miércoles, 12 de junio de 2024

El trabajo de una noche oscura de Elizabeth Gaskell.

Como ya sabéis, Elizabeth Gaskell es una de mis autoras favoritas, de la que pensé que ya había leído todas sus obras, así que imaginaros mi alegría cuando en el Instagram de Undine descubrí que Libros de Seda había publicado El trabajo de una noche oscura, una historia desconocida para mí. En cuanto pude me hice con ella y hoy la traigo al blog dentro de la V Edición del reto de las Inquilinas de Netherfield todos los clásicos grandes y pequeños, versión estándar, nivel 2 "clásico cuyo título tenga cuatro o más palabras".

Editorial: Libros de Seda. Fecha de publicación: 1863/2023. 288 pág.
La autora:Elizabeth Gaskell nació el 29 de Septiembre de 1810 en Cheyne Walk, Chelsea, Inglaterra. Su madre, Eliza Holland provenía de una familia pudiente de Midlands y falleció cuando Elizabeth era un bebé. Su padre, William Stevenson , fue un pastor y escritor unitario.
Su infancia transcurrió en gran parte en un pueblo ubicado en Cheshire ( donde fue educada por su tía), aunque también vivió en la ciudad de Newcastle upon Tyne y en Edimburgo. Años más tarde, la joven se instalaría en Manchester, entonces una ciudad superpoblada y socialmente conflictiva, en los inicios de la revolución industrial.
No inició su carrera hasta 1845, como terapia contra la depresión que le produjo la temprana muerte de su hijo William.
Debutó con autora en 1848 con Mary Barton, cuyo contenido hace referencia a la explotación que sufrieron los obreros de las fabricas en la década de 1840. Amiga de Charles Dickens, con quién colaboró en su nueva revista, Household Words, con textos difundidos por entregas que en 1853 fue recopilado para dar origen a Cranford.
La vida de Charlotte Bronte, una de las biografías más destacadas del siglo XIX ( que le encargó personalmente Patrick Bronte, padre de la famosa autora) apareció en 1857.
Ruth 1853, Norte y Sur 1855, La bruja Lois 1861, Los amores de Sylvia 1863, El trabajo de una noche oscura, 1863 La prima Phillis, 1864 y Esposas e Hijas 1866 ( publicada póstumamente), son algunas otras de sus obras.
Falleció el 12 de Noviembre de 1865 en Holybourne, Hampshire, a los 55 años de edad.
Argumento: Hamley es un pequeño pueblo donde Edward Wilkins ejerce como abogado, igual que hizo su padre antes que él. Su habilidad para contar historias y su aguda inteligencia permiten que se gane la simpatía de los nobles locales, aunque por supuesto nunca lo consideraran como un igual y lo sabe. Conmocionado por la muerte de su esposa e hija, El señor Wilkins se centra en Ellinor, la hija mayor. Ellinor, cuya vida parece perfecta: está enamorada del joven señor Corbet, un estudiante de derecho brillante y ambicioso; todo le sonríe, hasta el punto de que no advierte el evidente estado de decadencia de su padre, quién, sintiendo el peso de su inadaptación social y de su propio fracaso, vuelca su descontento en vicios, lujos y alcohol. Todo se detiene una noche, una noche oscura en la que Ellinor es testigo de un crimen. Y será este acontecimiento el que ponga patas arriba su vida de un modo dramático.
Análisis  de la novela y opinión personal:  Ellinor Wilkins es una joven huérfana de madre que vive en el pequeño pueblo de Hamley junto a su padre, Edward. Tras la muerte de su progenitora y de su hermana pequeña, apenas un bebé, Ellinor y su padre se encuentran muy unidos.
Edward es abogado, como su padre y su abuelo antes que él y se encarga de los asuntos legales de los terratenientes de la zona, lo que le ha permitido labrarse una buena posición y una más que regular fortuna, siendo bien recibido en las casas de sus clientes en cenas, bailes y cacerías; eso sí, nunca lo miraran como a un igual, porque el abogado no solo es un "asalariado", sino también de clase inferior, lo que le mortifica bastante porque es un hombre culto y sensible, que ahoga sus penas refugiándose en el alcohol.
Mientras su padre frecuenta la sociedad y busca encontrar su sitio, Ellinor lleva una vida más retirada, en compañía de su institutriz, la señorita Monro, estudiando, paseando por los alrededores y trabajando en el jardín, solo tiene dos amigos ( a parte de su padre y su buena compañera), Dixon, el cochero y el joven pupilo del señor Ness, el párroco, Ralph Corbet, un estudiante de Derecho,  inteligente y brillante, que aspira a llegar al Parlamento. La amistas entre Ralph y Ellinor se convertirá poco a poco en amor, aunque el compromiso no entusiasma a la familia de Ralph, que ambiciona para este un matrimonio más conveniente que la hija de un abogado rural, por mucho dinero que tenga. Todo se complicará aún más cuando una noche oscura, Ellinor, sea testigo involuntario de un crimen y su vida cambié para siempre...
Dividida en 16 capítulos, El trabajo de una noche oscura está narrada en tercera persona pero no por un narrador indiferente, sino por uno que manifiesta sus opiniones y sentimientos y que se dirige al lector para involucrarlo en la historia ( me gusta esta forma de narrar , muy característica además de la autora).
Publicada por entregas entre Enero y Marzo de 1862 y más tarde en 1863 como libro, la novela no solo crítica el clasismo de la época y las desigualdades sociales que cifran el valor de las personas en la posición que se ocupa en el mundo y no en sus cualidades intelectuales y morales, sino que también realiza un magnifico estudio psicológico de los personajes y tomando como punto de partida de un crimen, analiza la manera en que este puede afectar al implicado y los que le rodean según su carácter.
Respecto a los personajes: tenemos a Ellinor, una joven sencilla, sin demasiadas habilidades sociales y una educación limitada a los conocimientos que puede trasmitirle su institutriz ( propia de la época en todo caso), pero valiente, con el corazón y la cabeza en su sitio y que no duda en hacer lo que es justo y necesario sin importarle nada más.
Edward Wilkins, inteligente abogado, culto, bondadoso y sensible pero débil, que tras la muerte de su esposa se deja llevar por su atracción por el lujo y la vida disipada, lo que le mueve a cometer más de un exceso, además le ofende que los terratenientes con los que se codea lo miran por encima del hombro, aunque el tenga más dinero que ellos, solo por carecer de un apellido ilustre, así se deja llevar por la molicie y termina en un callejón sin salida.
Dixon, el cochero, amigo del señor Wilkins desde su juventud, trabajador, honesto, fiel y leal, y esa lealtad puede llegar a costarle cara.
Ralph Cobert, estudiante de Derecho, brillante y ambicioso, quiere a Ellinor pero su amor tal vez no sea tan intenso como para no calibrar las consecuencias de un matrimonio poco conveniente.
La señorita Monro, institutriz de Ellinor, una mujer tranquila y discreta, que siente un autentico cariño por su pupila, preocupándose por ella como la mejor de las compañeras.
El señor Ness y el señor Livingstone, clérigos amibos, amables caballeros que juegan un importante papel en la vida de Ellinor.
El señor Dunster, empleado de Edward Wilkins, hombre de mente despejada y gran conocimiento de las leyes aunque un tanto irritante.
Como siempre que leo a Elizabeth Gaskell, he disfrutado muchísimo, El trabajo de una noche oscura tiene cualidades propias de sus mejores novelas, costumbrismo y crítica social y unos personajes tan perfectamente caracterizados que parecen seres de carne y hueso, encarnando lo mejor y lo peor de los seres humanos. Sin considerarla un thriller, como he leído en alguna reseña, si es cierto que la historia tiene tensión y misterio, pero la resolución del crimen no es lo más importante, sino las consecuencias morales que se desprenden del mismo. Sin ser de mis favoritas, se trata de una novela muy recomendable, como todas las de la autora por otra parte ( aunque ya sabéis que con Gaskell yo no soy objetiva).
Para terminar: "... en las vigilias solemnes y tranquilas de la noche, hizo la promesa de que, a lo largo de su vida individual, actuaría con lealtad y sinceridad..."

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viernes, 7 de junio de 2024

El libro negro de las horas y El ángel de la ciudad de Eva García Sáenz de Urturi.

Le estoy cogiendo el gusto a eso de hacer dos reseñas en una, sobre todo en casos como los que traigo hoy, una especie de bilogía dentro de la una serie en la que el protagonista es Unai López de Ayala, más conocido como Kraken.

          Editorial: Planeta. Fecha de publicación: 2022. 384 pág.
La Autora: Eva García Sáenz de Urturi nació en Vitoria en 1972, vive en Alicante desde los quince años. Se diplomó en Óptica y Optometría y durante una década ocupó un puesto de dirección en el sector óptico. En la actualidad trabaja en la Universidad de Alicante, además de impartir ponencias y cursos  de redes sociales.
Casada y madre de dos niños pequeños, durante tres años dedicó todas las noches a documentarse y escribir su primera novela:La saga de los longevos. Después de esperar una respuesta por parte de las editoriales, decidió autopublicarse en Amazon, la mayor librería online del mundo, para ello contrató su propia portada, diseñó su página web y se lanzó ella sola a dar a conocer su novela en Internet.sin más ayuda que la de los propios lectores que la recomiendan entusiasmados.
La saga de los longevos se ha convertido en un fenómeno literario en las redes sociales y en un caso de estudio al superar en ventas a los best sellers tradicionales.
Ha publicado también : Los hijos de Adán ( Segunda entrega de la Saga de los Longevos),  Pasaje a Tahiti en 2014. El silencio de la ciudad blanca, 2016, Los ritos del agua 2017, Los señores del tiempo, 2018, Aquitania, 2020, El libro negro de las horas, 2022 y El ángel de la ciudad, 2023.
Argumento: Alguien que lleva más de cuarenta años muerto no puede ser secuestrado y desde luego no puede sangrar.
Vitoria, 2022. El exinspector Unaí López de Ayala- alias Kraken- recibe una llamada anónima que cambiará lo que cree saber de su pasado familiar: tiene una semana para encontrar el legendario Libro Negro de las Horas, una joya bibliográfica exclusiva, si no, su madre, quién descansa en el cementerio desde hace décadas, morirá.
¿ Como es posible?.
Una carrera contra reloj entre Vitoria y el Madrid de los bibliófilos para trazar el perfil criminal más importante de su vida, uno capaz de modificar el pasado para siempre.
Me llamo Unai. Me llaman Kraken.
Aquí termina tu caza, aquí comienza la mía.
¿ Y si tu madre fuera la mejor falsificadora de libros antiguos de la historia?.
Análisis de la novela y opinión personal: Vitoria. Mayo de 2022. Unai López de Ayala se ha retirado del servicio activo en la Policía de la Ertzaina y ahora ejerce como formador de analisista de perfiles criminales en la Academia de Arkaute. Es feliz y lleva una vida tranquila en un trabajo para el que está especialmente dotado, junto a su esposa Alba y su hija Deba.
Pero esta existencia apacible está a punto de dar un giro inesperado cuando recibe la llamada de un hombre que se identifica como Calibán y le dice que tiene en su poder a su madre y solo la liberará si Unaí le entrega El libro negro de las horas de Constanza de Navarra, una joya bibliográfica de incalculable valor y para ello solo tiene siete días. Pero ¿ Como es posible si su madre murió hace décadas, al dar a luz a su hermano pequeño??¿ Será posible que esté viva? y entonces ¿ Quién es la mujer enterrada en el cementerio junto a su padre?.
Unaí solicitará la ayuda de su excompañera y amiga Estibaliz Ruiz de Gauna, que continua en la policía y que se encuentra investigando un caso de asesinato muy complicado; el de Edmundo Dantes, propietario de la librería Montecristo, envenenado al parecer con anilina, un compuesto tóxico empleado en el pasado para colorear las fotos en blanco y negro. Estibaliz le pide que se incorpore a la investigación como perfilador, pero Unai no lo tiene claro, siente que él es la única esperanza de su madre y prefiere centrarse en su búsqueda, hasta que otra librera, Sara Morgan es asesinada en Madrid, por un libro que le explotó en la cara cuando lo examinaba y la sangre encontrada en la escena del crimen corresponde a la madre de Unaí (para el análisis se partió de la sangre de Unaí, guardada en la base de datos de la policía). Sabiendo que todos los casos están relacionados Unai acepta colaborar pero deben darse prisa porque el tiempo se acaba...
Por otro lado, en la década de los setenta, Itaca Expósito es una niña huérfana recogida en el Colegio de la Vera Cruz, sus habilidades para el dibujo están a punto de cambiarlo todo.
Dividida en 70 capítulos con titulo, El libro negro de las horas está narrada a dos voces, que se corresponden con las dos tramas a través de las cuales se desarrolla la historia, la del presente, que tiene lugar a lo largo de mayo de 2022, aunque el último capítulo nos remite al mes de Agosto del mismo año, y contada en primera persona por Unai. La del pasado, en los años setenta, está narrado en segunda persona, un narrador difícil, pero que consigue involucrar al lector con la misteriosa protagonista.
Con un estilo ágil ( a lo que contribuye la brevedad de los capítulos), pero no de thriller en mi opinión, El libro negro de las horas nos sumerge en una investigación de asesinato y una vuelta al pasado de Unai, que lleva años ignorando su verdadera identidad. Así como la presentación de Itaca, un interesante personaje que dará mucho juego.
La acción de la novela nos llevará a Vitoria, a Villaverde y a Madrid, siempre centrada en el mundo de los libros. su coleccionismo que puede llevar a los bibliófilos más empedernidos a matar o morir por una primera edición. su falsificación, su venta o tráfico, que mueve autenticas fortunas y las librerías, verdaderas cuevas de Ali Babá donde descubrir maravillosos tesoros.
En cuanto a los personajes volveremos a encontrarnos con Unaí ( para los que hayamos leído algúna entrega de la serie Kraken), que ha dejado la policía y ahora lleva una vida tranquila que le permite pasar mucho más tiempo con su abuelo, de más de noventa años, su esposa Alba  y Deba, su hija. Alba también ha abandonado su puesto y ahora regenta el hotel de sus padres en Laguardía. Sin embargo Alba sigue teniendo pesadillas tras los horrores que vivió en su último caso, y la vuelta de Unai a las investigaciones no hace más que empeorarlas; pero Unai no puede dejarlo pasar, necesita respuestas, conocer la verdad sobre su madre porque eso afecta a su propia identidad.
A Estibaliz, ex compañera de Unai y amiga, la única que es capaz de ponerle los puntos sobre las ies porque tiene siempre las cosas muy claras.
Conoceremos a la inspectora Mencía Madariaga, dela Brigada del Patrimonio Histórico de Madrid,  encargada de la investigación del asesinato de Sara Morgan, y que será la guía de Unai en el complejo mundo de la bibliofilia en la capital.
A los libreros asesinados: Edmundo Conde y Sara Morgan, tanto Goya, la esposa del primero, mecenas del mundo de la cultura, como Alistair, el padre de la segunda, están relacionados de una forma u otra con Unai y podrán proporcionarle las piezas que le faltan.
He disfrutado mucho con El libro negro de las horas, no solo porque me ha permitido reencontrarme con personajes que ya conocía sino porque todo lo que tiene que ver con los libros me interesa, aunque solo sea como lectora, pues, si bien me encantas las ediciones bonitas y cuidadas, tampoco mataría por hacerme con ninguna por muy especial y única que fuera. Además lo ignoro todo sobre coleccionismo y falsificación, de ahí que me sintiera atraída por esta historia. Además Itaca me parece un personaje muy carismático... y ¿ Que decir de las Egerias?. Sobre ellas no voy a contar nada, mejor lo descubrís vosotros...

El ángel de la ciudad

Si en la novela anterior el foco se situaba en la madre de Unaí, en esta se encuentra sobre el padre, Gael, que murió en su librería en un atraco que salió mal, aunque no es oro todo lo que reluce...

     Editorial: Planeta. Fecha de publicación: 2023. 384 pág.
Argumento: Un espléndido y decadente palazzo arde en una pequeña isla veneciana donde se celebra un encuentro de la Liga de Libreros Anticuarios. Los cuerpos de los invitados, todos conocidos de Kraken, no aparecen entre los escombros, y se sospecha que su madre, estuvo implicada en el incendio que sucedió en idénticas circunstancias décadas atrás.
Mientras en Vitoria, La inspectora Estíbaliz investiga un caso que puede tener las claves del atraco que acabó con la vida del padre de Kraken. Pero Unai es reacio a volver a la investigación en activo y siente que debe elegir entre la búsqueda de lo que sucedió a sus padres o la familia que ha creado con Alba y su hija Deba.
Un paseo por una Venecia donde las leyendas u la perturbadora del ágel de la ciudad, mitad mecenas, mitad demonio, mueven los hilos de una vertiginosa trama repleta de amor al arte y búsqueda de la propia identidad.


Análisis de la novela y opinión personal:
 El 31 de octubre de 1011 en Villaverde, Unia, Alba, Deba y el abuelo celebran la noche de Difuntos ( La Gau Baltza, la noche negra), con velas y calabazas, cuando Estíbaliz aparece por sorpresa con una noticia inquietante:el palazzo de la Isla de Santa Cristina, en Venecia ha sufrido un terrible incendio, y lo peor es que dicho palazzo era la sede de un encuentro de la Liga de Libreros Anticuarios y seis representantes españoles se encontraban en su interior custodiando veinte valiosos ejemplares que la Biblioteca Nacional de España había cedido para la exposición. Los libros han desaparecido, lo mismo los libreros españoles; no se sabe si secuestrados o muertos. Lo extraño es que en el edificio había cámaras y en ellas se los ve entrar pero no salir. Todos los libreros estaban relacionados de una forma u otra con Unai y este decide trasladarse a Venecia en compañía de la Inspectora Mencía Madariaga para investigar in situ.
Pero mientras Unai está en Italia, en Vitoria las cosas se complican: el anciano Ricardo Ruiz de Azúa quiere hablar con Unai, está enfermo y puede morir en cualquier momento y necesita librarse del peso de un secreto que lleva guardando desde hace décadas, él sabe como y porque murió Gael, el padre de Unai, sin embargo antes de que los dos hombres puedan hablar, el anciano es asesinado.
Lo mismo que en El libro negro de las horas en esta también tendremos una trama "secundaria", por llamarla de alguna forma y la protagonista como no será Itaca, que en esta ocasión nos llevará a Venecia, pero en los años 90 del siglo XX, a donde llega como historiadora del arte y organiza una exposición en torno a los cuadros de Dalí.
Dividida en 80 capítulos con título, El ángel de la ciudad mantiene la misma estructura que la novela anterior: una trama del presente que se extiende desde el 31 de Octubre al 21 de Noviembre de 202, apenas unos meses después de lo ocurrido en  El libro negro de las horas y que narra Unai en primera persona, y otra del pasado, situada en los años 90, protagonizada por Itaca y narrada en una segunda persona tan peculiar a la que ya me referí en la reseña anterior.
Volveremos a vernos involucrados en varios asesinatos, aunque en este caso no están centrados en el mundo de los libros, sino de la pintura y otras formas de arte y Unai será una pieza clave, no solo porque participa en la investigación, si no porque se va desvelando aspectos de su pasado que él ignora totalmente.
La acción de la novela nos pasea por Villaverde, Vitoria y Venecia, aunque las dos primeras me gustan mucho, es Venecia sin embargo la que me llama la atención, la autora la presenta con sus claroscuros de muerte y vida, pero siempre atrayente y en cierto modo luminosa, con el punto de vista más de residente que de visitante ocasional, sus mercados, palazzos y tranquilas calles de agua, sus tesoros y al mismo tiempo apacible cotidianidad.
En cuanto a los personajes repetimos con muchos de la novela anterior: Unai, Estíbaliz, Alba, Deba, el abuelo, la inspectora Mencía Madariaga, que en esta entrega nos guarda una sorpresa, e incluso Calibán, sin embargo también nos presenta otros, fascinantes unos. Leone de la Riva, abogado y mecenas del arte, atractivo y singular, Renzo Scarpa, inspector de Homicidios de Venecia, un buen tipo y un buen profesional, Silvano Scarpa, su hermano y bombero de la ciudad, provenientes ambos de una familia que siempre, sea cual sea su oficio, están del lado de la ley, y otros entrañables: Nicola, el pescador, Gennaro, el gondolero, su hijo y Filippo, el librero.
El ángel de la ciudad me ha gustado mucho, quizás no tanto como El libro negro de las horas, ya sabéis que la metaliteratura me pierde, pero está casi a su altura. La investigación sobre el pasado de Unai que se cierra en esta entrega, me ha parecido muy interesante, tanto que le he cogido cariño al personaje, cosa que en los primeros libros de la serie no me había pasado, y es que al pobre la vida personal y familiar se le pone patas arriba. Me ha encantado el abuelo, y atractiva y lograda la ambientación en Venecia.
Para terminar:Yo soy de las que leen las series en orden y en este caso me parece necesario, igual no la primera trilogía ( en mi caso no he leído Los señores del tiempo), pero si El libro negro de las horas y El ángel de la ciudad, el segundo no se entiende sin el primero y quedan frentes abiertos en el primero que en el segundo se cierran, y así los dos en conjunto tienen mucho más sentido y entidad, pero bueno esto no deja de ser mi opinión.

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martes, 4 de junio de 2024

Resumiendo Mayo.

¡Otro mes que se va!... Mayo es ya un recuerdo pese a que con los días largos, el sol y el calor parece que el tiempo nos dura más y que podremos hacerlo todo... no es cierto claro, pero esa ilusión, al menos a mi, me resulta muy estimulante, me da ánimos. Lo que quiero decir con esto es que siempre pienso que a medida que se acerca el verano voy a poder leer más pero no es verdad, termino leyendo lo mismo, diez libros, que está muy bien, pero con eso apenas logro bajar mi lista de pendientes, y ni hablar de las reseñas, que tengo unas cuantas que no se cuando verán la luz...Bueno, no me enrollo y paso al resumen...

Lecturas reseñadas:
Retos
  • Reto 25 españoles 2024: 19/25.
  • Reto autores de la A a la Z 2024: 17/29.
  • VIII Edición del reto Nos gustan los clásicos: 17/8.
  • V Edición del reto todos los clásicos grandes y pequeños, versión estándar: 8/25. versión libre: 6/12.
  • Reto Serendipia Recomienda 2024: 0/3 ( sin avances).
  • Reto Agatha Christie ( personal y atemporal): 3.
  • Tarro Libro 2024: 26.

viernes, 31 de mayo de 2024

El misterio de las siete esferas de Agatha Christie.

Vuelvo a traer a Agatha Christie al blog con El misterio de las siete esferas, una novela en que el detective encargado será el Inspector Battle, al que ya conocimos en El secreto de Chimneys.

       Editorial: Molino. Fecha de publicación: 1929 /1981. 240 pág.
La autora: Agatha Christie, Agatha María Clarissa Miller, más conocida como Ágatha Christie, nació en 15 de Septiembre de 1890 en Torquay, Reino Unido. Fue una escritora especializada en el género policial por cuyo trabajo obtuvo el reconocimiento internacional. Además de 66 novelas policíacas, también publicó 6 novelas bajo  el seudónimo de Mary Westmacott y 14 historias cortas, así  como obras teatrales como La ratonera o Testigo de Cargo.
Nacida en una familia de clase media-alta, recibió una educación privada hasta la adolescencia y estudió en diversos institutos de París. Mientras colaboraba como enfermera durante la Primera Guerra Mundial publicó su primera novela "El misterioso caso de Styles", donde introdujo por primera vez el personaje de Hércules Poirot. Su aparición fue continuada por la de Miss Marple y Tommy y Tuppence Beresford. En 1914 contrajo matrimonio con Archibald Christie del que se separó en 1928. Sumida en una profunda depresión desapareció misteriosamente luego que su coche apareciera abandonado cerca de la carretera, fue encontrada once días más tarde con un posible cuadro de amnesia en un hotel bajo el nombre de una amante de su marido. En 1930 se casó con el arqueólogo Max Mallowan, a quien acompañó en todos sus viajes a Irak y Siria donde pasó largas temporadas. Sus estancias allí le inspiraron varias de su novelas posteriores como  Misterio en Mesopotamia ( 1930), Muerte en el Nilo ( 1936) y cita con la Muerte ( 1938).
Muchas de sus obras han sido adaptadas al cine y al teatro con gran aceptación. Fue nombrada Comendadora de la Orden de la Reina Isabel en 1971. Murió el 12 de Enero de 1976 a los 85 años en Wallingford, Reino Unido.
Argumento: En la mansión de Chimneys después de una partida de naipes tiene lugar un asesinato. Un grupo de jóvenes compran ocho relojes despertadores para gastar una broma. Pero tras el crimen, aparecen ordenadas solo siete esferas constituyéndose en la llave de una misteriosa aventura en la que se descubrirá una organización secreta, Seven Dials sobre la que todo son conjeturas...
Análisis de la novela y opinión personal:  Sir Oswald, magnate del acero y su esposa Lady Coote han alquilado la mansión de Chimneys, propiedad de Lord Chimneys durante dos años; necesitan una casa de campo donde recibir a amigos y socios de negocios.
Un fin de semana, cuando el alquiler está a punto de finalizar, el matrimonio invita a un grupo de jóvenes como despedida. Entre ellos se encuentra Gerry Wade, un excelente muchacho pero muy dormilón que siempre llega tarde al desayuno, lo que molesta bastante a sus anfitriones.
Entonces sus amigos deciden gastarle una broma para ver si así ponen fin a este hábito: Comprar ocho despertadores y colocarlos en su habitación ( debajo de la cama), cada reloj sonará a una hora distinta a intervalos regulares a partir de las seis y media de la mañana, así a Gerry no le quedará otra que levantarse a tiempo. Pero, aunque los relojes suenan como estaban programados, de Gerry no hay ni rastro y a las doce del medio día los amigos empiezan a preocuparse ¿ Como es posible que sigue durmiendo con el escándalo que se ha montado?. La respuesta es muy simple, Gerry Wade está muerto debido a una dosis excesiva de cloral. Además sobre la repisa de su habitación aparecen los relojes alineados, pero no hay ocho si no siete...
Aunque en principio la muerte se considera accidental, Eileen ( Bundle), la hija de Lord Caterham no queda convencida,no tiene explicación para el asunto de los relojes y eso unido a la carta que encuentra en su habitación a su vuelta a Chimneys, la anima a investigar, es una suerte que el detective encargado del caso sea el inspector Battle ( a quien conoce desde hace tiempo), quizás el pueda decirle que o quienes son los Seven Dials...
Dividida en 30 capítulos con titulo y narrada en tercera persona por un narrador omnisciente, El misterio de las siete esferas nos ofrece una historia ágil, con asesinatos, siniestras organizaciones, política, alguna que otra relación amorosa e investigadores novatos y oficiales.
La acción de la novela se reparte entre Chimneys, Londres y Wynvern Abbey, otra mansión campestre.
Respecto a los personajes: volvemos a encontrarnos con unos cuantos que ya conocimos en El secreto de Chimneys, Lord Caterham, un despreocupado aristócrata, dedicado a la buena vida y a la práctica del golf. Eileen ( Bundle) Caterham, hija del anterior, muchacha aventurera y un poco temeraria que se mete en más de un lío. George Lomax, subsecretario de Estado, serio y bastante aburrido.El inspector Battle de Scothland Yard, impasible, inteligente y concienzudo, pese a ser el encargado de la investigación y resolver el caso, sale más bien poco.
Y encontraremos a otros: Jimmy Thesinger, un joven de la buena sociedad, desocupado y divertido. Ronny Deveraux, funcionario del Foreign Office, intimo amigo de Gerry Wade. Bill Eversleigh, compañero de Ronny y amigo de Bundlle, a la que secunda en todas sus locuras.
Rupert Bateman, secretario de Sir Oswald, joven bastante pomposo, pero agudo e ingenioso, conocido como Pongo en el colegio. Loraine Wade, hermanastra de Wade, hermanastra de Gerry y muy unida a este, hermosa y decidida. Sir Oswald, millonario, un hombre hecho a si mismo y su esposa Lady Coote, mujer sencilla que no termina de encajar en las altas esferas.
He disfrutado mucho con la lectura de El misterio de las siete esferas, una novela entretenida y muy ágil en las que siempre están ocurriendo cosas. Me ha gustado el tono irónico y desenfadado que le imprime la autora y el personaje de Bundle, atrevida y un tanto locuela pero encantadora; También soy una gran defensora del Inspector Battle, aquí se le ha sacado poco jugo, creo que el personaje podría dar mucho más ( como lo demostrará más adelante en otras novelas). Dicho esto, la historia me ha parecido de las más flojas de Agatha Christie, aunque divertida y amena y un final acorde a la trama.
Para terminar: Esta novela ¡Como no! ha sido adaptada en 1981 por la London Weekend Television (LWT), dirigida por Tony Whamby con John Gielgud, James Warwick, Cheryl Campbell y Lucy Gutteridge entre otros. Por lo que recuerdo es bastante fiel al original.

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domingo, 26 de mayo de 2024

Tres hombres en una barca de Jerome. K. Jerome.

 Leí Tres hombres en una barca hace muchos años y apenas la recordaba, así que me pareció buena idea una nueva lectura porque me venía de perlas para la V Edición del reto de las Inquilinas de Netherfield todos los clásicos grandes y pequeños versión estándar, nivel 2 "clásico con medio de transporte en el título, la imagen de cubierta o que sea parte importante de la trama".
         Editorial: El Cobre. Fecha de publicación:1889/2003.304 pág.
El autor: Jerome Klapka Jorome nació en Walsall, Gran Bretaña, en 1859, en el seno de una familia acomodada (su segundo nombre Klapka le fue puesto en honor de un amigo de la familia, un general húngaro exiliado llamado George Klapka, invitado en casa cuando nació Jerome). Más tarde su padre, un lustre predicador se arruinó y Jerome desempeñó diferentes trabajos hasta que en 1885 publicó su primer libro, On the Stage and Off, que fue seguido de numerosas piezas teatrales, novelas y artículos. Pese a su apariencia de hombre tranquilo y educado, Jerome era una persona inquieta y ávida de experiencias; viajero infatigable ( recorrió Europa de punta a cabo y visitó Rusia y América muchas veces), fue también pionero en el esquí de los Alpes. Jerome fue un prolífico escritor cuyas obras han sido traducidas a muchos idiomas. Falleció en 1927, un día después de escribir su autobiografía, My life and Times.
Argumento: El propio Jerome dijo en una ocasión: "Es como escritor de Tres hombres en una barca como el publico insiste en recordarme". En efecto, editada 1889, la novela convirtió a su autor en un hombre rico y famoso, Tres amigos, George, Harris y el propio Jerome, deciden remontar el Támesis junto con Montmorency, el perro foxterrier que no puede faltar en la compañía de tres gentlemen que se precien. Al hilo de sus aventuras, sus bromas y sus jocosas conversaciones y trifulcas, el lector se sumerge en la hermosa campiña inglesa en un relato donde el humor se convina sabiamente con el documental sobre viajes, pues se trata de un libro del Támesis por excelencia, de la descripción de su geografía, su historia más amena y risueña que pueda encontrarse.
Comparado con los escritores de su época, Jerome constituye una bocanada de aire fresco; su estilo rápido, ágil, desprovisto de solemnidades, tremendamente espontaneo, encubre una inteligencia literaria que solo poseen los grandes humoristas ingleses.
Análisis de la novela y opinión personal: George, Harris y el autor, Jerome, son tres amigos bastante hipocondríacos que creen padecer todas las enfermedades recogidas en el Diccionario de Medicina, fruto según ellos del exceso de trabajo; así que ejerciendo de doctores de si mismos se recomiendan un cambio de aires y reposo absoluto para recobrar su equilibrio mental.
Después de estudiar varias posibilidades sobre el lugar en el que descansar y que se ajuste a sus necesidades y de rechazarlas todas, se deciden por remontar el Támesis partiendo de Kingston, piensan que será un viaje relajante y que el aire puro, el ejercicio (a todos les gusta remar) y la tranquilidad que se respira en el río, serán muy beneficiosos para la salud de todos.
Y así, mal pertrechados con los más variados objetos que consideran necesarios para asegurar su comodidad y acompañados de Montmerency, el foxterrier de Jerome, complemento indispensable de todo inglés que se precie, emprenden su aventura...
Dividida en 19 capítulos encabezados por títulos en los que se nos ofrece un resumen de lo que va a ocurrir en cada uno de ellos y narrada en primera persona por Jerome, Tres hombres en una barca nos relata las aventuras y desventuras de  los tres jóvenes ( y un perro, que el también pasa lo suyo), aderezadas de anécdotas, pensamientos y reflexiones del autor, así como descripciones y hechos históricos más relevantes de los paisajes y rincones por donde van pasando.
Con un estilo cuidado pero sencillo, muchas veces coloquial y un humor y una ironía muy inglesas, el autor nos ofrece un relato basado en hechos reales, que se ha convertido en una obra cumbre de la literatura humorística, aunque esta no fuera en ningún momento la intención del escritor.
En cuanto a los personajes, pese a que por la novela pululan pescadores, hermosas damiselas, ancianos y golfillos, la historia se centra en los cuatro protagonistas: los humanos, George, Harris y Jerome, son muy parecidos ( a mi me sería muy dificil distinguirlos) y algo planos, son jóvenes ociosos (el único que parece trabajar es George, empleado de banca), hipocondríacos, bastante ineptos para las cosas más normales de la vida, y con una elevada opinión de si mismos y muy pobre de los otros (¡menos mal que son amigos!), en cuanto al perro, Montmorency, es travieso, de espíritu batallador y enemigo a muerte de los gatos (y bastante más vivaz y animoso que su dueño).
Si bien no soy yo quién para opinar si es o no una de las tres novelas más divertidas de todos los tiempos ( personalmente no creo que sea para tanto), si es cierto que Tres hombres en una barca me ha parecido una historia entretenida y bastante ágil, que me ha sacado una sonrisa en varias ocasiones, aunque también en otras la ineptitud de los protagonistas me ha atacado los nervios.
Lo que más he disfrutado sin duda ha sido de la ambientación, la descripción de paisajes y hechos históricos me ha parecido de lo más interesante, y en cuanto a mi personaje favorito, sin duda el perro.
Para terminar: Tres hombres en una barca ha sido llevada al cine en 1956, dirigida por Ken Annakin, con Laurence Harvey, Jimmy Edwards, David Tomlinson y Jill Ireland entre otros. No la he visto pero pienso buscarla, la novela es muy visual y puede ser una buena película.

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martes, 21 de mayo de 2024

Donde no llegan las sombras de Jordi Llobregat.

Leí No hay luz bajo la nieve pocos días después de terminar el confinamiento, me resultó una novela entretenida y me gustó Álex Serra la protagonista, así que cuando se publicó Donde no llegan las sombras le tenía muchas ganas y hoy por fin la traigo al blog.

          Editorial: Destino.Fecha de publicación:2023.480 pág.
El autor: Jordi Lobregat, Apasionado por la historia relacionada con la evolución y transformación de las ciudades. Mantiene un especial vinculo con Barcelona, ciudad natal de su familia materna. Su bisabuelo fue propietario de la empresa de forjas de la que salieron las farolas modernistas de Pere Falqués, del Paseo de Gracia. Se inició en la escritura a la edad de once años tras ver la película Le magnifique de Jean Paul Belmondo y Jaqueline Bisset. En la actualidad compagina la escritura con su trabajo al frente de una empresa dedicada a la realización de proyectos de competitividad territorial, desarrollo comunitario y de ciudades. Formador, ponente en cursos, jornadas y congresos profesionales.
Es Director del Festival de genero negro Valencia Negra. Ha participado en varios libros de relatos. Pertenece al grupo literario El cuaderno Rojo. Ha publicado El secreto de Vesalio, 2015 y No hay luz bajo la nieve, en 2019.
Argumento: Tras salir del colegio, Martina desaparece sin dejar rastro. Al cabo de unos días encuentran su cuerpo flotando en una poza en medio del bosque, a trescientos kilómetros del lugar donde fue visto por primera vez. Los forenses no consiguen determinar la causa de su muerte. Parece un hecho aislado hasta que, semanas más tarde, desaparece otra niña.
La exagente de policía Àlex Serra sigue obsesionada con la desaparición de su hermana más de veinte años atrás. Los casos tienen similitudes inquietantes que solo ella comprende; sin embargo después de tanto tiempo ¿ Es posible que el responsable sea la misma persona?.
Cuando desaparece la tercera niña, la investigación se convierte en una carrera contrareloj para encontrarla. Serra, perseguida por su pasado y un asesino que parece conocerla muy bien, tendrá que enfrentarse a la caza más oscura del ser humano para descubrir el lugar donde no llegan las sombras.
Análisis de la novela y opinión personal: La novela comienza hace quince años con un incendio en una noche de tormenta y un hombre herido que se aleja de un edificio en llamas, intentando olvidar...
En la actualidad, volveremos a reencontrarnos con Álex Serra, a la que conocimos en la entrega anterior y que ha abandonado la policía para centrarse en investigar la desaparición de su hermana Lía, veintitrés años atrás, y de la que se siente culpable, aunque entonces ella era una niña y todo se debió a un juego que salió mal. Sin embargo, cuando Martina, de once años y muy parecida físicamente a Lía, desaparezca a la salida del colegio y su cuerpo se encuentre flotando en una poza a más de trescientos kilómetros de su casa, Álex decide reincorporarse, sabe que esta muerte es solo el principio, que habrá más desapariciones y ¿ Quien mejor que ella con su experiencia para hacerse cargo?.
Por otro lado, tendremos a un hombre que visita a su psiquiatra, padece de amnesia disociativa y le cuesta dejar aflorar los recueros, sin embargo poco a poco iremos descubriendo que le ocurrió: su madre, viuda de un soldado republicano huyó a Francia con él cuando era muy pequeño y ambos fueron internados en el campo de concentración de Verner, donde tras la muerte de su madre, sufrió frío, hambre y maltrato, lo que le ha llevado a ser lo que es hoy... Como ya es habitual todas las tramas estarán relacionadas...
Dividida en seis apartados y 87 capítulos cortos, Donde no llegan las sombras está narrada en tercera persona por un narrador omnisciente la parte protagonizada por Álex y en primera la que se refiere al hombre desconocido y cuya identidad no descubriremos hasta casi el final. Con un ritmo ágil aunque no trepidante y una prosa fluida, el autor nos ofrece una historia inquietante, en la que la ambientación en los valles pirenaicos y las leyendas sobre seres mitológicos que pueblan los bosques y las aguas dan un toque opresivo y sobrenatural.
En cuanto a los personajes, tenemos a Álex Serra la protagonista, una mujer peculiar, tenaz y capaz de sobreponerse a todo lo que lleva encima y que al mismo tiempo deja que el lector perciba su vulnerabilidad. La desaparición de su hermana no se ha resuelto y sigue culpándose de ella, además su particular capacidad para conectar con las victimas a través de sueños y visiones, siempre nos sorprende.
Alicia Vila y Alain, que forman parte del equipo de Álex, a los que conocimos en la novela anterior  cuando eran novatos, tras un año han adquirido experiencia y son hábiles e imaginativos y apoyan a su jefa en todo.
Alberr Melero, recién destinado a la Seu, agente ne prácticas, es también el enlace con el comisario, ya que a Álex no se le da demasiado bien el informar de sus pasos a sus superiores.
Ricardo Diaz, nuevo comisario de la Seu d´Urgell, hombre capaz y ambicioso que ve este puesto como un paso más en su ascensión a la cumbre. En el pasado él y Álex tuvieron una relación pero no pueden ser más distintos.
Doctor Jac Maury, psiquiatra de la policía, adscrita a la comisaria de Álex.
Luc Moreau, viejo periodista que desde hace un año cubre la información local para el diario Pirineos Actual, su carácter y su afición a la bebida le han hecho salir mal parado de varias reacciones, pero no ha perdido su instinto,
Bonmartí, hombre semi salvaje, que viste de pieles, se alimenta de lo que caza en los bosques y vive en las masías abandonadas. Sospechoso de la desaparición de las niñas.
Martina, Aina y Olivia, las niñas desaparecidas, tiene en común algo más que su aspecto físico, pero ¿ Qué?.
Hombre desconocido, que acude al psiquiatra, en su relato se encuentran las claves de las desapariciones, solo hay que saber verlo.
Como en la entrega anterior, Donde no llegan las sombras es una novela ágil y entretenida que me he leído en dos tardes, con una magnifica ambientación entre bosques, montañas y agua ( este elemento tiene mucha importancia) y una protagonista, Álex, peculiar pero con la que me ha resultado fácil empatizar. La historia nos ofrece una trama inquietante, bien desarrollada y resuelta, que sin embargo deja algunos cabos sueltos en lo que se refiere a Álex y que se resolverán ¿ Quizá en la próxima novela?.
Aunque siempre suelo recomendar leer las series en orden, en este caso no es necesario, Donde no llegan las sombras se entiende y disfruta igualmente, porque no solo los casos que se nos presentan son independientes, sino que el escritor nos facilita todos los datos necesarios para no sentirnos perdidos.
Para terminar: Donde no llegan las sombras debe su título a la hija del escritor y hace referencia a ese lugar donde aún quedan resquicios de nuestra niñez y donde aún podemos mirar como niños pese al cinismo propio de la mayor edad.

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viernes, 17 de mayo de 2024

El árbol de la nuez moscada de Margery Sharp.

Después de lo mucho que disfruté con Cluny Brown tenía ganas de repetir con la autora; así que hoy traigo al blog El árbol de la nuez moscada, dentro de la V Edición del reto de las Inquilinas de Netherfield todos los clásicos grandes y pequeños versión libre "ambientado en el periodo de entreguerras".
    Editorial: Hoja de Lata. Fecha de publicación: 1937/2022.272 pág.
La autora: Margery Sharp ( Salisbury 1905- Aldebury 1991). fue una escritora y dramaturga inglesa célebre por sus brillantes comedias sociales y por su serie infantil Los rescatadores, adaptada al cine por Walt Disney en 1977 y 1992. En sus años de estudiante de Letras y de Bellas Artes fue miembro del equipo universitario británico de Debate femenino y sus primeros relatos empezaron a aparecer en revistas como Punch,The Saturday Evening Post o Ladies`Home Journal. en 1930 publicó su primera novela Rhododendron Pie, a la que seguirán otras como Cluny Brown,  Britannia Mews o El árbol de la nuez moscada, todas adaptadas al cine de Hollywood de los años 40.
Elegante e ingeniosa y con una aguda percepción de la naturaleza humana, la obra de Margery Sharp no ha perdido ni un ápice de esa frescura original que encandiló a la crítica y a los lectores de su tiempo.
Argumento: Tras la muerte de su joven marido en la Gran Guerra, Julia Packett decidió dejar a su hija Susan con su aristocrática suegra e irse a Londres a perseguir su sueño de ser actriz. Ahora, a sus treinta y siete años y sin blanca, recibe una carta en la que Susan le anuncia sus planes de boda. Con un renovado espíritu maternal, Julia agarra sus escasos bártulos y viaja a Les Sapins, la preciosa villa donde veranean la abuela Packett, Susan y Bryan Relton, el prometido.
Una vez allí, comienza el impredecible festival familiar: la abuela persigue a su nuera por toda la villa con sus recetas de repostería; Bryan parece más interesado en gastar las libras de su asignación que en generarlas y Julia se agota representando el papel de dama recatada para agradar a su perfecta y estirada hija. La llegada a Les Sapins de sir William Waring, tutor legal de Susan, será la deliciosa guinda que le falta a este disparatado pastel.
Análisis de la novela y opinión personal: Julia conoció a su marido Syvester Packett en la primavera de 1916 cuando él era teniente de Artillería y ella con 18 años aspirante a actriz. Compartieron seis noches de baile, sueño (parece que el joven solo junto a ella podía dormir a pierna suelta, cosas de la guerra)y algo más, porque tiempo después en agosto, Julia descubrió que estaba embarazada y, aunque no estaba en sus planes, Syvester se casó con ella y la llevó a Barton en Suffolk, junto a sus padres (que la recibieron con los brazos abiertos) y allí nació Suzanne, aunque Syvester no pudo conocerla porque murió en Ypres.
Durante diecinueve meses Julia intentó ser la madre y la nuera perfecta, ajustándose a lo que se esperaba de ella, pero era joven e inquieta y en la casa de sus suegros se aburría soberanamente, así que volvió a Londres, dejando a la niña al cuidado de los abuelos.
Al principio Julia visitaba con asiduidad a su hija, pero las visitas se fueron espaciando y ahora, en 1936, Julia y su hija llevan años sin verse. Pero no hay nada como una petición de ayuda no pueda solucionar, y cuando Suzanne ( ahora Susan) le escribe para que vaya a Les Sapins, la hermosa villa que los Packett han alquilado en Francia para pasar el verano y convenza a su abuela y tutora de que le permita casarse con su prometido antes de su mayoría de edad, Julia no se lo piensa dos veces y aunque está prácticamente sin blanca sale hacía Francia sin saber como conseguirá el dinero para volver a Inglaterra.
Ya en la villa, Julia quiere causar a su hija y su suegra una buena impresión, que crean que es una dama y representar dignamente su papel de mediadora, pero no se lo ponen fácil: Susan, una joven hermosa aunque fría, la mantiene a distancia, la señora Packett la persigue con recetas de tartas y galletas convencida de que Julia regenta una pastelería y el novio de Susan, Bryan, es un "pinta" de cuidado, demasiado parecida a la propia Julia para su tranqulidad; para colmo Sir William, otro de los tutores de Susan está a punto de llegar, y este personaje resulta el más peligroso de todos para la "farsa" de Julia.
Dividida en 24 capítulos, que a su vez se subdividen en varios apartados, y narrada en tercera persona desde el punto de vista de los principales personajes, sobre todo de Julia, El árbol de la nuez moscada es una novela fresca, divertida, ágil, llena de diálogos chispeantes, con un punto de humor ácido y muy crítica con la sociedad de la época, principalmente en lo que se refiere a las buenas costumbres y a lo que se espera de las mujeres de determinada clase social.
La ambientación es encantadora, la hermosa villa blanca de Les Sapins con su amplia terraza abierta a huertos y viñedos, los cuidados jardines con sus macizos de jazmines, adelfas y tilos, las montañas que se vislumbran a lo lejos, salpicadas de aldeas y pequeños cerros, respiran paz y tranquilidad y de alguna forma te la contagian.
En cuanto a los personajes, tenemos a Julia, la indiscutible protagonista, una mujer de treinta y siete años, peculiar, ingeniosa, algo ingenua en sus relaciones con los hombres y que se enamora con facilidad y está siempre agobiada por las deudas, que no tuvo problemas para dejar que a su hija la criaran sus abuelos, pero que en cuanto le pide ayuda "vuela" a su lado sin pensar en nada más. Su concepto de ser una dama resulta simpático, consiste en llevar grandes sombreros y en leer muy modosa La saga de los Forsyte, pero es buena en el fondo y muy ocurrente.
Suzanne (Susan), la hija, seria, puritana, bastante seca, tal vez por la rígida educación que le dieron los señores Packett..
Señora Packett, despistada, carente de imaginación, ve en los demás lo que quiere ver porque ni se plantea que puedan ser de otra forma.
Bryan Relton, el prometido de Susan, descarado, un poco impertinente, mujeriego, un "von viveur", todo lo contrario de su futura esposa.
Sin William Waring, tutor legal de Susan, viejo amigo de su abuelo, distinguido, atractivo e interesante.
Fred Genochio, guapo trapecista que Julia conoce en su viaje a Munzin, pueblo al que pertenece Les Sapins, y que le pide matrimonio prácticamente sin conocerla.
Anthelmine, la singular cocinera de la villa, una joya en su oficio, bastante curiosa y cotilla, y a la que no se le escapa nada.
Lo he pasado muy bien con la lectura de El árbol de la nuez moscada, una comedia deliciosa, llena de humor y crítica social; con unos personajes bien caracterizados, unos diálogos ingeniosos y una encantadora ambientación. Sólo tengo un pero que ponerle, el final, demasiado brusco en mi opinión y que deja las cosas un poco en el aire.
Para terminar: El titulo, que me parece precioso, está inspirado en una rima infantil inglesa " Yo tenía un arbolito de nogal/ que no me daba más/ que una nuez moscada plateada y una pera dorada".


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