jueves, 31 de marzo de 2022

Resumiendo Marzo.


Otro mes que se termina... marzo llega a su fin, y es el momento de hacer resumen. Estamos en primavera y con el tiempo tan revuelto ( está lloviendo más que en Enero y Febrero), apetece quedarse en casa leyendo y no enfrentarse al viento y el agua (salvo claro, que no quede otro remedio). Sin embargo pese a que los elementos parecen estar a favor de que lea, han sido diez libros, como siempre, los leídos este mes, en mi favor tengo que decir que varios eran auténticos tochos, así que no puedo quejarme, en cuanto a las reseñas, fueron siete las publicadas en el blog.
Y sin enrollarme más paso al resumen detallado:

Lecturas reseñadas:
Retos:
  • 25 españoles 2022: 7/25.
  • Reto autores de la A a la Z 2022: 11/29 (añadi la H, L, P, S,W).
  • VI Edición del reto Nos gustan los clásicos: 10/8.
  • III Edición del reto todos los clásicos grandes y pequeños: 9/30.
  • Leemos España provincia a provincia 2022: 2 (sin avances).
  • Reto Tarro-Libro 2022: 17.
  • Reto Agatha Christie ( personal y atemporal): 1 (sin avances).
Meses temáticos:
  • En Marzo me apunté al mes de la familia: 2.

lunes, 28 de marzo de 2022

El castillo de Otranto de Horace Walpole.

No se si fue El castillo de Otranto o Drácula la primera novela gótica que leí, pero mientras a Drácula he vuelto en varias ocasiones, a El castillo de Otranto no, así que me pareció una buena opción para el reto de Las Inquilinas de Netherfield todos los clásicos grandes y pequeños 2022, apartado "clásico de terror o gótico" nivel 2, por lo que hoy lo traigo al blog.

             Editorial: Hansen. Fecha de publicación:1764/ 2012. 129 pág.
El autor: Horace Walpole (1717-1797), hijo del primer ministro británico Sir Robert Walpole, estudió en Eton y en el King's College de Cambridge, centro que abandonó sin obtener el titulo. En 1747 Walpole adquiere una granja en Twickenham, a orillas del Támesis, que reformó y decoró como un pequeño castillo gótico: Stramberg Hill. Durante años mantuvo una abundante correspondencia con los principales protagonistas de la política y la cultura de su tiempo, como Madame du Deffand o Sir Horace Mann. Escribió poesía, sátira y ensayos históricos, pero la obra que le granjeó la inmortalidad fue un capricho literario titulado El castillo de Otranto, publicado en 1764 que inició una fecunda moda y género literario que llegó hasta nuestros días: La novela gótica.
Argumento: Publicada en el siglo XVIII, El castillo de Otranto comenzó a forjar el tenebroso imaginario formado por castillos provistos de lúgubres mazmorras, una naturaleza sombría y turbulenta y por sucesos y percances inesperados y escalofriantes. Escrita de un tirón por su autor a raíz de una pesadilla-circunstancia a la que acaso debe la agilidad de la trama-La novela tiene el interés añadido de ser una de las primeras apariciones de lo que luego se llamaría el surrealismo en la literatura.
Análisis de la novela y opinión personal: Manfred, príncipe de Otranto está casado con la bondadosa Hipólita, que sólo le ha dado dos hijos: la mayor, Matilda, de dieciocho años , hermosa y buena y Conrad, el menor de quince, un joven simple y bastante enfermizo que es su favorito y heredero.
Para asegurar su dinastía, Manfred ha concertado el matrimonio de Conrad con Isabella, hija del marqués de Vicenza, de acuerdo con sus tutores y guardianes, ya que el padre de la muchacha ha desaparecido, quizá muerto en Las Cruzadas. 
Pero el día de la celebración de los esponsales, un enorme yelmo negro, como caído del cielo se precipita sobre Conrad, matándolo. Desesperado, más que por la muerte de su hijo por el fracaso de sus esperanzas, Manfred trama un siniestro plan. solicitar la nulidad de su matrimonio con Hipólita alegando que tiene dudas sobre su validez porque son primos ( aunque lejanos) y  casarse después con Isabella, que es lo suficientemente joven para darle muchos hijos varones.
Pero cuando Isabella se entera se queda horrorizada, nunca ha visto a Manfred más que como un padre y tiene mucho cariño a Hipólita y Matilda por lo que esa unión le parece infame, así que decide huir (con la ayuda de Theodore, un campesino de la aldea vecina con el que se encuentra casualmente) aprovechando los pasadizos que unen el castillo con la iglesia de San Nicolás y allí solicitar asilo al padre Jerome, pero esto es solo el principio... 
Dividida en cinco capítulos y narrada en tercera persona por un narrador omnisciente, El castillo de Otranto será la novela que dará origen al género gótico y en ella aparecen por primera vez los elementos que después adquirirán carta de naturaleza: castillos lejanos llenos de pasadizos secretos, paisajes oscuros y siniestros, maldiciones ancestrales, caballeros valientes, nobles y bellas heroínas, malos malisimos...
En el prefacio de la primera edición, Walpole atribuía la autoría de esta novela a William Marshall. y señalaba que se trataba de una traducción de un manuscrito napolitano encontrado en la biblioteca de una mansión inglesa. Ante la buena acogida de la novela, en la segunda edición reconocía ser el autor y le llovieron las críticas de todos los que al principio le alababan ( sin embargo este recurso del manuscrito encontrado será utilizado por muchos de los continuadores del género).
El estilo del autor es retórico y arcaico, lleno de interjecciones y exclamaciones, pero esto no supone ninguna dificultad en cuanto a su lectura y la trama tienen gran dinamismo y agilidad.
Los personajes, están lo suficientemente caracterizados para convertirse después en arquetipos: Manfred, el odioso príncipe, señor de Otranto, sobre el que pesa una terrible maldición y que no se detendrá ante nada para asegurar su descendencia, Hipólita, la sumisa esposa del señor del castillo, que se debate entre cumplir los deseos de su esposo o seguir los dictados de su conciencia, Matilda, bella, bondadosa e inocente, que pese a estar enamorada no tienen fuerza moral para oponerse a las órdenes de su padre, Conrad, joven simple y alelado, mero peón de los deseos de su progenitor pese a ser su favorito, Isabella, prometida de Conrad, impulsiva, atrevida, decidida, ella no se plegará a los intereses de los otros, El padre Jerome,  fraile del convento cercano al castillo, confesor de Hipólita y Matilda, que guarda un gran secreto, Theodore, campesino de una aldea vecina, valiente, caballeroso, educado, galante, Diego,  Jaquaz y Blanca,  criados, sencillos, crédulos y supersticiosos, El caballero  negro, símbolo del misterio y la reencarnación humana de la maldición...
He disfrutado mucho con El castillo de Otranto, una historia entretenida y ágil que se lee en un suspiro; pese a su atmósfera sombría y lúgubre y a la presencia de fantasmas y maldiciones, no es una novela de terror, al menos no en la medida de los estándares actuales, incluso puede llegar a  resultarnos un poco ingenua, sin embargo, no es posible negarle su valor como pionera en un género que nos ha proporcionado ( al menos a mi ), muy buenos ratos y por ello resulta interesante y recomendable.
Para terminar: Buscando adaptaciones cinematográficas de El castillo de Otranto, solo encontré un cortometraje animado dirigido en 1977 por Jan Svankmayer.

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jueves, 24 de marzo de 2022

Rómpete, corazón de Cristina López Barrio.

Cristina López Barrio es una escritora que lleva un montón de tiempo en mi lista de pendientes, pese a las muy buenas reseñas de sus novelas, nunca encontraba el momento de ponerme con ella; al final este año decidí que no iba a esperar más y como Rómpete, corazón me pareció una historia muy atractiva, hoy la traigo al blog.

                Editorial: Planeta. Fecha de publicación:2019. 289 pág.
La autora: Cristina López Barrio nació en Madrid, ejerció como abogada durante trece años, especializándose en Propiedad Intelectual. Tras ganar en 2009 el premio Villa Pozuelo de Alarcón de Novela juvenil con El hombre que se mareaba con la rotación de la tierra y la publicación de La casa de los amores imposibles, 2010, abandonó la abogacía para dedicarse plenamente a la escritura. Esta novela ha sido traducida a quince idiomas y publicada en veintidós países entre ellos, Estados Unidos, Italia, Alemania, Brasil, Argentina, Suecia, Israel o México.
Ha publicado también el libro de relatos El reloj del mundo, 2012, y las novelas En cielo en un infierno cabe, 2013 y Tierra de Brumas, 2015. En 2017 fue finalista del premio planeta con Niebla en Tánger. Rómpete, corazón, 2019 es su última novela.
Argumento: Blanca Oliveira se arrepentirá de haber regresado al caserón familiar del Monte Abantos donde hace trece años desapareció su hija Alba sin dejar rastro. A los pocos meses de instalarse allí con Ricardo, su nuevo marido y las dos hijas que le quedan, desaparece otra de ellas. La historia se repite: la edad de las niñas, el inspector encargado de resolver el caso; la única pista, una cinta roja hallada en el jardín; la muerte de un caballo, el cuento de hadas relacionado con la historia de la familia que pesa sobre cada uno de sus miembros como una maldición.
Análisis de la novela y opinión familiar: La casa del Torreón en medio del monte Abastos, en la sierra de Guadarrama, es el hogar familiar de las Melgar, una saga de mujeres perseguidas por la locura y una maldición que parece abocarlas a los amores desgraciados.
En ella vivían Blanca (una Melgar), su esposo Eduardo y sus hijas gemelas Aurora y Alba, hasta que un día cuando las niñas tenían tres años, Alba desapareció de su habitación sin dejar más rastro que una cinta roja atada a la valla del jardín. Nadie se explica como es posible que se llevarán a Alba, y ni siquiera la policía tienen pistas o hipótesis. Poco después  la familia abandonó la casa.
Ha pasado el tiempo y aunque la desaparición de Alba no ha caído en el olvido, Blanca acepta la proposición de su nuevo marido ( ha quedado viuda del anterior), Ricardo, de volver al caserón del Torreón y lo hará junto a las dos hijas que le quedan, Aurora y Clara; pero pronto se arrepentirá de su decisión, porque Clara, la pequeña, desaparecerá también de la misma forma y a la misma edad que su hermana, otra cinta roja ondeará en la valla y Roger, el mismo policía, ahora a punto de jubilarse será el encargado de la investigación. Tal vez sea cierto que la casa del Torreón como las de los cuentos, está maldita...
Dividida en 90 Capítulos cortos cada uno de ellos encabezado con el nombre del narrador: Aurora, Arturo, Blanca, Roger, Ricardo y Estela, Rómpete corazón es una novela coral narrada a seis voces en primera persona que nos irán facilitando poco a poco las piezas de la historia que a modo de puzzle, no se complementará hasta el final.
La acción de la novela se desarrolla del 1 de Marzo al 5 de Junio de 2019, pero no de una manera lineal, sino con saltos en el tiempo, de adelante a  atrás y otra vez a delante. Reconozco que este estilo narrativo me pareció al principio un poco confuso e hizo que me costara entrar en la historia, pero en cuanto lo hice, lo cierto es que me gustó la forma de contar, la autora escribe, de una forma sencilla y cuidada y sabe crear una atmósfera mágica, llena de misterio, intriga, maldiciones familiares, cuentos y leyendas que nos envuelven y enredan.
Pese a que hay una investigación: la de las dos desapariciones y un inspector implicado, para mi no se trata de una novela policiaca ni un thriller, sino de una historia familiar llena de secretos, amores imposibles y posesivos hasta la obsesión, culpa y miedo al olvido.
La ambientación es magnífica, la casa del Torreón con su aspecto de castillo de leyenda, los bosques oscuros y opresivos que la rodean, los pasadizos que la unen a la casa vecina, el cercano cementerio de caballos, las habitaciones en las que desaparecieron las niñas, la buhardilla, y esa torre en la que pudo dormir más de cien años la bella durmiente del cuento...
En cuanto a los personajes:tenemos a Aurora, la hermana de Alba y Clara, desde la muerte de su padre va acompañada a todos lados de la cámara de este, con la que intenta captar la realidad que la rodea, porque a la cámara no se la engaña. A sus dieciséis años, es a veces demasiado infantil para su edad y otras demasiado madura.
Blanca, la madre de Aurora, Alba y Clara, antes era decoradora, pero ahora ha dejado de trabajar para cumplir el deseo de su marido de volver a la casa del Torreón. Marcada por la relación con su padre y la maldición de la locura familiar, esta está demasiado centrada en su segundo esposo y parece bastante fría con sus hijas.
Ricardo, muy enamorado de su mujer, es arquitecto y la ha convencido para instalarse en la casa del Torreón para, en la tranquilidad del lugar, centrarse en un nuevo proyecto muy importante. Es el hermano mayor de Eduardo, el anterior marido de Blanca.
Roger (Rogelio), inspector de policía, le falta poco para jubilarse, está obsesionado por la desaparición de Alba y su jefe le da la posibilidad de redimirse descubriendo el paradero de Clara.
Estela, vecina y amiga de la infancia de Blanca, Rosa, su casa está unida a la del torreón por una serie de túneles que llevan mucho tiempo cerrados. Es médium y pinta caballos, con los que está obsesionada, de hecho tiene varios corriendo libremente por su propiedad y cuando mueren los entierra en su propio cementerio.
Arturo, guionista, llega a la casa del Torreón porque un amigo le habló de ella y quedó fascinado, ha alquilado la buhardilla, donde pretende encerrarse para escribir el guión que necesita para relanzar su carrera.
Me ha gustado Rómpete, Corazón más de lo que esperaba, pese a la compleja estructura que me dificultó un poco meterme en la historia, lo cierto es que una vez centrada, no he podido soltarla. Me ha parecido una novela llena de magia, misterio y secretos familiares, con una estupenda ambientación y una intriga que yo no he sido capaz de resolver. sin duda continuaré leyendo a la autora.
Para terminar: Siempre que puedo me gusta hablaros del título. En este caso, está tomado de Hamlet de William Shakespeare
   " Esto no es bueno, no puede acabar bien
     pero,¡ rómpete corazón, pues debo frenar la lengua!.

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lunes, 21 de marzo de 2022

Cluny Brown de Margery Sharp.

Hay editoriales que saben tocar mi corazoncito british y una de ellas es Hoja de lata y no solo por sus cuidadas ediciones, sino porque me acercan a autoras de las que nunca he oído hablar, y eso que la novela que traigo hoy no la descubrí en su catálogo (que suelo consultar de vez en cuando), sino a través de blog amigos a los que les gustan estas escritoras tanto como a mi. Se trata de cluny Brown y con ella cubro el apartado " clásico ambientado en el periodo de entreguerras" del reto todos los clásicos grandes y pequeños de las Inquilinas de Netherfield, nivel 2.

           Editorial: Hoja de lata.Fecha de publicación: 1944/2020.284 pág.
La autora: Margery Sharp ( Salisbury 1905- Aldebury 1991). fue una escritora y dramaturga inglesa célebre por sus brillantes comedias sociales y por su serie infantil Los rescatadores, adaptada al cine por Walt Disney en 1977 y 1992. En sus años de estudiante de Letras y de Bellas Artes fue miembro del equipo universitario británico de Debate femenino y sus primeros relatos empezaron a aparecer en revistas como Punch,The Saturday Evening Post o Ladies`Home Journal. en 1930 publicó su primera novela Rhododendron Pie, a la que seguirán otras como Cluny Brown,  Britannia Mews o El árbol de la nuez moscada, todas adaptadas al cine de Hollywood de los años 40.
Elegante e ingeniosa y con una aguda percepción de la naturaleza humana, la obra de Margery Sharp no ha perdido ni un ápice de esa frescura original que encandiló a la crítica y a los lectores de su tiempo.
Argumento: Año 1938. Arnold Porritt, un próspero fontanero londinense, ya no sabe que hacer con su sobrina Cluny. La jovencita, una asombrosa mezcla de inocencia y determinación, acumula una extravagancia tras otra y no parece saber cual es su lugar. Después de tomarse un té en el Ritz y de dejarse seducir alegremente por un cliente, su tío decide mandarla como sirvienta a Friars Camel, una mansión campestre en Devonshire. Allí la esperan, entre otros, Lady Carmel, su patrona, siempre metida entre sus flores, su hijo Andrew, que acaba de traerse de Londres a un prometedor escritor polaco supuestamente perseguido por los nazis o el comedido Titus Wilson, boticario del pueblo y perfecto polo opuesto de Cluny. En este apacible rincón de Inglaterra, el mundo se abre repentinamente para la joven Brown, y ella está más decidida que nunca a seguir haciendo lo que no se espera de ella.
Análisis de la novela y opinión personal: Londres. 1938, Arnold Porritt es fontanero, con un floreciente negocio y un único problema: su sobrina Cluny Brown; y no es que la joven sea mala chica, no, pero es alocada, imprudente y con unas ideas muy raras en su cabecita ( pasarse un día entero en la cama comiendo naranjas, o tomarse unos cócteles con un cliente que llamó por un fregadero atascado y que claramente quería seducirla) y como ya lo ha intentado todo y la muchacha sigue sin enmendarse, al señor Porritt solo le queda una solución: enviarla a servir a alguna mansión en el campo, donde, una mano más férrea que la suya enseñe a Cluny cual es su lugar (para el señor Porritt saber cual es el lugar de cada uno es el fundamento de toda vida racional y civilizada: cíñete a tu clase y no te arrepentirás).
Y así tenemos a Cluny dirigiéndose a Devonshire y Friars Camel, una mansión campestre que ha visto mejores tiempos, hábilmente gobernada por la Señora Maile, el ama de llaves y con un servicio muy mermado, compuesto solamente por el señor Sylett, el mayordomo, Hilda, la doncella, una cocinera interina, el mozo de cuadra y el chofer.
Friars Camel es el hogar ancestral de Sir Henry, un caballero  muy apegado a las tradiciones, que no parece darse cuenta de que el mundo está cambiando; Lady Carmel, su esposa, que, como toda mujer de su edad y condición, vive centrada en su jardín y cuando no está en Londres, Andrew, su hijo y heredero, él único que parece preocupado por la situación en Europa y los rumores de una nueva guerra cada vez más cerca.
Al mismo tiempo que Cluny, llegará a la mansión Adam Belinski, un escritor polaco al que supuestamente persiguen los nazis y al que Andrew, dará cobijo en la casa familiar.
Los dos, Cluny y Belinski, aunque cada uno a su manera, sacudirán los cimientos de la sociedad inglesa rural adormecida en sus privilegios, trayendo un soplo de aire fresco con su forma diferente de pensar y actuar. Y eso que Cluny, intentará por todos los medios seguir las indicaciones de la Sra Maile, aunque no las entienda del todo, y agradar a Titus Wilson, boticario del pueblo y su polo opuesto...¿ Conseguirá finalmente Cluny encontrar su lugar en el mundo?.
Dividida en 28 Capítulos con título y un Epilogo y narrada en tercera persona por un narrador omnisciente, Cluny Brown nos traslada a 1938 y primero a Londres y luego a un pueblecito de Devonshire, un paraje donde el tiempo parece haberse detenido, la vida continua manteniendo el mismo orden que en los siglos anteriores y como si la guerra no estuviera llamando a la puerta y todo fuera tan simple como tomar el té, cuidar el jardín, pasear el perro o vestirse de etiqueta  para cenar, y sin embargo, frente a la tranquilidad aparente, se percibe una cierta inquietud, que tal vez solo los más avispados intuyen...
El estilo de la autora es ágil, elegante, ingenioso, lleno de chispa, irónica y una crítica social que, aunque soterrada bajo las buenas maneras, no deja de estar ahí. Los diálogos son chispeantes, inteligentes y agudos, y algunos como los de Cluny y la Sr Maile, impagables.
Los personajes están perfectamente perfilados y sobre todos destaca Cluny Brown, inocente, impulsiva, alocada, moviéndose en un mundo que no conoce y cuyas reglas le cuesta asumir porque no entiende ni su sentido ni su finalidad, ella no quiere aburrirse, desea ver cosas, aprender, tener un perro, encontrar su lugar en el mundo, aunque no parece ser el que su tío Arn o la Sra Maile desean imponerle. Cluny representa las inquietudes de la mujer nueva que necesita otros horizontes y no se encuentra cómoda en su propia piel porque cree que esa no le corresponde.
Me lo he pasado muy bien leyendo Cluny Brown, una comedia muy british, llena de humor, costumbrismo, irónica y crítica, una mirada amable y en cierto modo tierna sobre una sociedad que la autora tenía claro que estaba llegando a su ocaso, aunque representara un cómodo refugio frente a un mundo adverso. ¡ Y como me ha gustado el final!, Cuando parecía que la historia se deslizaba por los caminos seguros y un poco aburridos, la autora da un volantazo y nos/me sorprende, no me lo esperaba la verdad, pero aún me río al recordarlo.
La novela ha sido llevada al cine con el título de " El pecado de Cluny Brown" en 1946, dirigida por Ernst Lubitsch y protagonizada por Jennifer Jones, Peter Lawford, Charles Boyer, Reginald Owen y Aubrey Smith entre otros. La vi nada más terminar de leer la novela y aunque me gustó bastante, para mi no tiene la frescura de la historia original. Jennifer Jones no se parece para nada a la idea que yo me había formado de Cluny ( no se que opinaría la autora), y se hacen varios cambios en el argumento a los que no he visto mucho sentido.
Para terminar: No tendré que esperar mucho ( si no quiero) para leer otra novela de la escritora, porqué Hoja de Lata acaba de publicar El árbol de la nuez moscada, así que estamos de suerte.

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jueves, 17 de marzo de 2022

Insolación de Emilia Pardo Bazán.

El año pasado retomé a Emilia Pardo Bazán después de muchos años con La cita y otros cuentos de terror y hoy traigo de nuevo al blog a la autora, pero en este caso con una novela, Insolación, de la que había leído estupendas reseñas y que además me viene muy bien para el reto de las Inquilinas de Netherfield, todos los clásicos grandes y pequeños "clásico cuyo título solo tenga una palabra", Nivel 2.

   Editorial:Penguin Random House. Fecha de publicación: 1889/2021. 190 pág.
La autora: Emilia Pardo Bazán y de la Rua-Figueroa nació en La Coruña el 16 de Septiembre de 1851. Hija de una familia gallega noble y pudiente, su padre convencido de los derechos de la mujer, le proporcionó la mejor educación posible fomentando su amor por la literatura.
A los nueve años ya empezaba a mostrar un gran interés por la escritura. Se negó a seguir las modas que limitaban a las mujeres al aprendizaje de la música y la economía doméstica. Recibió una formación sobretodo tipo de materias con especial atención a las humanidades y a los idiomas  llegando a manejar con soltura el francés, el inglés, y el alemán. No pudo asistir a la Universidad vetada a las mujeres por lo que los avances científicos y filosóficos los siguió a través de los amigos de su padre y de los libros.
A los 16 años se casó con José Quiroga y Pérez Deza, de 19 años y todavía estudiante de Derecho. La relación era bien vista por la familia de ambos. La boda se celebró en 1868 y el matrimonio se mantuvo en buena armonía, aunque terminó resintiendose por los trabajos intelectuales y literarios de ella y se separaron, sin embargo, cuando su marido murió en 1912, la escritora guardó luto riguroso durante un año.
Mantuvo posteriormente una relación de veinte años con Benito Pérez Galdós, ya que su amistad inicial derivo en una intimidad amorosa no exenta de sobresaltos.
Murió el Madrid el 12 de Mayo de 1921.
Fue  novelista, periodista, ensayista, critica literaria, poetisa, dramaturga, , traductora e introductora del naturalismo en España. Precursora en sus ideas a cerca de los derechos de las mujeres y el feminismo. Reivindicó la instrucción de las mujeres como algo fundamental y dedicó parte de su actuación pública a defenderla.
De su ingente obra podemos destacar: Las novelas, Un viaje de novios, 1881, La Tribuna, 1887, La dama joven, 1865, Los pazos de Ulloa, 1886-1887, La madre Naturaleza, 1887, Insolación, 1889, Memorias de Un solterón, 1896, La Quimera, 1905, La sirena negra, 1908, Cuentos, La dama joven y otros cuentos, 1885, Cuentos de tierra, 1888, Cuentos escogidos 1891, Cuentos de Marineda, 1892, Cuentos de Navidad y año nuevo, 1892, Cuentos de amor, 1898, Cuentos sacroprofanos, 1899, Cuentos del terruño, 1907, Cuentos trágicos, 1912. Ensayo y crítica, La cuestión palpitante, 1883, De mi tierra, 1888, La cocina española antigua, 1915, La cocina española moderna, 1913, La mujer española y otros escritos, 1916, Libros de viajes, Mi romería ( recuerdos de viajes), 1827, Al pie de la torre Eiffel, 1899, Por la España pintoresca, 1895, Cincuenta días en la Exposición, 1900. Teatro, El vestido de boda, Monólogo, 1899, Cuenta abajo, 1906, La suerte, Diálogo dramático, 1904. Biografías, San Francisco de Asís, 1882, Hernán Cortés y sus hazañas, 1914, Francisco Pizarro o Historia de la conquista de Perú, 1917.
Argumento: Publicada en la estela de éxitos como Los pazos de Ulloa y La madre naturaleza, Insolación se centra en la relación amorosa que entablan en la feria madrileña de San Isidro Asís Taboada, una viuda de treinta y dos años y Diego Pacheco, un apuesto joven gaditano. La novela comienza con la protagonista recordando el escarceo del día anterior, pero el fluir de su conciencia pronto se combina con el drama para retratar un amor que no ignora la ley del deseo. Considerada escabrosa en su momento, la obra recibió críticas moralizantes de sus contemporáneos. En la actualidad, sin embargo se reivindican sus grandes cualidades literarias, así como la denuncia que hizo la autora del doble rasero aplicado a hombres y mujeres en materia sexual.
Análisis de la novela y opinión personal:  Francisca Asís Taboada, viuda de Andrade se despierta una mañana mareada y con una fuerte jaqueca; al principio no tiene recuerdos de lo que sucedió el día anterior y achaca su dolor de cabeza al sol inclemente de Madrid en esas fechas ( vamos que tiene una insolación), sin embargo a medida que se va despejando regresa la memoria y con ella lo ocurrido la víspera y nos pone en situación: Día de San Isidro, calor, fiesta en el aire y un encuentro fortuito con Diego Pacheco, un joven andaluz al que conoció en casa de la duquesa de Sahagún. Pacheco la convence, sin demasiado esfuerzo la verdad, para acudir a una romería popular; allí el intenso sol, los ruidos de la abigarrada multitud, la alegría de vivir, la buena comida y sobretodo el alcohol que corre libremente hacen a Asís perder el sentido y es llevada a casa como en sueños... Un sueño que ahora parece convertirse en una pesadilla y que deja a la joven viuda sin saber como comportarse de ahí en adelante, porque no quiere perder la estima de la buena sociedad si ese episodio llegara a conocerse.
Dividida en 22 capítulos, el último a modo de Epilogo, Insolación está narrada a través de dos voces, por un lado un narrador omnisciente en tercera persona que es el que comienza a contar la historia, por otro, Asís, que a veces en primera persona y otras en forma de diálogo con su conciencia (que le recrimina su comportamiento), nos van dando cuenta de lo que va ocurriendo.
El estilo de la autora es vívido, dinámico, ágil y armónico, lleno de ironía y crítica mordaz a la sociedad de la época. El tema es el deseo femenino, ese que para los bienpensantes del momento ni esta ni se le espera, y las consecuencias que tenía para la mujer el "sucumbir" a él, porque mientras para el hombre el ser un "don Juan" estaba muy bien visto y casi era una condición indispensable, en la mujer el más mínimo desliz significaba su ruina para siempre.
con esta temática y en el siglo en que fue escrita, no resulta extraño que la novela levantara ampollas y fuera considerada inmoral, pecaminosa e incluso ordinaria.
La ambientación es magnífica: la feria de San Isidro y más tarde la fonda de Las Ventas, está descrita con todo lujo de detalles y de tal forma, que te parece estar allí y sentir lo mismo que sintió Asís. Se nota que la autora conocía bien Madrid y no solo el de la alta sociedad, sino también aquel en que se movían las clases populares.
En cuanto a los personajes: tenemos a Francisca Asís Taboada, conocida como Asís, una viuda de 32 años, muy bien considerada en el ambiente en el que se mueve. Casada a los 20 años con un primo de su madre, cincuentón teñido y achacoso, que le concedió todos los caprichos, se conformó con tener una vida apacible, una hija y seguir los consejos del padre Urdax, su confesor; de ahí que, cuando su templanza gallega se puso a prueba frente al carácter alegre, piropeador y ardiente de Diego Pacheco, estuviera perdida.
Diego Pacheco: joven gaditano, vividor y bueno para nada, apuesto y alegre, sabe envolver con su gracejo y simpatía a todas las mujeres, no es difícil entender que le fuera sencillo envolver a Asís, bastante inexperta en estas lides.
Gabriel Pardo: gallego y paisano de Asís, un hombre en apariencia liberal, que defiende la igualdad de hombres y mujeres en materia amorosa, pero que al final resulta no serlo tanto, y es que la sociedad y la educación pesan lo suyo.
Angela ( La diabla): criada de Asís, servicial y dicharachera y un bastante maliciosa.
Las gitanillas, adivinas, bailaoras, mozos de fonda, pitilleras y el resto de la plebe madrileña, perfectamente retratados.
He disfrutado mucho con la lectura de Insolación, una novela que me parece muy valiente para la época (vista la temática que aborda), aunque el final igual resulta un poco "conservador". Me encanta como escribe Doña Emilia y la historia es una delicia, llena de ironía y crítica social y desde luego muy recomendable.
Para terminar: ¡Y qué apropiado el título!, porque Asís sufre una verdadera insolación de sol, alcohol y sobretodo de alegría y ganas de vivir.

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lunes, 14 de marzo de 2022

Un tiempo nuevo ( Crónica de los Cazalet IV) de Elizabeth Jane Howard.

 Lo he  dicho ya muchas veces pero no me canso de repetirlo, me encanta la saga de los Cazalet y disfruto como una cría con cada una de las entregas; hasta ahora he leído Los años ligerosTiempo de espera y Confusión. Hoy vengo con Un tiempo nuevo, el cuarto libro  y si he tardado tanto en ponerme con él ha sido porque me quiero terminar esta saga... ( y ya solo me queda uno...).

                       Editorial Siruela. Fecha de publicación:1995/ 2020. 560 pág.
La autora: Elizabeth Jane Howard ( Londres 1993-Suffolk 2014) escribió 15 novelas que recibieron una extraordinaria acogida de publico y crítica. Los cinco volúmenes de Crónicas de los Cazalet, convertidos en un hito inexcusable dentro de las letras inglesas, fueron adaptadas con gran éxito a la radio y la televisión de la BBC. En el año 2002 su autora fue nombrada Comandante de la Orden del Imperio Británico.
Argumento:  Estamos en 1945, la guerra ha terminado. El momento, tan anhelado por los Cazalet, ha llegado finalmente, pero una Inglaterra atormentada por las privaciones y la desintegración del Imperio ensombrece la emoción por la noticia. En Home Place, la Navidad tendrá ese año un sabor agridulce: el de la luminosa promesa de una nueva era, el de la añoranza de una época que no habrá de volver. La convivencia forzada toca a su fin y la recobrada libertad obliga a que cada uno elija su propio camino. Y en esa difícil reorganización, los chicos llevan ya pantalón largo, las niñas se han convertido en mujeres, las parejas separadas por las armas luchan por recomponerse, mientras que aquellas que durante el conflicto permanecieron unidas tal vez deban reconocer el fracaso... Un futuro incierto, una pátina de melancolía que parece recubrir todas las cosasy, sin embargo, también ese esperanzador viento que reaviva la confianza de un tiempo nuevo.
La colosal saga familiar de Elizabeth Jane Howard, el último gran clásico de las letras inglesas del pasado siglo, de en este cuarto volumen de la serie un memorable paso adelante hacia su brillante y esperada culminación.
Análisis de la novela y opinión personal: 1945. La II Guerra Mundial ha terminado y ya es hora de que los miembros de la familia Cazalet cojan las riendas de su vida. Home Place, la mansión de la campiña de Sussex que fue su refugio y donde vivieron todos juntos la mayor parte de la contienda, va a quedar cerrada ( solo se abrirá en vacaciones), e incluso El Brigada, la Duquesita y Rachel, la hija soltera que les cuida, se trasladaran a Londres; el desabastecimiento general que sufre el país y el racionamiento que lleva aparejado hacen aconsejable buscar una vivienda más pequeña, céntrica y económica donde los patriarcas de la familia puedan estar mejor atendidos,  y cerca de sus otros hijos y nietos.
Para los Cazalet comienza una nueva etapa que será vivida entre la esperanza y el temor, aunque la guerra ha quedado atrás, las perspectivas no son muy halagüeñas y el futuro se presenta incierta... matrimonios que vuelven a reunirse después de mucho tiempo y a los que sus distintas experiencias durante esos años pueden separar, divorcios, nuevas relaciones, conflictos entre hermanos...
Los niños a los que conocimos en las entregas anteriores ya son hombres y mujeres y ellos también tendrán que enfrentarse a muchos cambios: estudios, trabajos, amores y desamores....
Sin embargo pase lo que pase Los Cazalet no olvidan, que más cerca o más lejos siguen siendo una familia y siempre estarán para apoyarse.
Dividida en cuatro partes y catorce capítulos encabezados por el nombre del personaje protagonista y la fecha, y narrada en tercera persona por un narrador omnisciente, Un tiempo nuevo se desarrolla entre julio de 1945 y Agosto de 1947 y nos traslada a la Inglaterra de la posguerra, un país que pese a encontrarse en el bando vencedor, ha quedado tocado: la muerte y destrucción que llevaran al racionamiento y la escasez y a una reconstrucción que será lenta y costosa.
El gobierno conservador con Churchill a la cabeza perderá las elecciones y los laboristas llegarán al poder y con ellos las nacionalizaciones y las mejoras laborales y salariales, además  el imperio británico comienza a desmoronarse con la independencia de la India; también seremos testigos de la diferencia de las condiciones de vida entre Inglaterra y Estados Unidos (a través del viaje de uno de los protagonistas) y a los que la guerra no parece haber afectado y siguen adelante como si nada.
El estilo de la autora es sencillo, cuidado y elegante, minucioso en las descripción de situaciones de la vida cotidiana de los personajes ( las privaciones y los extraños menús fruto del racionamiento, el uso de cupones para la compra de ropas y enseres para el hogar, los estudios de los más jóvenes, los nuevos trabajos, el funcionamiento de la fábrica maderera familiar...) y de sus sentimientos ( amor, soledad, desamor, incertidumbre, esperanza, miedo, ilusión...) y logra involucrarnos y hacernos partícipes, más que espectadores, de todo lo que va pasando.
Tras cuatro novelas, es imposible no tenerle cariño a los personajes ( aunque algunos no me caigan del todo bien ) y seguir con interés sus vicisitudes. En esta entrega los personajes masculinos tienen más protagonismo que en las anteriores y llegaremos a conocerlos mejor: Hugo, Edward y Rupert, sus hijos Neville, Tedy, Simón, William y Roland, su primo Christopher y sobretodo Archie, que en realidad no es miembro de la familia, pero su amistad y su constante apoyo a los Cazalet lo han convertido en una especie de tío honorario; me ha gustado que en esta ocasión se deje llevar y nos revele sus sentimientos, conflictos y necesidades.
Que los hombres sean los protagonistas no quiere decir que las mujeres no estén presentes: la Duquesita ( una de mis preferidas), Willy, Zoe y Rachel, Louise, Polly, Clary, Angela, Nora, Lydia y Judy, también Sid, la amiga de Rachel, tendrán que enfrentarse a nuevos retos y a una época que ofrece mayores oportunidades a las mujeres.
Es muy difícil reseñar una novela que, como esta es una de las centrales de la saga, sin revelar nada importante y al mismo tiempo daros los argumentos suficientes para que comprendais porque me gusta tanto ( este libro y toda la saga) y es que nos encontramos ante una historia coral, familiar y costumbrista, escrita de forma sencilla y amena, que nos acerca a unos personajes muy bien caracterizados, creíbles y muy humanos y a una época retratada de manera minuciosa y atrayente, lo que hace que no podamos dejar de leer ni queramos perdernos una sola de las peripecias de los Cazalet. y si aún no los conoces, te animo a hacerlo, porque te estás perdiendo algo bueno.
Para terminar: " El esfuerzo de intentar transformar el duelo en pena, de nutrirse exclusivamente en el pasado incluso de continuar creyendo aquellas cosas que la nostalgia perfila con mayor nitidez ( veía que empezaba a dudar de su memoria, que se le escapaban los entresijos de los recuerdos menos importantes), y, sobretodo, la terrible falta de algo que pudieses aspirar siquiera a sustituirlas le habían dejado exhausto. Sentir había pasado de ser una actividad que ya no enriquecía el presente; se arrastraba de un día al siguiente sin expectativas de que fuese a ser distinto.

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jueves, 10 de marzo de 2022

El castigo sin venganza de Lope de Vega.

Sigo desempolvando autores españoles de mis estanterías y hoy le ha tocado el turno a Lope de Vega, un escritor del que hace años que no leía nada y que me ha venido muy bien para el reto de las Inquilinas de Netherfield, todos los clásicos grandes y pequeños 2022 "clásico de 200 páginas o menos" (Nivel 2).

         Editorial: Olimpia Ediciones. Fecha de publicación:1631/1995.124 pág.
El autor: Félix Lope de Vega y Carpio nació en Madrid, el 25 de noviembre de 1562 y murió en esa misma ciudad, el 27 de Agosto de 1635. Poseedor de una amplia cultura literaria y extraordinariamente precoz, compuso su primera comedia cuando sólo tenía doce años, a los veinte, se entregó a una apasionada relación amorosa con la esposa de un cómico Elena Osorio, la primera que conocemos de una larga lista de mujeres amadas por el poeta, quién, desde su temprana juventud hasta su extrema vejez, se entregó en cuerpo y alma a las dos pasiones que marcaron su vida: la poesía en todas sus formas, y un Eterno Femenino siempre renovado y diverso. Ningún escritor de ninguna de las lenguas conocidas ha sido tan fecundo como él, y nunca cesará de asombrarnos que esa pasmosa fecundidad de su genio creador no le restara tiempo ni energía para vivir y amar intensamente. Entre sus obras destacan: La Arcadia, 1598, El castigo del discreto, La discreta Enamorada, 1606, Peribáñez y el comendador de Ocaña,1605-1608,  Los melindres de Belisa, 1608, La dama boba, 1613,El villano en su rincón,1611, El perro del hortelano, 1613, Fuenteovejuna, 1614, El valor de las mujeres, 1616, La moza del cántaro, 1618, El mejor alcalde, el rey, 1620-1623, El caballero de Olmedo, 1620-1625, La hermosa fea, 1630-1632, El castigo sin venganza, 1631.
Argumento: La obra teatral compuesta en 1631, El castigo sin venganza es una gran historia de honor y amor y fue la última obra teatral que el autor dejó escrita para ser llevada a escena. Se trata de un texto sobre deseos prohibidos, celos, venganzas ocultas y castigos públicos. La tragedia se desencadena por una presión amorosa que desafía conscientemente la convención social.
Análisis de la obra y opinión personal: El Duque de Ferrara, hombre libertino y disoluto, es presionado por sus súbditos para que contraiga matrimonio y les dé un heredero legítimo, y aunque al principio duda, movido por el deseo de seguir siendo libre y el amor que profesa a Federico, su hijo bastardo, que será su sucesor en caso de que no tuviera otra descendencia, al final acepta. La elegida es Cassandra, la joven y hermosa hija del Duque de Mantua.
Sin embargo a ese matrimonio celebrado de tan mala gana le persigue la fatalidad, porque accidentalmente, Federico, salva a Cassandra la futura esposa de su padre, sin saber quien es, de caer al río y de forma inevitable, cuando se conocen, quedan prendados uno del otro.
Tras la boda, El Duque vuelve a sus costumbres licenciosas y Cassandra, sintiéndose abandonada por su marido, se refugia en su hijastro; todo se complica más cuando el Duque deba partir a luchar a la guerra junto al emperador. Sin el freno de su presencia, los jóvenes dan rienda suelta su pasión ...
Dividida en tres actos, la obra está escrita en verso, pero con tal fluidez, que esto más que una dificultad es un aliciente. La historia que comienza con un tono ligero y desenfadado va ensombreciéndose hasta terminar en tragedia.
Las fuentes de referencia de Lope parecen ser la nouvelle del italiano Mateo Bandello y la tragedia Hipólito de Eurípides, pero aunque la idea no sea nueva ( ya sabemos que en aquella época no había copyright), Lope le da un estilo propio y característico y la convierte en una comedia de amor, honor y venganza original y "totalmente española".
La historia tiene muy pocos personajes:
  • El Duque de Ferrara: Mujeriego y disoluto, contrae matrimonio presionado por sus súbditos, pero le puede más la costumbre y pronto vuelve a recaer en sus antiguos vicios, cuando intenta ponerle remedio y volver con su esposa, ya es demasiado tarde...
  • El Conde Federico: hijo del Duque, frustrado por no poder heredar a su padre por su condición de bastardo pese a tener condiciones para ello, se enamora sin poder remediarlo de su madrastra y se verá abocado a una relación secreta destinada al fracaso.
  • Cassandra: la hermosa hija del duque de Mantua. Contrae matrimonio con el Duque de Ferrara por imposición de su padre, bastante disgustada por la fama de mujeriego de su futuro esposo. Cuando conoce a Federico no puede evitar sentirse atraída por él por sus muchas cualidades y ese amor sellará su destino.
  • Aurora: bella sobrina del Duque de Ferrara que la ha cuidado como un padre, enamorada de Federico desde su más tierna infancia (se criaron juntos), al principio piensa que él le corresponde, hasta que entra en escena Cassandra.
  • Marqués Carlos de Gonzaga: acompaña a Cassandra para entregarle su mano al Duque, cuando conoce a Aurora se enamora de ella y pretende hacerla su esposa.
  • Febo, Ricardo, Lucrecia y Batín: criados de los Duques y el Conde. Entre ellos sobresale Batín, criado de Federico, " el chistoso" por excelencia de este tipo de obras, aunque dado el carácter más bien trágico de esta historia, se muestra mucho más comedido que en otras. En un hombre frío, calculador y poco fiel, ya que abandona a su amo cuando más lo necesita.
He disfrutado mucho con El castigo sin venganza, una obra que me parece magnífica, tanto en su desarrollo como en su sorprendente, retorcido y trágico final. Se nota que cada vez me voy acostumbrando más a leer en verso ( que llevo ya varias seguidas) y salvo por su musicalidad, casi no noto la diferencia con respecto a la prosa. La verdad es que merece la pena volver de cuando en cuando a nuestros clásicos entre los que podemos encontrar auténticas joyas.
Para terminar: El titulo de la obra se lo debemos al Duque de Ferrara, quién declara en unos versos,
"Seré padre y no marido
dando la justicia santa
 a un pecado sin vergüenza
y a un castigo sin venganza".
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lunes, 7 de marzo de 2022

Distrito Sur. Un paisaje Inglés de Winifred Holtby.

La primera noticia que tuve de la existencia  esta escritora fue en Testamento de juventud de Vera Brittain, ya que Vera fue amiga íntima de Winifred Holtby y la que propició que Distrito Sur se publicara. La verdad es que nunca pensé que llegara a leerla (son muchos los autores que conozco por referencias y que no se traducen al castellano y por tanto quedan lejos de mi alcance),  por eso cuando el año pasado lei la reseña que de la novela hizo Inés de la huella de los libros,  me llevé una alegría e inmediatamente pasó a ocupar un lugar destacado en mi lista de pendientes, y por fin hoy la traigo al Blog dentro del reto de las Inquilinas de Netherfield todos los clásicos grandes y pequeños 2022, "clásico cuyo autor falleciera antes de los cincuenta años"  y con el finalizo el nivel 1.

Editorial : Hermida Editores. Fecha de publicación :  1936/2021. 672 pág. 
La autora: Winifred Holtby ( Rudston, 23 de Junio de 1898- Londres 23 de Septiembre de 1935) fue sobretodo famosa por ser periodista socialista, pacifista y militante del grupo feminista Six Point Group. Fue también conocida por su novela South Riding y por su estudio crítico sobre Virginia Wolf, que permanecía inédito en español hasta nuestra publicación.
En 1919 estudió en la Universidad de Oxford desde Francia, donde residió desde el comienzo de la Primera Guerra Mundial. Allí conoció a Vera Brittain, autora entre otros de Testamento de Juventud ( 1933) y de Testamento of Youth ( 1940), tributo a su amistad con Holtby. La fama de Holtby derivó principalmente como periodista. Muy prolífica, colaboró con más de veinte periódicos y revistas, incluyendo el feminista Time and Tide y el Manchester Guardian y redactó una columna semanal para la revista The schoolmistress.
En 1931 le diagnosticaron la enfermedad de Bright (dolencia renal). En esta época escribe dos novelas, Poor Caroline (1931) y Mandoe ! Mandoe! (1933), el ensayo Virginia Woolf. Memoria crítica (1932) y el volumen de cuentos Truth is not sober (1934). Dedicó el final de su vida a la escritura de la novela South Riding. Murió en 1935 a los 37 años.
Argumento: Esta obra maestra de Winifred Holtby es una rica evocación de la vida y las relaciones de 160 personajes que pueblan South Riding (el distrito Sur), de una inesperada belleza. Sarah Burton, su protagonista es una ardiente y joven directora de una escuela de niñas, Mrs Beddows, concejala del distrito inspirada en la propia madre de Holtby, y Robert Carne, un conservador caballero encerrado en un matrimonio desastroso. De él se enamora, Sarah Burton, una mujer de extremos. Esta historia ofrece una vista panorámica e inolvidable de la vida de la campiña inglesa durante la primera mitad del siglo XX.
Esta novela convertida en un gran clásico de la literatura europea, fue publicada póstumamente en marzo de 1936 por la escritora y amiga Vera Brittain y obtuvo el James Tait Black Memorial Prize en el mismo año. Ha sido llevada al cine y adaptada a la televisión en varias ocasiones y es uno de los pocos libros que no han sido descatalogados desde su publicación hasta la fecha.
Análisis de la novela y opinión personal: Distrito Sur nos traslada a South Riding, una localidad rural en la parte sudeste de Yorkshire, a la que llega Sarah Burton, una profesora de Londres que aspira a convertirse en la directora de la Escuela Superior de niñas de Kiplington; Sarah es una firme defensora de la educación de las mujeres y viene cargada de ideas modernas que está deseando poner en práctica. Pese a la virulenta oposición de Robert Carne, uno de los administradores, que conoció al padre de Sarah hace muchos años y piensa que la hija es tan poco confiable como su padre ( además Migde, la hija de Carne será una de las alumnas de la escuela y él no está demasiado convencido de ponerla a su cuidado), Sarah es nombrada directora.
Siguiendo las vicisitudes de Sarah: su relación de amistad con Mrs Beddows, sus encuentros y desencuentros con Robert Carne y su labor muchas veces complicada como directora, la novela nos introduce suavemente en la vida de la pequeña comunidad, en los problemas y alegrías de sus habitantes durante el periodo de entreguerras.
Distrito Sur. Un paisaje inglés está dividida en un prólogo, un epílogo y ocho libros con titulo que a su vez se subdivide en capítulos también con titulo, en cada uno de los libros se tratan temas como la prensa, la educación de las mujeres, los problemas de los agricultores y ganaderos, así como los de la nobleza local, la higiene y asistencia de las clases desfavorecidas (principalmente representadas por el barrio de vagones de ferrocarril de los Shacks), las enfermedades mentales, la política y la religión, pero cada libro no es un comportamiento estanco y todos los temas se entremezclan teniendo como hilo conductor la vida de los personajes.
La acción de la novela tiene lugar entre 1932 y 1935, una época de aparente paz pero en la que ya se vislumbran premonitoriamente los nubarrones de la próxima Guerra Mundial. La historia está ambientada en South Riding, una localidad ficticia trasunto probablemente de East Riding ( aunque la autora lo niega) y es que el mimo y el detalle con que están descritos paisajes, situaciones y sentimientos hablan de un conocimiento intimo, sin negar por ello valor al poder de la imaginación y creación.
El estilo es sencillo y cuidado y la novela nos va envolviendo de forma delicada hasta atraparnos sin remedio, algo que hay que agradecer no solo a la autora, sino también al traductor Simón Santainés, cuyo trabajo es impecable.
En cuanto a los personajes, son muchos, 160 y resulta un poco complicado ubicarlos a todos, cierto que la editorial incorpora al principio un listado en orden de aparición, pero hubiera preferido que la ordenación fuera alfabética porque así me resultaría más fácil consultarla. Pese a esta dificultad inicial, lo cierto es que están extraordinariamente perfilados, son seres de carne y hueso, con sus luces y sombras, con entidad propia y perfectamente distinguibles unos de otros.
Hablar de todos es imposible, así que voya quedarme con los que más me gustaron: Sarah Burton, una mujer cercana a los cuarenta, no demasiado atractiva, pero muy decidida y resolutiva; firme defensora de la educación de las mujeres, no se detiene ante nada para llevar adelante sus ideas, muchas de ellas bastante revolucionarias para la comunidad en la que trabaja. Su carácter la lleva a chocar principalmente con Robert Carne, por el que además no puede evitar sentirse atraída. Robert Carne, hacendado y propietario de Maythorpe Hall, un hombre tradicional y bastante clasista, aunque muy apreciado por sus empleados. Casado con Muriel Sedgmire, hija de un barón, su matrimonio es muy desgraciado porque su esposa está ingresada en una clínica psiquiátrica, de la que no podrá salir nunca. Ahora su mayor preocupación es su hija Midge, tímida, delicada, con un temperamento inestable y de la que teme que haya heredado la enfermedad de su madre.
Pese a su arrogante apariencia, Carne es un hombre honesto.
Mrs Beddows, miembro del consejo local, cercana a los setenta años, es bondadosa, jovial y comprometida. Siente un gran cariño por Robert, a quién trata a veces como un hijo y otras como un amante. Parece que la autora se inspiró en su madre, Alice Holtby para la creación del personaje.
Lydia Holly, inteligente muchacha pero pobre, vive con sus padres y sus numerosos hermanos en los Shaks, un poblado deprimido, formado por vagones de tren. A ella le gustaría estudiar y tiene condiciones para ello, pero sus circunstancias no se lo permiten.
John Astell, otro miembro del consejo local, socialista, luchador infatigable por la mejora de las condiciones de las clases más desfavorecidas, tuvo que abandonar Londres porque está delicado de salud, pero tiene intenciones de volver en cuanto mejore, mientras tanto continua su labor en South Ridding.
Alfred Higgins, otro de los miembros del consejo, predicador seglar, codicioso, corrupto y bastante libertino.
Lovell Brown, joven periodista de Kingsport Chronicle, apasionado de su trabajo.
He disfrutado mucho con Distrito Sur. Un paisaje inglés, una novela de las que se leen despacio, saboreándola y que seguro será una de mis mejores lecturas de este año. Me ha sorprendido el final que le da la autora a alguna de las historias y sobretodo, su forma de narrar, que en muchos momentos me ha recordado a las novelas decimonónicas ( y eso lo digo como un elogio, porque me encantan), pese a lo avanzado y revolucionario de las ideas y opiniones desarrolladas por la escritora.
Distrito Sur ha sido adaptada en 2011 ( he leído que hay otras adaptaciones pero no he encontrado información sobre ellas) por la BBC, dirigida por Andrew Davis y protagonizada por Anna Maxwell Martin y David Morrisey. ¡ Ojalá la encuentre porque me apetece mucho verla!.
Para terminar: Cuando leo a una autora que me gusta tanto como Winifred Holtby, siempre pido a las editoriales que la continuen publicando, pero en este caso Hermida Ediciones se me ha adelantado,  en marzo llegará a las librerías " La calle abarrotada", así que estoy de Enhorabuena.

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jueves, 3 de marzo de 2022

Resumiendo Febrero.


Otro mes que se va en un suspiro, cierto que Febrero solo tiene 28 días, pero es que no me ha durado nada y eso que no he hecho nada especial... en fin, que hay que aceptar que esto es así. La verdad es que empecé el mes con muy pocas ganas de leer y me costó arrancar, aún así al final he leído lo mismo que en Enero, diez libros, esa parece ser mi cifra y tampoco me quejo, en lo que he mejorado ha sido en las reseñas, seis, que no está nada mal, a ver si voy cogiendo el ritmo porque tengo unas cuantas pendientes y no quiero retrasarlas más.
Y ahora no me enrollo y empiezo el resumen...

Lecturas reseñadas:
Retos:
  • 25 españoles 2022: 4/25.
  • Reto autores de la A a la Z 2022: 7/29 ( añadí G,V,L).
  • VI Edición del reto Nos gustan los clásicos: 5/8.
  • III Edición del reto todos los clásicos grandes y pequeños: 4/30.
  • Leemos España provincia a provincia 2022: 2 ( añadi Madrid).
  • Reto Tarro Libro 2022: 10.
  • Reto Agatha Christie ( personal y atemporal): 1 ( sin avances).
Meses temáticos:
  • En Febrero me apunté al mes del amor:2.
  • Para Marzo me apunté al mes de la Familia.

lunes, 28 de febrero de 2022

Sueño de una noche de teatro de Mónica Gutiérrez.

Ya comenté en alguna ocasión que el género feelgood  no me atrae demasiado,  pero no sé  qué me pasa con las novelas de Mónica Gutiérrez que desde que las descubrí,  me apetece leerlas todas. Hoy traigo al Blog la última publicada... ¡Venga,  nos vamos al teatro!. 

         Editorial: Ediciones B.Fecha de publicación: 2021.256 pág.
La autora: Mónica Gutiérrez. Nació y vive en Barcelona. Es licenciada en Periodismo por la Universitat Autónoma de Barcelona ( UAB) y en Historia por la Universitat de Barcelona (UB). Apasionada lectora, escribe novela, relatos y poesía. En la actualidad compagina la escritura de ficción con la docencia y suele charlar de literatura con buenos amigos en su blog Serendipia. Debutó en el mundo de la publicación con cuéntame una noctalia y las buenas críticas de Un hotel en ninguna parte, su segunda novela, ha mantenido a la autora durante más de un año en la lista de los más vendidos. Ha publicado también. La librería del doctor Livingstone,Todos los veranos del mundo,  Próxima estación y Sueño de una noche de teatro.
Argumento: Max Borges es un director de teatro barcelonés que conduce una pequeña y excéntrica compañía. El día del estreno de Macbeth, la tragedia de Shakespeare, Max está al borde del colapso. Parece que todo va a salir mal en la función que debería ser el salto a la fama más sublime: las brujas son demasiado bellas, al rey Duncan se le ha roto la corona y su Macbeth huele sospechosamente a Whisky escocés...
Sin embargo como suele recordarle su inteligente asistente de dirección, Elsa Solor, el espectáculo siempre debe continuar. Sorprendentemente, el duende del teatro parece haberles rociado con su suerte y la función es un éxito absoluto, tanto que son invitados a representar la obra en el Festival Fringe de Edimburgo, el más importante del mundo. La divertida compañía pone rumbo a la aventura en una ciudad llena de magia. Será allí donde, al caer el telón, el amor y la amistad se conviertan en los verdaderos protagonistas de la historia.
Análisis de la novela y opinión personal: Elsa Soler y Max Borges se conocieron hace diez años en la Facultad de Geografía i Historia de la Universidad de Barcelona, donde ella preparaba su tesis y el era el profesor invitado a dar una conferencia. Desde ese momento Elsa se convierte en la asistente de dirección de Max, un director de teatro bastante conocido em España y su mano derecha, y es que el carácter tranquilo, sereno y resolutivo de Elsa le resulta imprescindible a Max para lidiar con sus temperamentales actores.
Cuando comienza la historia, Max y su compañía están preparando una representación bilingüe de Macbeth de William Shakespeare que quieren estrenar en el Teatre Nacional de Catalunya, porque si tienen éxito, supondrá su reconocimiento internacional que los llevará primero al Festival Fringe de Edimburgo y más tarde al Covent Garden londinense.
Aunque en principio la representación parece estar destinada al fracaso ( las brujas son demasiado guapas, se rompe la corona del rey Duncan y Macbeth lleva encima unas copas de más), todo termina por salir como debe y ya tenemos a la compañía rumbo a Edimburgo... ¿ Que les tendrán reservado las hermosas tierras escocesas?.
Dividida en veintiún capítulos con título y dos partes, Sueño de una noche de teatro está contada en tercera persona por un narrador omnisciente; con un estilo fresco y ameno, lleno de diálogos ingeniosos, chispeantes e irónicos, la novela nos lleva primero a Barcelona ( donde visitaremos lugares emblemáticos como la cafetería Chicha Limoná, la tienda de telas Ribes & Canals, el hotel Ritz o la biblioteca Arús) y luego a Edimburgo ( El User Hall, La Catedral de Saint Giles, La  Hic Sant Dracones, libros raros y antojos), para terminar en la mágica isla de Skye.
En cuanto a los personajes, aunque no son demasiados, la autora nos ofrece un dramatis personae, lo que nos viene muy bien para conocerlos un poco. Tenemos a Max, un hombre muy atractivo y de mucho talento, alto, corpulento y silencioso ( cuando Mónica nos comenta que se parece a Gregory Peck, ya me tiene ganada porque es un actor que me encanta. Aunque ama apasionadamente el teatro, odia a muerte los musicales y a Derek B. Plum, un director londinense que ha tenido la osadía de robarle el Hamlet, que era la obra que Max en realidad quería representar ( Macbeth le parece demasiado oscura y sangrienta).
Elsa, su asistente, dotada de una gran paciencia y sentido común, es capaz no solo de lidiar con un temperamental director, sino también con su estrambótica compañía.
Adora el patinaje y en las pistas blancas y silenciosas del Skating Club se refugia cuando las cosas se desmandan. Mantiene además una excelente relación con su padre, Francesc, ingeniero jubilado y Clara, catedrática medievalista,
Margot Degart, cuyo auténtico nombre es Margarita Peréz (nombre muy poco apropiado para una diva),  y que interpreta a Lady Macbeth. Alta y terrible dentro y fuera de los escenarios para quienes no tuvieran la dicha de conocerla, ya que aunque tiene fama de intratable y es muy exigente, en realidad es un alma amable y cariñosa.
Su esposo, al que todos conocen como Señor Degart, aunque tampoco es su nombre, bajito, delgadísimo con su bigote de enterrador victoriano que ha dejado los dentífricos para no separarse de su queridísima esposa.
Pere Ricart, actor que interpreta a Macbeth, gran aficionado a la botella, y que curiosamente cuanto más bebe mejor actúa.
Enzo Pooh, dramaturgo, ferviente admirador de William Shakespeare ( al que llama familiarmente Will), que marea a toda la compañía con sus soporíferas conferencias en las que glosa la figura del bardo.
Anna López, actriz bastante patosa que interpreta a Lady Macduff.
Ramón Solsonés, actor que interpreta a Duncan (y al que se le rompe constantemente la corona).
Aurora Tomás, figurinista y sastra responsable del vestuario, una verdadera maga de la aguja.
Sin olvidarme de Alexander Mac Raith, el fantasma residente de Dunvengan Castle.
Me lo he pasado muy bien leyendo Sueño de una noche de verano, una novela llena de mágia, encanto y serenidad, de las que se disfrutan confortablemente arrebujadas en una manta (aunque con el calor que hace estos días no es necesario) y una aromática taza de té. Me ha gustado mucho la parte desarrollada en Barcelona, pero mi escenario favorito ha sido Escocia, un país que siempre he querido visitar (aunque ya me parece conocerlo un poquito).
Con las citas de Shakespeare que Mónica nos regala, la novela no solo me ha parecido un precioso homenaje al insigne escritor, sino que me ha recordado lo mucho que el autor me gustaba cuando era muy joven y todas sus obras que he leido y disfrutado ( y que me ha dejado con ganas de releer).
Me ha encantado el guiño a la Librería del Señor Livinstone y el personaje del fantasma de Dunvengan Castle, un personaje que solo aparece en un capitulo, pero que es sin duda uno de mis preferidos.
Para terminar: " No te lamentes porque tu vida no sea perfecta, pruneta-le dijo en voz baja afectada por el hechizo de la lluvia fina sobre la protección del paraguas- porque no existe. En un platillo de la balanza siempre tendrás problemas y tristezas, en el otro, pequeñas alegrías cotidianas. La felicidad consiste en que esos detalles y momentos felices pesen más y desequilibren la balanza. Por esas pequeñas alegrías ( la mermelada del desayuno, el té compartido, la sonrisa de alguién que te quiere, un paisaje hermoso bajo la lluvía, el sabor del chocolate, el olor de las sabanas limpias recién cambiadas...). Te levantas cada mañana, sin importar lo imperfecta que sea tu vida o el mundo en el que habitas."

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