " Padre" convence a Colomba quien acepta investigar el caso, Juntos Colomba y Dante se verán inmersos en un mundo lleno de muerte, traiciones y extrañas alianzas,  y lo harán prácticamente solos y perseguidos hasta el final...
La novela se divide en Ocho partes, (en las que se alternan lo sucedido en el pasado con lo que esta ocurriendo en la actualidad ) y un Epilogo y está contada en tercera persona por un narrador omnisciente, los capítulos son cortos,  y tal vez sea esta brevedad lo que hace que la narración sea tan ágil.
Uno, sino el mayor atractivo de la historia son los dos protagonistas,  Colomba y Dante, resultan interesantes desde el primer momento, tanto por el particular carácter de cada uno , como por las experiencias vividas que los han hecho ser lo que son; alguien podría decir, ¡ una historia más con dos investigadores traumatizados! ¡ vaya novedad!, pero no es así, porque aunque pudieran parecer unos personajes tópicos , no lo son en ningún momento, tienen carisma y eso hay que reconocérselo. A parte de ellos,  me quedo con el Agente Massimo Alberti, " el pingüino" ( novato), que solo lleva un mes, pero que es un personaje que promete, con Santiago Hurtado, el miembro de la banda de Los cuchillos reconvertido en manitas informático, y con el siniestro Padre.
La novela se desarrolla casi en su totalidad en Roma, y me gusta la peculiar visión del autor sobre ella " Se trataba de Roma y le gustaba porque era sucia y malvada, aunque los turistas nunca iban a darse cuenta".
El estilo como ya dije arriba, es muy ágil, no tanto al principio, con la presentación del caso y de los personajes, pero luego la historia toma carrerilla y  se embala, y es que No esta solo es un Thriller de los de manual y eso se nota.
No esta solo me ha encantado, lo he leído enganchada desde el primer momento, deseando saber más sobre el Padre, a que llama Colomba, El desastre, conocer más profundamente a Dante, si encuentran  con vida al pequeño Luca, en fin que me he implicado con la historia como si me fuera la vida en ello, y eso solo me pasa con los libros que me gustan, y  en cuanto al final...  no digo nada más.
Para terminar: No veo el momento de hacerme con El Ángel que todos los que la han leído dicen que es mucho mejor...





domingo, 25 de junio de 2017

Instrucciones para una ola de calor de Maggie O´Farrell.

Hace unos años y por recomendación de mi librero, leí La extraña desaparición de Esme Lennox de Maggie O´Farrell, y me gustó tanto que la releí una o dos veces más, me pareció original, intrigante y muy bien contada, así que no se porque he tardado tanto en ponerme con otra novela de la autora..
                        Editorial: Salamandra. Fecha de publicación: 2013. 320 pág.
La autora: Maggie O´Farrell, periodista y escritora británica nacida en el año 1972 en Irlanda del Norte. Esta casada con el también escritor William Sutclife. Ambos residen actualmente en Edimburgo. Escocia.
En España se han publicado tres de sus novelas: La extraña desaparición de Esme Lennox, 2009, Instrucciones para una ola de calor, 2013 y Tiene que ser aquí, 2017.
Argumento:En el verano de 1976 Londres padece una ola de calor que se recuerda todavía hoy. Como cada mañana, Robert Riordan, recientemente jubilado, sale a comprar el periódico, solo que esta vez no regresa. Asustada su esposa Gretta, llama a sus hijos que acuden a la casa familiar para emprender la búsqueda de su padre. Sin embargo la inusitada canícula provoca entre los Riordan, extraños comportamientos, y varios secretos celosamente guardados durante años emergen a la superficie. Michael Francis, el hijo mayor es un desencantado profesor de Historia que trata de salvar su matrimonio. Monica por su parte, sufre la animadversión de las hijas de su marido y Aoife, la menor, es la hermana rebelde que abandonó los estudios y se instaló en nueva York. Entre todos buscan pistas para descubrir el paradero de Robert pero ninguno sospecha que su madre sabe mucho más de lo que les ha contado.
Instrucciones para una ola de calor es una novela sobre la familia, sobre lo que revelamos y decididos callar, sobre los compromisos y las concesiones, y lo que puede ocurrir si construimos nuestra vida sobre medias verdades. Escrito a ritmo de Thriller. este magnifico drama  domestico mantendrá al lector en vilo hasta la última página.
Análisis de la novela y opinión personal: Nos encontramos en Londres en el verano de 1976. Robert Riodan, recién jubilado se marcha como cada mañana a buscar el periódico mientras su esposa Gretta hornea el pan para el desayuno, pero pasa el tiempo y Robert no vuelve, Gretta se asoma a la puerta pensando que su esposo se habrá parado a hablar con el vendedor o con algún vecino, pero no hay nadie, la calle está desierta. Asustada, sin saber donde estará su marido, ni que hacer, decide llamar a sus hijos que se desplazaran al hogar familiar, para ayudar a la madre en la búsqueda del padre...
Pese a lo que se recoge en la contraportada, ni es un Thriller ni el ritmo a mi entender recuerda a tal, porque la desaparición de Robert, pronto deja de tener importancia ( hasta el final), y se convierte en un mero pretexto para tratar temas muy interesantes sobre las relaciones familiares, el amor y el cariño entre los miembros de la familia, la traición, la confianza, la religión, la identidad irlandesa en un país extraño, y sobretodo los secretos, porque todos, padres e hijos están ocultando algo...
La novela se divide en tres partes cada una de ellas encabezada por un día, Jueves, Viernes y Domingo. La acción  se desarrolla del 15 al 18 de Julio de 1976, y está narrada en tercera persona por un narrador omnisciente.
Instrucciones para una ola de calor es una novela coral, los personajes están en general muy bien perfilados y desarrollados, tal vez Robert, el cabeza de familia sea el más desconocido, porque a él, en ningún momento lo oímos hablar, y lo que sabemos es lo que nos cuentan otros personajes. Y es que la autora a dado "voz" a Gretta, Mónica, Michael Francis y Aoife, y aún desde la narración en tercera persona, los conocemos, comprendemos y en algunos casos empatizamos con ellos.
Gretta: es la típica mujer irlandesa que se ha marchado a un país extranjero a trabajar, cuando ser irlandés en Londres era muy difícil y la única manera era aferrarse a sus costumbres, tradiciones y religión, desde que conoció a Robert no se ha separado de él, de ahí que ahora que ha desaparecido se sienta asustada, extraña y como si le faltara algo..." A Robert le gusta saber donde está en cada momento, se inquieta si se marcha de casa sin decírselo, se pone nervioso si se aleja sin que él la vea y bombardea a los niños con preguntas de su paradero..."
Michael Francis: es el varón y el mayor, tenía por delante una prometedora carrera que se vio truncada cuando tuvo que casarse con su novia embarazada, desde entonces trabaja como profesor de historia, pero no le gustan dar clase y sigue anhelando dedicarse a otra cosa, además desde hace tiempo observa que su esposa está cada vez más fría y distante y teme que su matrimonio tenga los días contados. " Le parece algo acorde con su actual situación en la vida, un hombre con una mujer que parece odiarlo, un hombre cuya familia esta fragmentada, en crisis, un hombre acosado por el calor de la sequía, por las restricciones de agua, un hombre cuyo padre ha desaparecido sabe Dios donde..."
Mónica: es la seria y responsable de la familia, que hizo un poco de madre de sus hermanos porque su propia madre llevaba muy mal los partos y los embarazos, esta casada en segundas nupcias con Peter, cuyas hijas Jessica y Florence parecen odiarla, ella tampoco les tiene mucha simpatía porque no le gustan los niños y además no puede olvidar lo que pasó con su primer matrimonio..."...Que suerte tenía de marcharse de Londres, de irse a vivir al campo.. la verdad es que el campo le da miedo. La verdad es que odia la casa, sus suelos desiguales, su maldita integridad histórica, su cocina de hierro forjado, las puertas desvencijadas, las perennes huellas de Jenny, la pobre mártir... odia los fines de semana como madre adoptiva, odia el constante recordatorio semanal de que ha fracasado... Pero conseguirá que aquello funcione, no volverá a quejarse, no dejará que nadie sepa que ha vuelto a fracasar... vivirá ahí y no dirá nada..."
Aoife: la hija pequeña,  la rebelde y difícil, Mónica la crió como una madre pero un malentendido las ha separado, además Aoife tiene un secreto que no quiere que su familia ni nadie descubra, por eso se ha marchado a Nueva York, donde trabaja de camarera y de asistente de una fotógrafa,, sin embargo no duda en volver a Londres cuando recibe la noticia de la desaparición de su padre..."Es su propia verdad privada y por ello tiene que llevar una doble vida: ese hecho satura cada momento de su ser, la define ante si misma, siempre y siempre. Pero nadie más lo sabe: Ni sus amigos, ni sus colegas, ni su familia, la familia la que menos, se lo ha ocultado a todos, ese secreto casi la desborda."
La novela tiene un estilo ágil y dinámico, a veces irónico y humorístico, y  a veces un poco amargo.
Instrucciones para una ola de calor me ha gustado mucho, me ha enganchado con la desaparición del padre, pero luego cuando esta ha pasado a segundo lugar, me ha mantenido interesada con la historia de los hijos, de las relaciones entre ellos, y sobretodo con el descubrimiento de sus secretos... Además me ha encantado la forma de narrar de la autora, de meternos en la historia, de emocionarnos y hacernos cómplices ,eso si, el final no me ha convencido, me ha parecido demasiado abierto, con muchas cosas sin explicar y sin resolver... la verdad es que me lo imaginaba de otra manera...
Para terminar: Me ha llamado mucho la atención el titulo, supongo que hace referencia a la ola de calor que sufría Londres en las fechas en las que se desarrolla la novela,  y a la Ley de Emergencias contra la sequía que en 1976 se aprobó en el Reino Unido para luchar contra ella, pero también a la situación que vive la familia Riordan...

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