jueves, 31 de marzo de 2022

Resumiendo Marzo.


Otro mes que se termina... marzo llega a su fin, y es el momento de hacer resumen. Estamos en primavera y con el tiempo tan revuelto ( está lloviendo más que en Enero y Febrero), apetece quedarse en casa leyendo y no enfrentarse al viento y el agua (salvo claro, que no quede otro remedio). Sin embargo pese a que los elementos parecen estar a favor de que lea, han sido diez libros, como siempre, los leídos este mes, en mi favor tengo que decir que varios eran auténticos tochos, así que no puedo quejarme, en cuanto a las reseñas, fueron siete las publicadas en el blog.
Y sin enrollarme más paso al resumen detallado:

Lecturas reseñadas:
Retos:
  • 25 españoles 2022: 7/25.
  • Reto autores de la A a la Z 2022: 11/29 (añadi la H, L, P, S,W).
  • VI Edición del reto Nos gustan los clásicos: 10/8.
  • III Edición del reto todos los clásicos grandes y pequeños: 9/30.
  • Leemos España provincia a provincia 2022: 2 (sin avances).
  • Reto Tarro-Libro 2022: 17.
  • Reto Agatha Christie ( personal y atemporal): 1 (sin avances).
Meses temáticos:
  • En Marzo me apunté al mes de la familia: 2.

lunes, 28 de marzo de 2022

El castillo de Otranto de Horace Walpole.

No se si fue El castillo de Otranto o Drácula la primera novela gótica que leí, pero mientras a Drácula he vuelto en varias ocasiones, a El castillo de Otranto no, así que me pareció una buena opción para el reto de Las Inquilinas de Netherfield todos los clásicos grandes y pequeños 2022, apartado "clásico de terror o gótico" nivel 2, por lo que hoy lo traigo al blog.

             Editorial: Hansen. Fecha de publicación:1764/ 2012. 129 pág.
El autor: Horace Walpole (1717-1797), hijo del primer ministro británico Sir Robert Walpole, estudió en Eton y en el King's College de Cambridge, centro que abandonó sin obtener el titulo. En 1747 Walpole adquiere una granja en Twickenham, a orillas del Támesis, que reformó y decoró como un pequeño castillo gótico: Stramberg Hill. Durante años mantuvo una abundante correspondencia con los principales protagonistas de la política y la cultura de su tiempo, como Madame du Deffand o Sir Horace Mann. Escribió poesía, sátira y ensayos históricos, pero la obra que le granjeó la inmortalidad fue un capricho literario titulado El castillo de Otranto, publicado en 1764 que inició una fecunda moda y género literario que llegó hasta nuestros días: La novela gótica.
Argumento: Publicada en el siglo XVIII, El castillo de Otranto comenzó a forjar el tenebroso imaginario formado por castillos provistos de lúgubres mazmorras, una naturaleza sombría y turbulenta y por sucesos y percances inesperados y escalofriantes. Escrita de un tirón por su autor a raíz de una pesadilla-circunstancia a la que acaso debe la agilidad de la trama-La novela tiene el interés añadido de ser una de las primeras apariciones de lo que luego se llamaría el surrealismo en la literatura.
Análisis de la novela y opinión personal: Manfred, príncipe de Otranto está casado con la bondadosa Hipólita, que sólo le ha dado dos hijos: la mayor, Matilda, de dieciocho años , hermosa y buena y Conrad, el menor de quince, un joven simple y bastante enfermizo que es su favorito y heredero.
Para asegurar su dinastía, Manfred ha concertado el matrimonio de Conrad con Isabella, hija del marqués de Vicenza, de acuerdo con sus tutores y guardianes, ya que el padre de la muchacha ha desaparecido, quizá muerto en Las Cruzadas. 
Pero el día de la celebración de los esponsales, un enorme yelmo negro, como caído del cielo se precipita sobre Conrad, matándolo. Desesperado, más que por la muerte de su hijo por el fracaso de sus esperanzas, Manfred trama un siniestro plan. solicitar la nulidad de su matrimonio con Hipólita alegando que tiene dudas sobre su validez porque son primos ( aunque lejanos) y  casarse después con Isabella, que es lo suficientemente joven para darle muchos hijos varones.
Pero cuando Isabella se entera se queda horrorizada, nunca ha visto a Manfred más que como un padre y tiene mucho cariño a Hipólita y Matilda por lo que esa unión le parece infame, así que decide huir (con la ayuda de Theodore, un campesino de la aldea vecina con el que se encuentra casualmente) aprovechando los pasadizos que unen el castillo con la iglesia de San Nicolás y allí solicitar asilo al padre Jerome, pero esto es solo el principio... 
Dividida en cinco capítulos y narrada en tercera persona por un narrador omnisciente, El castillo de Otranto será la novela que dará origen al género gótico y en ella aparecen por primera vez los elementos que después adquirirán carta de naturaleza: castillos lejanos llenos de pasadizos secretos, paisajes oscuros y siniestros, maldiciones ancestrales, caballeros valientes, nobles y bellas heroínas, malos malisimos...
En el prefacio de la primera edición, Walpole atribuía la autoría de esta novela a William Marshall. y señalaba que se trataba de una traducción de un manuscrito napolitano encontrado en la biblioteca de una mansión inglesa. Ante la buena acogida de la novela, en la segunda edición reconocía ser el autor y le llovieron las críticas de todos los que al principio le alababan ( sin embargo este recurso del manuscrito encontrado será utilizado por muchos de los continuadores del género).
El estilo del autor es retórico y arcaico, lleno de interjecciones y exclamaciones, pero esto no supone ninguna dificultad en cuanto a su lectura y la trama tienen gran dinamismo y agilidad.
Los personajes, están lo suficientemente caracterizados para convertirse después en arquetipos: Manfred, el odioso príncipe, señor de Otranto, sobre el que pesa una terrible maldición y que no se detendrá ante nada para asegurar su descendencia, Hipólita, la sumisa esposa del señor del castillo, que se debate entre cumplir los deseos de su esposo o seguir los dictados de su conciencia, Matilda, bella, bondadosa e inocente, que pese a estar enamorada no tienen fuerza moral para oponerse a las órdenes de su padre, Conrad, joven simple y alelado, mero peón de los deseos de su progenitor pese a ser su favorito, Isabella, prometida de Conrad, impulsiva, atrevida, decidida, ella no se plegará a los intereses de los otros, El padre Jerome,  fraile del convento cercano al castillo, confesor de Hipólita y Matilda, que guarda un gran secreto, Theodore, campesino de una aldea vecina, valiente, caballeroso, educado, galante, Diego,  Jaquaz y Blanca,  criados, sencillos, crédulos y supersticiosos, El caballero  negro, símbolo del misterio y la reencarnación humana de la maldición...
He disfrutado mucho con El castillo de Otranto, una historia entretenida y ágil que se lee en un suspiro; pese a su atmósfera sombría y lúgubre y a la presencia de fantasmas y maldiciones, no es una novela de terror, al menos no en la medida de los estándares actuales, incluso puede llegar a  resultarnos un poco ingenua, sin embargo, no es posible negarle su valor como pionera en un género que nos ha proporcionado ( al menos a mi ), muy buenos ratos y por ello resulta interesante y recomendable.
Para terminar: Buscando adaptaciones cinematográficas de El castillo de Otranto, solo encontré un cortometraje animado dirigido en 1977 por Jan Svankmayer.

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jueves, 24 de marzo de 2022

Rómpete, corazón de Cristina López Barrio.

Cristina López Barrio es una escritora que lleva un montón de tiempo en mi lista de pendientes, pese a las muy buenas reseñas de sus novelas, nunca encontraba el momento de ponerme con ella; al final este año decidí que no iba a esperar más y como Rómpete, corazón me pareció una historia muy atractiva, hoy la traigo al blog.

                Editorial: Planeta. Fecha de publicación:2019. 289 pág.
La autora: Cristina López Barrio nació en Madrid, ejerció como abogada durante trece años, especializándose en Propiedad Intelectual. Tras ganar en 2009 el premio Villa Pozuelo de Alarcón de Novela juvenil con El hombre que se mareaba con la rotación de la tierra y la publicación de La casa de los amores imposibles, 2010, abandonó la abogacía para dedicarse plenamente a la escritura. Esta novela ha sido traducida a quince idiomas y publicada en veintidós países entre ellos, Estados Unidos, Italia, Alemania, Brasil, Argentina, Suecia, Israel o México.
Ha publicado también el libro de relatos El reloj del mundo, 2012, y las novelas En cielo en un infierno cabe, 2013 y Tierra de Brumas, 2015. En 2017 fue finalista del premio planeta con Niebla en Tánger. Rómpete, corazón, 2019 es su última novela.
Argumento: Blanca Oliveira se arrepentirá de haber regresado al caserón familiar del Monte Abantos donde hace trece años desapareció su hija Alba sin dejar rastro. A los pocos meses de instalarse allí con Ricardo, su nuevo marido y las dos hijas que le quedan, desaparece otra de ellas. La historia se repite: la edad de las niñas, el inspector encargado de resolver el caso; la única pista, una cinta roja hallada en el jardín; la muerte de un caballo, el cuento de hadas relacionado con la historia de la familia que pesa sobre cada uno de sus miembros como una maldición.
Análisis de la novela y opinión familiar: La casa del Torreón en medio del monte Abastos, en la sierra de Guadarrama, es el hogar familiar de las Melgar, una saga de mujeres perseguidas por la locura y una maldición que parece abocarlas a los amores desgraciados.
En ella vivían Blanca (una Melgar), su esposo Eduardo y sus hijas gemelas Aurora y Alba, hasta que un día cuando las niñas tenían tres años, Alba desapareció de su habitación sin dejar más rastro que una cinta roja atada a la valla del jardín. Nadie se explica como es posible que se llevarán a Alba, y ni siquiera la policía tienen pistas o hipótesis. Poco después  la familia abandonó la casa.
Ha pasado el tiempo y aunque la desaparición de Alba no ha caído en el olvido, Blanca acepta la proposición de su nuevo marido ( ha quedado viuda del anterior), Ricardo, de volver al caserón del Torreón y lo hará junto a las dos hijas que le quedan, Aurora y Clara; pero pronto se arrepentirá de su decisión, porque Clara, la pequeña, desaparecerá también de la misma forma y a la misma edad que su hermana, otra cinta roja ondeará en la valla y Roger, el mismo policía, ahora a punto de jubilarse será el encargado de la investigación. Tal vez sea cierto que la casa del Torreón como las de los cuentos, está maldita...
Dividida en 90 Capítulos cortos cada uno de ellos encabezado con el nombre del narrador: Aurora, Arturo, Blanca, Roger, Ricardo y Estela, Rómpete corazón es una novela coral narrada a seis voces en primera persona que nos irán facilitando poco a poco las piezas de la historia que a modo de puzzle, no se complementará hasta el final.
La acción de la novela se desarrolla del 1 de Marzo al 5 de Junio de 2019, pero no de una manera lineal, sino con saltos en el tiempo, de adelante a  atrás y otra vez a delante. Reconozco que este estilo narrativo me pareció al principio un poco confuso e hizo que me costara entrar en la historia, pero en cuanto lo hice, lo cierto es que me gustó la forma de contar, la autora escribe, de una forma sencilla y cuidada y sabe crear una atmósfera mágica, llena de misterio, intriga, maldiciones familiares, cuentos y leyendas que nos envuelven y enredan.
Pese a que hay una investigación: la de las dos desapariciones y un inspector implicado, para mi no se trata de una novela policiaca ni un thriller, sino de una historia familiar llena de secretos, amores imposibles y posesivos hasta la obsesión, culpa y miedo al olvido.
La ambientación es magnífica, la casa del Torreón con su aspecto de castillo de leyenda, los bosques oscuros y opresivos que la rodean, los pasadizos que la unen a la casa vecina, el cercano cementerio de caballos, las habitaciones en las que desaparecieron las niñas, la buhardilla, y esa torre en la que pudo dormir más de cien años la bella durmiente del cuento...
En cuanto a los personajes:tenemos a Aurora, la hermana de Alba y Clara, desde la muerte de su padre va acompañada a todos lados de la cámara de este, con la que intenta captar la realidad que la rodea, porque a la cámara no se la engaña. A sus dieciséis años, es a veces demasiado infantil para su edad y otras demasiado madura.
Blanca, la madre de Aurora, Alba y Clara, antes era decoradora, pero ahora ha dejado de trabajar para cumplir el deseo de su marido de volver a la casa del Torreón. Marcada por la relación con su padre y la maldición de la locura familiar, esta está demasiado centrada en su segundo esposo y parece bastante fría con sus hijas.
Ricardo, muy enamorado de su mujer, es arquitecto y la ha convencido para instalarse en la casa del Torreón para, en la tranquilidad del lugar, centrarse en un nuevo proyecto muy importante. Es el hermano mayor de Eduardo, el anterior marido de Blanca.
Roger (Rogelio), inspector de policía, le falta poco para jubilarse, está obsesionado por la desaparición de Alba y su jefe le da la posibilidad de redimirse descubriendo el paradero de Clara.
Estela, vecina y amiga de la infancia de Blanca, Rosa, su casa está unida a la del torreón por una serie de túneles que llevan mucho tiempo cerrados. Es médium y pinta caballos, con los que está obsesionada, de hecho tiene varios corriendo libremente por su propiedad y cuando mueren los entierra en su propio cementerio.
Arturo, guionista, llega a la casa del Torreón porque un amigo le habló de ella y quedó fascinado, ha alquilado la buhardilla, donde pretende encerrarse para escribir el guión que necesita para relanzar su carrera.
Me ha gustado Rómpete, Corazón más de lo que esperaba, pese a la compleja estructura que me dificultó un poco meterme en la historia, lo cierto es que una vez centrada, no he podido soltarla. Me ha parecido una novela llena de magia, misterio y secretos familiares, con una estupenda ambientación y una intriga que yo no he sido capaz de resolver. sin duda continuaré leyendo a la autora.
Para terminar: Siempre que puedo me gusta hablaros del título. En este caso, está tomado de Hamlet de William Shakespeare
   " Esto no es bueno, no puede acabar bien
     pero,¡ rómpete corazón, pues debo frenar la lengua!.

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lunes, 21 de marzo de 2022

Cluny Brown de Margery Sharp.

Hay editoriales que saben tocar mi corazoncito british y una de ellas es Hoja de lata y no solo por sus cuidadas ediciones, sino porque me acercan a autoras de las que nunca he oído hablar, y eso que la novela que traigo hoy no la descubrí en su catálogo (que suelo consultar de vez en cuando), sino a través de blog amigos a los que les gustan estas escritoras tanto como a mi. Se trata de cluny Brown y con ella cubro el apartado " clásico ambientado en el periodo de entreguerras" del reto todos los clásicos grandes y pequeños de las Inquilinas de Netherfield, nivel 2.

           Editorial: Hoja de lata.Fecha de publicación: 1944/2020.284 pág.
La autora: Margery Sharp ( Salisbury 1905- Aldebury 1991). fue una escritora y dramaturga inglesa célebre por sus brillantes comedias sociales y por su serie infantil Los rescatadores, adaptada al cine por Walt Disney en 1977 y 1992. En sus años de estudiante de Letras y de Bellas Artes fue miembro del equipo universitario británico de Debate femenino y sus primeros relatos empezaron a aparecer en revistas como Punch,The Saturday Evening Post o Ladies`Home Journal. en 1930 publicó su primera novela Rhododendron Pie, a la que seguirán otras como Cluny Brown,  Britannia Mews o El árbol de la nuez moscada, todas adaptadas al cine de Hollywood de los años 40.
Elegante e ingeniosa y con una aguda percepción de la naturaleza humana, la obra de Margery Sharp no ha perdido ni un ápice de esa frescura original que encandiló a la crítica y a los lectores de su tiempo.
Argumento: Año 1938. Arnold Porritt, un próspero fontanero londinense, ya no sabe que hacer con su sobrina Cluny. La jovencita, una asombrosa mezcla de inocencia y determinación, acumula una extravagancia tras otra y no parece saber cual es su lugar. Después de tomarse un té en el Ritz y de dejarse seducir alegremente por un cliente, su tío decide mandarla como sirvienta a Friars Camel, una mansión campestre en Devonshire. Allí la esperan, entre otros, Lady Carmel, su patrona, siempre metida entre sus flores, su hijo Andrew, que acaba de traerse de Londres a un prometedor escritor polaco supuestamente perseguido por los nazis o el comedido Titus Wilson, boticario del pueblo y perfecto polo opuesto de Cluny. En este apacible rincón de Inglaterra, el mundo se abre repentinamente para la joven Brown, y ella está más decidida que nunca a seguir haciendo lo que no se espera de ella.
Análisis de la novela y opinión personal: Londres. 1938, Arnold Porritt es fontanero, con un floreciente negocio y un único problema: su sobrina Cluny Brown; y no es que la joven sea mala chica, no, pero es alocada, imprudente y con unas ideas muy raras en su cabecita ( pasarse un día entero en la cama comiendo naranjas, o tomarse unos cócteles con un cliente que llamó por un fregadero atascado y que claramente quería seducirla) y como ya lo ha intentado todo y la muchacha sigue sin enmendarse, al señor Porritt solo le queda una solución: enviarla a servir a alguna mansión en el campo, donde, una mano más férrea que la suya enseñe a Cluny cual es su lugar (para el señor Porritt saber cual es el lugar de cada uno es el fundamento de toda vida racional y civilizada: cíñete a tu clase y no te arrepentirás).
Y así tenemos a Cluny dirigiéndose a Devonshire y Friars Camel, una mansión campestre que ha visto mejores tiempos, hábilmente gobernada por la Señora Maile, el ama de llaves y con un servicio muy mermado, compuesto solamente por el señor Sylett, el mayordomo, Hilda, la doncella, una cocinera interina, el mozo de cuadra y el chofer.
Friars Camel es el hogar ancestral de Sir Henry, un caballero  muy apegado a las tradiciones, que no parece darse cuenta de que el mundo está cambiando; Lady Carmel, su esposa, que, como toda mujer de su edad y condición, vive centrada en su jardín y cuando no está en Londres, Andrew, su hijo y heredero, él único que parece preocupado por la situación en Europa y los rumores de una nueva guerra cada vez más cerca.
Al mismo tiempo que Cluny, llegará a la mansión Adam Belinski, un escritor polaco al que supuestamente persiguen los nazis y al que Andrew, dará cobijo en la casa familiar.
Los dos, Cluny y Belinski, aunque cada uno a su manera, sacudirán los cimientos de la sociedad inglesa rural adormecida en sus privilegios, trayendo un soplo de aire fresco con su forma diferente de pensar y actuar. Y eso que Cluny, intentará por todos los medios seguir las indicaciones de la Sra Maile, aunque no las entienda del todo, y agradar a Titus Wilson, boticario del pueblo y su polo opuesto...¿ Conseguirá finalmente Cluny encontrar su lugar en el mundo?.
Dividida en 28 Capítulos con título y un Epilogo y narrada en tercera persona por un narrador omnisciente, Cluny Brown nos traslada a 1938 y primero a Londres y luego a un pueblecito de Devonshire, un paraje donde el tiempo parece haberse detenido, la vida continua manteniendo el mismo orden que en los siglos anteriores y como si la guerra no estuviera llamando a la puerta y todo fuera tan simple como tomar el té, cuidar el jardín, pasear el perro o vestirse de etiqueta  para cenar, y sin embargo, frente a la tranquilidad aparente, se percibe una cierta inquietud, que tal vez solo los más avispados intuyen...
El estilo de la autora es ágil, elegante, ingenioso, lleno de chispa, irónica y una crítica social que, aunque soterrada bajo las buenas maneras, no deja de estar ahí. Los diálogos son chispeantes, inteligentes y agudos, y algunos como los de Cluny y la Sr Maile, impagables.
Los personajes están perfectamente perfilados y sobre todos destaca Cluny Brown, inocente, impulsiva, alocada, moviéndose en un mundo que no conoce y cuyas reglas le cuesta asumir porque no entiende ni su sentido ni su finalidad, ella no quiere aburrirse, desea ver cosas, aprender, tener un perro, encontrar su lugar en el mundo, aunque no parece ser el que su tío Arn o la Sra Maile desean imponerle. Cluny representa las inquietudes de la mujer nueva que necesita otros horizontes y no se encuentra cómoda en su propia piel porque cree que esa no le corresponde.
Me lo he pasado muy bien leyendo Cluny Brown, una comedia muy british, llena de humor, costumbrismo, irónica y crítica, una mirada amable y en cierto modo tierna sobre una sociedad que la autora tenía claro que estaba llegando a su ocaso, aunque representara un cómodo refugio frente a un mundo adverso. ¡ Y como me ha gustado el final!, Cuando parecía que la historia se deslizaba por los caminos seguros y un poco aburridos, la autora da un volantazo y nos/me sorprende, no me lo esperaba la verdad, pero aún me río al recordarlo.
La novela ha sido llevada al cine con el título de " El pecado de Cluny Brown" en 1946, dirigida por Ernst Lubitsch y protagonizada por Jennifer Jones, Peter Lawford, Charles Boyer, Reginald Owen y Aubrey Smith entre otros. La vi nada más terminar de leer la novela y aunque me gustó bastante, para mi no tiene la frescura de la historia original. Jennifer Jones no se parece para nada a la idea que yo me había formado de Cluny ( no se que opinaría la autora), y se hacen varios cambios en el argumento a los que no he visto mucho sentido.
Para terminar: No tendré que esperar mucho ( si no quiero) para leer otra novela de la escritora, porqué Hoja de Lata acaba de publicar El árbol de la nuez moscada, así que estamos de suerte.

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jueves, 17 de marzo de 2022

Insolación de Emilia Pardo Bazán.

El año pasado retomé a Emilia Pardo Bazán después de muchos años con La cita y otros cuentos de terror y hoy traigo de nuevo al blog a la autora, pero en este caso con una novela, Insolación, de la que había leído estupendas reseñas y que además me viene muy bien para el reto de las Inquilinas de Netherfield, todos los clásicos grandes y pequeños "clásico cuyo título solo tenga una palabra", Nivel 2.

   Editorial:Penguin Random House. Fecha de publicación: 1889/2021. 190 pág.
La autora: Emilia Pardo Bazán y de la Rua-Figueroa nació en La Coruña el 16 de Septiembre de 1851. Hija de una familia gallega noble y pudiente, su padre convencido de los derechos de la mujer, le proporcionó la mejor educación posible fomentando su amor por la literatura.
A los nueve años ya empezaba a mostrar un gran interés por la escritura. Se negó a seguir las modas que limitaban a las mujeres al aprendizaje de la música y la economía doméstica. Recibió una formación sobretodo tipo de materias con especial atención a las humanidades y a los idiomas  llegando a manejar con soltura el francés, el inglés, y el alemán. No pudo asistir a la Universidad vetada a las mujeres por lo que los avances científicos y filosóficos los siguió a través de los amigos de su padre y de los libros.
A los 16 años se casó con José Quiroga y Pérez Deza, de 19 años y todavía estudiante de Derecho. La relación era bien vista por la familia de ambos. La boda se celebró en 1868 y el matrimonio se mantuvo en buena armonía, aunque terminó resintiendose por los trabajos intelectuales y literarios de ella y se separaron, sin embargo, cuando su marido murió en 1912, la escritora guardó luto riguroso durante un año.
Mantuvo posteriormente una relación de veinte años con Benito Pérez Galdós, ya que su amistad inicial derivo en una intimidad amorosa no exenta de sobresaltos.
Murió el Madrid el 12 de Mayo de 1921.
Fue  novelista, periodista, ensayista, critica literaria, poetisa, dramaturga, , traductora e introductora del naturalismo en España. Precursora en sus ideas a cerca de los derechos de las mujeres y el feminismo. Reivindicó la instrucción de las mujeres como algo fundamental y dedicó parte de su actuación pública a defenderla.
De su ingente obra podemos destacar: Las novelas, Un viaje de novios, 1881, La Tribuna, 1887, La dama joven, 1865, Los pazos de Ulloa, 1886-1887, La madre Naturaleza, 1887, Insolación, 1889, Memorias de Un solterón, 1896, La Quimera, 1905, La sirena negra, 1908, Cuentos, La dama joven y otros cuentos, 1885, Cuentos de tierra, 1888, Cuentos escogidos 1891, Cuentos de Marineda, 1892, Cuentos de Navidad y año nuevo, 1892, Cuentos de amor, 1898, Cuentos sacroprofanos, 1899, Cuentos del terruño, 1907, Cuentos trágicos, 1912. Ensayo y crítica, La cuestión palpitante, 1883, De mi tierra, 1888, La cocina española antigua, 1915, La cocina española moderna, 1913, La mujer española y otros escritos, 1916, Libros de viajes, Mi romería ( recuerdos de viajes), 1827, Al pie de la torre Eiffel, 1899, Por la España pintoresca, 1895, Cincuenta días en la Exposición, 1900. Teatro, El vestido de boda, Monólogo, 1899, Cuenta abajo, 1906, La suerte, Diálogo dramático, 1904. Biografías, San Francisco de Asís, 1882, Hernán Cortés y sus hazañas, 1914, Francisco Pizarro o Historia de la conquista de Perú, 1917.
Argumento: Publicada en la estela de éxitos como Los pazos de Ulloa y La madre naturaleza, Insolación se centra en la relación amorosa que entablan en la feria madrileña de San Isidro Asís Taboada, una viuda de treinta y dos años y Diego Pacheco, un apuesto joven gaditano. La novela comienza con la protagonista recordando el escarceo del día anterior, pero el fluir de su conciencia pronto se combina con el drama para retratar un amor que no ignora la ley del deseo. Considerada escabrosa en su momento, la obra recibió críticas moralizantes de sus contemporáneos. En la actualidad, sin embargo se reivindican sus grandes cualidades literarias, así como la denuncia que hizo la autora del doble rasero aplicado a hombres y mujeres en materia sexual.
Análisis de la novela y opinión personal:  Francisca Asís Taboada, viuda de Andrade se despierta una mañana mareada y con una fuerte jaqueca; al principio no tiene recuerdos de lo que sucedió el día anterior y achaca su dolor de cabeza al sol inclemente de Madrid en esas fechas ( vamos que tiene una insolación), sin embargo a medida que se va despejando regresa la memoria y con ella lo ocurrido la víspera y nos pone en situación: Día de San Isidro, calor, fiesta en el aire y un encuentro fortuito con Diego Pacheco, un joven andaluz al que conoció en casa de la duquesa de Sahagún. Pacheco la convence, sin demasiado esfuerzo la verdad, para acudir a una romería popular; allí el intenso sol, los ruidos de la abigarrada multitud, la alegría de vivir, la buena comida y sobretodo el alcohol que corre libremente hacen a Asís perder el sentido y es llevada a casa como en sueños... Un sueño que ahora parece convertirse en una pesadilla y que deja a la joven viuda sin saber como comportarse de ahí en adelante, porque no quiere perder la estima de la buena sociedad si ese episodio llegara a conocerse.
Dividida en 22 capítulos, el último a modo de Epilogo, Insolación está narrada a través de dos voces, por un lado un narrador omnisciente en tercera persona que es el que comienza a contar la historia, por otro, Asís, que a veces en primera persona y otras en forma de diálogo con su conciencia (que le recrimina su comportamiento), nos van dando cuenta de lo que va ocurriendo.
El estilo de la autora es vívido, dinámico, ágil y armónico, lleno de ironía y crítica mordaz a la sociedad de la época. El tema es el deseo femenino, ese que para los bienpensantes del momento ni esta ni se le espera, y las consecuencias que tenía para la mujer el "sucumbir" a él, porque mientras para el hombre el ser un "don Juan" estaba muy bien visto y casi era una condición indispensable, en la mujer el más mínimo desliz significaba su ruina para siempre.
con esta temática y en el siglo en que fue escrita, no resulta extraño que la novela levantara ampollas y fuera considerada inmoral, pecaminosa e incluso ordinaria.
La ambientación es magnífica: la feria de San Isidro y más tarde la fonda de Las Ventas, está descrita con todo lujo de detalles y de tal forma, que te parece estar allí y sentir lo mismo que sintió Asís. Se nota que la autora conocía bien Madrid y no solo el de la alta sociedad, sino también aquel en que se movían las clases populares.
En cuanto a los personajes: tenemos a Francisca Asís Taboada, conocida como Asís, una viuda de 32 años, muy bien considerada en el ambiente en el que se mueve. Casada a los 20 años con un primo de su madre, cincuentón teñido y achacoso, que le concedió todos los caprichos, se conformó con tener una vida apacible, una hija y seguir los consejos del padre Urdax, su confesor; de ahí que, cuando su templanza gallega se puso a prueba frente al carácter alegre, piropeador y ardiente de Diego Pacheco, estuviera perdida.
Diego Pacheco: joven gaditano, vividor y bueno para nada, apuesto y alegre, sabe envolver con su gracejo y simpatía a todas las mujeres, no es difícil entender que le fuera sencillo envolver a Asís, bastante inexperta en estas lides.
Gabriel Pardo: gallego y paisano de Asís, un hombre en apariencia liberal, que defiende la igualdad de hombres y mujeres en materia amorosa, pero que al final resulta no serlo tanto, y es que la sociedad y la educación pesan lo suyo.
Angela ( La diabla): criada de Asís, servicial y dicharachera y un bastante maliciosa.
Las gitanillas, adivinas, bailaoras, mozos de fonda, pitilleras y el resto de la plebe madrileña, perfectamente retratados.
He disfrutado mucho con la lectura de Insolación, una novela que me parece muy valiente para la época (vista la temática que aborda), aunque el final igual resulta un poco "conservador". Me encanta como escribe Doña Emilia y la historia es una delicia, llena de ironía y crítica social y desde luego muy recomendable.
Para terminar: ¡Y qué apropiado el título!, porque Asís sufre una verdadera insolación de sol, alcohol y sobretodo de alegría y ganas de vivir.

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lunes, 14 de marzo de 2022

Un tiempo nuevo ( Crónica de los Cazalet IV) de Elizabeth Jane Howard.

 Lo he  dicho ya muchas veces pero no me canso de repetirlo, me encanta la saga de los Cazalet y disfruto como una cría con cada una de las entregas; hasta ahora he leído Los años ligerosTiempo de espera y Confusión. Hoy vengo con Un tiempo nuevo, el cuarto libro  y si he tardado tanto en ponerme con él ha sido porque me quiero terminar esta saga... ( y ya solo me queda uno...).

                       Editorial Siruela. Fecha de publicación:1995/ 2020. 560 pág.
La autora: Elizabeth Jane Howard ( Londres 1993-Suffolk 2014) escribió 15 novelas que recibieron una extraordinaria acogida de publico y crítica. Los cinco volúmenes de Crónicas de los Cazalet, convertidos en un hito inexcusable dentro de las letras inglesas, fueron adaptadas con gran éxito a la radio y la televisión de la BBC. En el año 2002 su autora fue nombrada Comandante de la Orden del Imperio Británico.
Argumento:  Estamos en 1945, la guerra ha terminado. El momento, tan anhelado por los Cazalet, ha llegado finalmente, pero una Inglaterra atormentada por las privaciones y la desintegración del Imperio ensombrece la emoción por la noticia. En Home Place, la Navidad tendrá ese año un sabor agridulce: el de la luminosa promesa de una nueva era, el de la añoranza de una época que no habrá de volver. La convivencia forzada toca a su fin y la recobrada libertad obliga a que cada uno elija su propio camino. Y en esa difícil reorganización, los chicos llevan ya pantalón largo, las niñas se han convertido en mujeres, las parejas separadas por las armas luchan por recomponerse, mientras que aquellas que durante el conflicto permanecieron unidas tal vez deban reconocer el fracaso... Un futuro incierto, una pátina de melancolía que parece recubrir todas las cosasy, sin embargo, también ese esperanzador viento que reaviva la confianza de un tiempo nuevo.
La colosal saga familiar de Elizabeth Jane Howard, el último gran clásico de las letras inglesas del pasado siglo, de en este cuarto volumen de la serie un memorable paso adelante hacia su brillante y esperada culminación.
Análisis de la novela y opinión personal: 1945. La II Guerra Mundial ha terminado y ya es hora de que los miembros de la familia Cazalet cojan las riendas de su vida. Home Place, la mansión de la campiña de Sussex que fue su refugio y donde vivieron todos juntos la mayor parte de la contienda, va a quedar cerrada ( solo se abrirá en vacaciones), e incluso El Brigada, la Duquesita y Rachel, la hija soltera que les cuida, se trasladaran a Londres; el desabastecimiento general que sufre el país y el racionamiento que lleva aparejado hacen aconsejable buscar una vivienda más pequeña, céntrica y económica donde los patriarcas de la familia puedan estar mejor atendidos,  y cerca de sus otros hijos y nietos.
Para los Cazalet comienza una nueva etapa que será vivida entre la esperanza y el temor, aunque la guerra ha quedado atrás, las perspectivas no son muy halagüeñas y el futuro se presenta incierta... matrimonios que vuelven a reunirse después de mucho tiempo y a los que sus distintas experiencias durante esos años pueden separar, divorcios, nuevas relaciones, conflictos entre hermanos...
Los niños a los que conocimos en las entregas anteriores ya son hombres y mujeres y ellos también tendrán que enfrentarse a muchos cambios: estudios, trabajos, amores y desamores....
Sin embargo pase lo que pase Los Cazalet no olvidan, que más cerca o más lejos siguen siendo una familia y siempre estarán para apoyarse.
Dividida en cuatro partes y catorce capítulos encabezados por el nombre del personaje protagonista y la fecha, y narrada en tercera persona por un narrador omnisciente, Un tiempo nuevo se desarrolla entre julio de 1945 y Agosto de 1947 y nos traslada a la Inglaterra de la posguerra, un país que pese a encontrarse en el bando vencedor, ha quedado tocado: la muerte y destrucción que llevaran al racionamiento y la escasez y a una reconstrucción que será lenta y costosa.
El gobierno conservador con Churchill a la cabeza perderá las elecciones y los laboristas llegarán al poder y con ellos las nacionalizaciones y las mejoras laborales y salariales, además  el imperio británico comienza a desmoronarse con la independencia de la India; también seremos testigos de la diferencia de las condiciones de vida entre Inglaterra y Estados Unidos (a través del viaje de uno de los protagonistas) y a los que la guerra no parece haber afectado y siguen adelante como si nada.
El estilo de la autora es sencillo, cuidado y elegante, minucioso en las descripción de situaciones de la vida cotidiana de los personajes ( las privaciones y los extraños menús fruto del racionamiento, el uso de cupones para la compra de ropas y enseres para el hogar, los estudios de los más jóvenes, los nuevos trabajos, el funcionamiento de la fábrica maderera familiar...) y de sus sentimientos ( amor, soledad, desamor, incertidumbre, esperanza, miedo, ilusión...) y logra involucrarnos y hacernos partícipes, más que espectadores, de todo lo que va pasando.
Tras cuatro novelas, es imposible no tenerle cariño a los personajes ( aunque algunos no me caigan del todo bien ) y seguir con interés sus vicisitudes. En esta entrega los personajes masculinos tienen más protagonismo que en las anteriores y llegaremos a conocerlos mejor: Hugo, Edward y Rupert, sus hijos Neville, Tedy, Simón, William y Roland, su primo Christopher y sobretodo Archie, que en realidad no es miembro de la familia, pero su amistad y su constante apoyo a los Cazalet lo han convertido en una especie de tío honorario; me ha gustado que en esta ocasión se deje llevar y nos revele sus sentimientos, conflictos y necesidades.
Que los hombres sean los protagonistas no quiere decir que las mujeres no estén presentes: la Duquesita ( una de mis preferidas), Willy, Zoe y Rachel, Louise, Polly, Clary, Angela, Nora, Lydia y Judy, también Sid, la amiga de Rachel, tendrán que enfrentarse a nuevos retos y a una época que ofrece mayores oportunidades a las mujeres.
Es muy difícil reseñar una novela que, como esta es una de las centrales de la saga, sin revelar nada importante y al mismo tiempo daros los argumentos suficientes para que comprendais porque me gusta tanto ( este libro y toda la saga) y es que nos encontramos ante una historia coral, familiar y costumbrista, escrita de forma sencilla y amena, que nos acerca a unos personajes muy bien caracterizados, creíbles y muy humanos y a una época retratada de manera minuciosa y atrayente, lo que hace que no podamos dejar de leer ni queramos perdernos una sola de las peripecias de los Cazalet. y si aún no los conoces, te animo a hacerlo, porque te estás perdiendo algo bueno.
Para terminar: " El esfuerzo de intentar transformar el duelo en pena, de nutrirse exclusivamente en el pasado incluso de continuar creyendo aquellas cosas que la nostalgia perfila con mayor nitidez ( veía que empezaba a dudar de su memoria, que se le escapaban los entresijos de los recuerdos menos importantes), y, sobretodo, la terrible falta de algo que pudieses aspirar siquiera a sustituirlas le habían dejado exhausto. Sentir había pasado de ser una actividad que ya no enriquecía el presente; se arrastraba de un día al siguiente sin expectativas de que fuese a ser distinto.

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jueves, 10 de marzo de 2022

El castigo sin venganza de Lope de Vega.

Sigo desempolvando autores españoles de mis estanterías y hoy le ha tocado el turno a Lope de Vega, un escritor del que hace años que no leía nada y que me ha venido muy bien para el reto de las Inquilinas de Netherfield, todos los clásicos grandes y pequeños 2022 "clásico de 200 páginas o menos" (Nivel 2).

         Editorial: Olimpia Ediciones. Fecha de publicación:1631/1995.124 pág.
El autor: Félix Lope de Vega y Carpio nació en Madrid, el 25 de noviembre de 1562 y murió en esa misma ciudad, el 27 de Agosto de 1635. Poseedor de una amplia cultura literaria y extraordinariamente precoz, compuso su primera comedia cuando sólo tenía doce años, a los veinte, se entregó a una apasionada relación amorosa con la esposa de un cómico Elena Osorio, la primera que conocemos de una larga lista de mujeres amadas por el poeta, quién, desde su temprana juventud hasta su extrema vejez, se entregó en cuerpo y alma a las dos pasiones que marcaron su vida: la poesía en todas sus formas, y un Eterno Femenino siempre renovado y diverso. Ningún escritor de ninguna de las lenguas conocidas ha sido tan fecundo como él, y nunca cesará de asombrarnos que esa pasmosa fecundidad de su genio creador no le restara tiempo ni energía para vivir y amar intensamente. Entre sus obras destacan: La Arcadia, 1598, El castigo del discreto, La discreta Enamorada, 1606, Peribáñez y el comendador de Ocaña,1605-1608,  Los melindres de Belisa, 1608, La dama boba, 1613,El villano en su rincón,1611, El perro del hortelano, 1613, Fuenteovejuna, 1614, El valor de las mujeres, 1616, La moza del cántaro, 1618, El mejor alcalde, el rey, 1620-1623, El caballero de Olmedo, 1620-1625, La hermosa fea, 1630-1632, El castigo sin venganza, 1631.
Argumento: La obra teatral compuesta en 1631, El castigo sin venganza es una gran historia de honor y amor y fue la última obra teatral que el autor dejó escrita para ser llevada a escena. Se trata de un texto sobre deseos prohibidos, celos, venganzas ocultas y castigos públicos. La tragedia se desencadena por una presión amorosa que desafía conscientemente la convención social.
Análisis de la obra y opinión personal: El Duque de Ferrara, hombre libertino y disoluto, es presionado por sus súbditos para que contraiga matrimonio y les dé un heredero legítimo, y aunque al principio duda, movido por el deseo de seguir siendo libre y el amor que profesa a Federico, su hijo bastardo, que será su sucesor en caso de que no tuviera otra descendencia, al final acepta. La elegida es Cassandra, la joven y hermosa hija del Duque de Mantua.
Sin embargo a ese matrimonio celebrado de tan mala gana le persigue la fatalidad, porque accidentalmente, Federico, salva a Cassandra la futura esposa de su padre, sin saber quien es, de caer al río y de forma inevitable, cuando se conocen, quedan prendados uno del otro.
Tras la boda, El Duque vuelve a sus costumbres licenciosas y Cassandra, sintiéndose abandonada por su marido, se refugia en su hijastro; todo se complica más cuando el Duque deba partir a luchar a la guerra junto al emperador. Sin el freno de su presencia, los jóvenes dan rienda suelta su pasión ...
Dividida en tres actos, la obra está escrita en verso, pero con tal fluidez, que esto más que una dificultad es un aliciente. La historia que comienza con un tono ligero y desenfadado va ensombreciéndose hasta terminar en tragedia.
Las fuentes de referencia de Lope parecen ser la nouvelle del italiano Mateo Bandello y la tragedia Hipólito de Eurípides, pero aunque la idea no sea nueva ( ya sabemos que en aquella época no había copyright), Lope le da un estilo propio y característico y la convierte en una comedia de amor, honor y venganza original y "totalmente española".
La historia tiene muy pocos personajes:
  • El Duque de Ferrara: Mujeriego y disoluto, contrae matrimonio presionado por sus súbditos, pero le puede más la costumbre y pronto vuelve a recaer en sus antiguos vicios, cuando intenta ponerle remedio y volver con su esposa, ya es demasiado tarde...
  • El Conde Federico: hijo del Duque, frustrado por no poder heredar a su padre por su condición de bastardo pese a tener condiciones para ello, se enamora sin poder remediarlo de su madrastra y se verá abocado a una relación secreta destinada al fracaso.
  • Cassandra: la hermosa hija del duque de Mantua. Contrae matrimonio con el Duque de Ferrara por imposición de su padre, bastante disgustada por la fama de mujeriego de su futuro esposo. Cuando conoce a Federico no puede evitar sentirse atraída por él por sus muchas cualidades y ese amor sellará su destino.
  • Aurora: bella sobrina del Duque de Ferrara que la ha cuidado como un padre, enamorada de Federico desde su más tierna infancia (se criaron juntos), al principio piensa que él le corresponde, hasta que entra en escena Cassandra.
  • Marqués Carlos de Gonzaga: acompaña a Cassandra para entregarle su mano al Duque, cuando conoce a Aurora se enamora de ella y pretende hacerla su esposa.
  • Febo, Ricardo, Lucrecia y Batín: criados de los Duques y el Conde. Entre ellos sobresale Batín, criado de Federico, " el chistoso" por excelencia de este tipo de obras, aunque dado el carácter más bien trágico de esta historia, se muestra mucho más comedido que en otras. En un hombre frío, calculador y poco fiel, ya que abandona a su amo cuando más lo necesita.
He disfrutado mucho con El castigo sin venganza, una obra que me parece magnífica, tanto en su desarrollo como en su sorprendente, retorcido y trágico final. Se nota que cada vez me voy acostumbrando más a leer en verso ( que llevo ya varias seguidas) y salvo por su musicalidad, casi no noto la diferencia con respecto a la prosa. La verdad es que merece la pena volver de cuando en cuando a nuestros clásicos entre los que podemos encontrar auténticas joyas.
Para terminar: El titulo de la obra se lo debemos al Duque de Ferrara, quién declara en unos versos,
"Seré padre y no marido
dando la justicia santa
 a un pecado sin vergüenza
y a un castigo sin venganza".
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