miércoles, 13 de octubre de 2021

La vida secreta de Úrsula Bas de Arantza Portabales.

El año pasado leí Belleza roja y aunque no me terminó de convencer la relación entre los protagonistas, lo cierto es que me moría de curiosidad por saber en que quedaba la cosa, así que en cuanto pude me hice con La vida secreta de Úrsula Bas y hoy la traigo al blog.

        Editorial: Lumen. Fecha de publicación: 2021. 456 pág. 
La autora: Arantza Portabales (San Sebastián, 1973). Es licenciada en Derecho por la Universidad de Santiago de Compostela.Se inicia como escritora en 2013 con la microficción. Tras participar en libros colectivos como 40 plumas y pico, Las palabras contadas, Lecturas dÉspagne, Puro relato de casa África, Escribo 3, Microvuelos y Cincuentos .En 2015 se publicó su primer libro de microrrelatos , A Celeste la compré en un rastrillo, así como la primera novela negra en lengua gallega, Sobreviviendo, ganadora del XV Premio de novelas por entregas de La voz de Galicia. En 2017 su relato Circular C1: Cuatro caminos. Embajadores, obtuvo el Premio de Narración breve de la Uned y su microrrelato Las Musas, resultó ganador del Concurso de la Microbiblioteca de Barberá del Vallés. Los derechos de la novela Deja tu mensaje después de la señal, fueron vendidos a tres importantes editoriales extranjeras tras la noticia de su publicación en Lumen. Belleza Roja en el género policiaco, marca la consagración de una gran y versátil narradora. 
Argumento: Úrsula Bas, escritora de éxito, lleva una vida aparentemente anodina en Santiago de Compostela.Un viernes de Febrero sale de casa para dar una charla en una biblioteca y no regresa. Su marido Lois Castro, denuncia su desaparición al cabo de veinticuatro horas. Úrsula que permanece en cerrada en un sótano, conoce bien a su secuestrador-un admirador en cuyas redes se ha dejado envolver sin oponer resistencia. y sabe que tarde o temprano la matará.
El inspector Santi Abad, reincorporado al cuerpo de policía tras un año y medio psiquiátrica, y su compañera Ana Barroso, que acaba de ser nombrada subinspectora, inician una búsqueda sin tregua con la ayuda del nuevo comisario Ález Veiga. Todos sus pasos les dirigen hacia otro caso sin resolver: el de Catalina Fiz, desaparecida en Pontevedra tres años antes y hacia un asesino que parece estar tomándose la justicia por su mano.


Análisis de la novela y opinión personal: El inspector Santi Abad se reincorpora a su comisaría tras un año y medio de baja. La investigación del caso Alén y los vaivenes de su vida personal le habían pasado factura y tuvo que alejarse de todo y de todos. Sin embargo ha llegado el momento de regresar, se siente con fuerza y con ganas y quiere volver a la normalidad.
Las cosas han cambiado mucho en comisaría durante su ausencia. El comisario Lojo se ha jubilado y en su lugar se encuentra con Álex Veiga, un hombre que nada tiene que ver con su jefe anterior. Además Ana Barroso, su antigua compañera ha sido ascendida y ahora es subinspectora.
Abad y Barroso volverán a formar equipo cuando la conocida escritora Úrsula Bas desaparezca en el camino a una biblioteca cercana donde iba a dar una charla ( charla a la que nunca llegó) y ellos deban encargarse de la investigación. 
Una investigación que los llevará a Pontevedra y a un caso aún sin resolver: El de Catalina Fiz, desaparecida sin dejar rastro hace tres años.
La vida de Úrsula Bas está dividida en 111 Capítulos cortos ( algunos de solo una página) con título y dos narradores: por un lado Úrsula Bas que nos contar´en primera persona los detalles de su secuestro y encierro, su estado de ánimo y sus reflexiones sobre su vida y por otro un narrador omnisciente en tercera persona a través del cual iremos siguiendo los avances de la investigación llevada a cabo por Abad y Barroso.
La acción de la novela se desarrolla principalmente en Santiago de Compostela, aunque también visitaremos Pontevedra y Proendos, Lugo.
Los personajes: están muy bien perfilados, volveremos a encontrarnos con los protagonistas, Santi Abad y Ana Barroso un año después del caso anterior, la situación entre ellos ha cambiado en lo personal, pero siguen formando un buen equipo, Santi es más racional, duda de todos y todos le parecen sospechosos, Ana es más empática y ambos se complementan muy bien.
Además contarán con la baza de un nuevo comisario, Álex Veiga ( nada que ver con el anterior), muy implicado en la investigación y con el que siempre se podrá contar.
Úrsula Bas, la escritora desaparecida, una autora de éxito, que comenzó a escribir para superar una depresión. Conoceremos su día a día, como gestiona su trabajo, su relación con los lectores y las redes sociales y también su vida personal y su secretos...
Lois Castro, el marido de Úrsula y Raquel Moreira, su asistente y vieja amiga.
También a Carolina Fiz, la otra mujer desaparecida, totalmente diferente a Úrsula tanto en cáracter como en vida profesional...
El estilo de la autora es muy visual, con una prosa muy cuidada y un ritmo ágil que en algunos momentos se ve ralentizada cuando entramos en la vida privada de los personajes.
Suelo ser reticente a la hora de leer novelas que traten el tema de los secuestros, lo paso fatal porque me pongo en el lugar de la víctima y como tengo mucha claustrofobia me cuesta disfrutar de estas historias. Sin embargo La vida secreta de Úrsula Bas me apetecía mucho, así que hice de tripas corazón dispuesta a dejarla si era demasiado para mi, pero no fue ese el caso, desde el primer momento me enganché a la desaparición de Úrsula y no pude dejar de leer.
Además me ha gustado reencontrarme con Abad y Barroso ( pese a que en la novela anterior no  las tenía todas conmigo y me costó bastante empatizar con ellos) y conocer al comisario Álex Veiga (¡Que diferencia con Lojo).
Sin embargo si tuviera que elegir entre todos los personajes, me quedaría con Úrsula, una mujer muy complicada, que se ha centrado en su vida profesional dejando a un lado a su familia y que ahora se arrepiente. Sus reflexiones en cautiverio me han parecido de lo más interesante.
La trama es muy compleja, pero muy bien construida y sobretodo resuelta; por mucho que le di vueltas y me imagine las películas más increíbles, no me acerque ni de lejos al final que me ha gustado y sorprendido. La verdad es que estoy deseando que se publique la siguiente entrega de la serie.
Aunque la vida secreta de Úrsula Bas puede leerse de forma independiente sin problemas, yo aconsejo que si podéis, empecéis por Belleza Roja, ya sabéis que  siempre aconsejo leer las series en orden...
Para terminar: "...rompí a llorar y después desperté. Seguía en la misma habitación. El mismo suelo terroso, el frío calando los huesos, la penumbra, el olor a sal, el susurro monótono y ensordecedor. Nada había cambiado".

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viernes, 8 de octubre de 2021

Buenas noches, Irene de Jan Burke.

Nuevamente me he puesto a rebuscar en las estanterías familiares de cara a los retos a los que estoy apuntada este año, algunas premisas me están costando un poco, pero también es verdad que en la búsqueda esta gran parte de su gracia, aunque a veces me agobia un poco. La novela que traigo hoy es bastante antigua, sin ser clásica, y aquí os dejo mis impresiones.

             Editorial: Plaza&Janés. Fecha de publicación: 1997.304 pág.
La autora: Jan Burke  ( Houston, Texas, 1953) es una autora estadounidense de novelas y cuentos ganadora del Premio Edgar a la mejor novela, El Premio Agatha a la mejor historia corta, el Premio Macavity y el premio Ellery Queen Readers. Buenas noches, Irene, 1994 es la primera entrega de la serie protagonizada por Irene Kelly. O tras novelas: Dulces sueños, Irene, 1994, Querida Irene, 1995, Recuerdame, Irene, 1996, Hocus, 1997, Mentiroso, 1998, Huesos, 2000, Hielo, 2001, Secuestrado, 2006, Disturbio, 2011.
Argumento:Un veterano periodista muere al estallarle un paquete bomba, una joven colega, Irene Kelly decide hacer averiguaciones por su cuenta.Sospecha que la investigación que llevaba a cabo la victima- un crimen cometido hace más de tres décadas- pudo ser la causa del asesinato. Pero cuando ahonda en las circunstancias de ese caso, ella misma se convierte en blanco de varios atentados. Sus indagaciones le llevan de la costa californiana al desierto de Arizon, Y de un asesinato anonimo y ya lejano en el tiempo a las altas esferas del poder.
Análisis de la novela y opinión personal: O´Connor e Irene Kelly son amigos, casi parientes ( Kenny, el hijo de O´Connor ha estado casado con Bárbara, la hermana de Irene, y compañeros en el diario La Piernas New Express. Él la ha apoyado siempre, incluso cuando Irene abandonó el periódico tras discutir con Wrigley, su jefe y se fue a trabajar a una empresa de Marketing. Así que cuando O´Connor muere al estallarle un paquete bomba que habían dejado en su casa, Irene tiene claro dos cosas: Que el asesinato está relacionado con Hannah, el cadáver sin identificar de una joven embarazada, que apareció en la playa de las Piernas, con las manos y los pies cortados, hace más de treinta y cinco años y que ha obsesionado a O´Connor desde entonces y que ella es la más indicada para investigar en asesinato de O'Connor porque lo conocía como nadie, aunque ello suponga volver al periódico y soportar de nuevo al impresentable de Wrigley.
Y no parece que andé muy equivocada, porque una vez comenzada la investigación, Irene sufre varios atentados que están a punto de costarle la vida a ella también.
Pero Irene no se rinde y con la colaboración de Frank Harrison, detective de Homicidios y Peter Baird, compañero de Frank, está dispuesta a llegar al fondo del asunto, pese a quien pese.
Dividida en 48 Capítulos cortos, lo que le da gran agilidad y narrada en primera persona por Irene Kelly, la protagonista, Buenos días, Irene nos presenta la investigación de un crimen que hunde sus raíces en el pasado y que nos llevará desde las Piernas (así llamada por los dos grandes acantilados sobre la playa que desde el mar parecen dos piernas largas y que debe su nombre a los conquistadores españoles) California a Gila Bend, Arizona a la caza de un asesino.
Los personajes no están demasiado perfilados, ni siquiera los protagonistas, no sé ,si es que la autora da preferencia a la acción o porque, como es el principio de una serie, los iremos conociendo poco a poco en las sucesivas entregas.
Tenemos a Irene Kelly, una joven periodista, inteligente, decidida y con sentido del humor, que abandonó el periódico, que era su pasión, (para trabajar en la empresa de marketing de un conocido) tras discutir con su jefe por una cuestión de justicia y que no duda en volver cuando descubre que el acceso a la redacción puede facilitarle el camino en la investigación del asesinato de O´Connor.
Frank Harriman, detective de Homicidios, que conoce a Irene desde hace ya tiempo y que le deja, sorpresivamente actuar como quiera y llevar la batuta en el caso que comparten,
Peter Baird, policia y amigo de Frank y algo más autoritario que este,  que no deja a Irene ni a sol ni a sombra por miedo a lo que esta pueda hacer.
Lydia Ames, periodista amiga de Irene, que la acoge en su casa e intenta protegerla de su testarudez,
O´Connor, veterano periodista, cuya muerte al principio de la novela desencadena la acción. Desde hace treinta y cinco años está obsesionado por Hannah, una joven cuyo cadaver apareció en la playa de las Piernas y que todos los años le dedica un articulo en el periodico para que el crimen no se olvide y tal vez alguien recuerde algo que ayude a descubrir al asesino.
Kenny, el hijo de O´Connor, que no tuvo nunca muy buena relación con su padre, y Bárbara, la hermana de Irene.
El estilo de la autora es sencillo y dinámico y la acción casi no deja un momento de respiro sobretodo en la parte final.
Buenos días, Irene me ha parecido una novela entretenida (últimamente mis lecturas no pasan de entretenidas), que se lee muy bien ( me ha durado apenas una tarde), con unos personajes muy poco desarrollados con los que ha costado empatizar, salvo en algunos momentos, y una historia correcta y bien cerrada.
La verdad es que no creo que continúe con la serie porque como ya dije antes, los libros son muy antiguos, y por tanto dificiles de conseguir y tampoco me gustó tanto como para tomarme el trabajo de buscarlos.
Para terminar: El titulo de la novela, Buenos días, Irene esta sacado de una canción de Gussie Lord Davis, compositor estadounidense que la compuso en 1886 y que se convirtió en un clásico popular del siglo XX y ha sido versionada por cantantes tan conocidos como Eric Clapton, Paul and Mary o Keith Richards.
                                   Buenos días, Irene
                                   Buenos días, Irene
                                  Te vere en mis sueños (...)

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  Todo es posible en  América: En la trama interviene un periodista.




lunes, 4 de octubre de 2021

Largo pétalo de mar de Isabel Allende.

El año pasado después de mucho tiempo volví a leer a Isabel Allende con El amante japonés; la novela me gustó mucho, así que este 2020 decidí repetir con Largo pétalo de mar, una historia que tenía en el móvil casi desde que se publicó, y hoy traigo al blog mis impresiones.

                Editorial: Plaza y Janés. Fecha de publicación: 2019.384 pág.
La autora: Isabel Allende nació en 1942 en Perú, donde su padre era diplomático chileno. Vivió en Chile entre 1945 y 1975 y ha residido durante largas temporadas en estos lugares, en Venezuela hasta 1988 y a partir de entonces, en California.
Inició su carrera literaria en el periodismo, en Chile y en Venezuela. En 1982 su primera novela,  La casa de los espíritus, se convirtió en uno de los títulos míticos de la literatura Iberoamericana. A ella le siguieron otros muchos: De amor y de sombra 1984, Eva Luna 1987, Cuentos de Eva Luna, 1989, El plan Infinito 1991, Paula, 1994, Afrodita, 1997, Hija de la fortuna, 1998, Retrato en Sepia, 2000, Mi país inventado 2003, El zorro comienza la leyenda, 2005, Inés del alma mía, 2006, La suma de los días, 2007, La isla bajo el mar, 2009, El cuaderno de Maya, 2011, El juego de Ripper, 2014, Más allá del invierno 2017, Largo pétalo de mar 2019, Mujeres del Alma mía 2020. Todos ellos han sido éxitos internacionales. Su obra ha sido traducida a 35 idiomas. En 2010 fue galardonada en Chile con el Premio Nacional de Literatura y en 2012 en Dinamarca con el Premio Hans Christian Andersen por su trilogía " Memorias del Águila y el Jaguar".
Argumento: En plena Guerra Civil española, el joven médico Victor Dalmau, junto a su amiga pianista Roser Bruguera, se ven obligados a abandonar Barcelona, exiliarse y cruzar los Pirineos rumbo a Francia. A bordo del Winnipeg, un navío fletado por el poeta Pablo Neruda, que llevó a más de 2000 rumbo a Valparaíso, embarcaran en busca de la paz y la libertad que no tuvieron en su país. Recibidos como héroes en Chile, su integración en la vida social del país durante varias décadas hasta el golpe de Estado que derrocó al doctor Salvador Allende, amigo de Victor por su común afición al ajedrez. Victor y Roser se encontraran nuevamente desarraigados,pero como dice la autora "si uno vive lo suficiente, todos los círculos se cierran.".
Un viaje a través de la historia del siglo XX de la mano de unos personajes inolvidables que descubrirán que en una sola vida caben muchas vidas y que, a veces, lo difícil no es huir, sino volver.
Análisis de la novela y opinión personal: 1938. En plena Guerra Civil, Victor Dalmau es un joven estudiante de medicina que trabaja codo con codo con médicos sanitarios y enfermeras en el frente republicano de Cataluña, su hermano Guillen está destinado en Madrid. En Barcelona les esperan sus padres, Macel y Carme Dalmau y Roser Bruguera, una joven acogida por la familia desde niña, y prometedora pianista.
Pero la suerte com ya sabemos no resulta favorable a los republicanos y tras la victoria del ejercito de Franco, Victor, Carme y Roser se ven obligados a huir  a Francia cruzando los Pirineos.
Pese a las promesas, los españoles, pobres, hambrientos y vencidos, no son bien recibidos en el país vecino y tras pasar meses en el campo de concentración de Angelès-sur-Mer, Victor y Roser serán dos de los 2.078 españoles que a bordo del Winnipeg, un navío fletado por el poeta Pablo Neruda, con el permiso a regañadientes del gobierno, llegarán a Valparaíso, esperando contra toda esperanza poder regresar a España en un futuro no muy lejano....
Dividida en tres partes y trece capítulos encabezados todos ellos por unos versos de Neruda y narrada en tercera persona por un narrador omnisciente, Largo pétalo de mar nos lleva a lo largo de cincuenta y seis años, de 1938 a 1994, por la vida de Victor y Roser, pero también por la de dos países España y Chile, para hablarnos de crueldad y represión, de exilio, libertad, paz y amor por el país que nos acoge.
Viviremos el final de la Guerra Civil españolas, los campos de concentración en que el gobierno francés encerró a los republicanos españoles, el viaje en el navío Winnipeg, la llegada a Chile, los años de paz, el golpe de estado que derrocó a Allende, un nuevo exilio y los años finales.
En cuanto a los personajes, tenemos a los protagonistas Víctor y Roser, (que son los mejor perfilados), durante casi sesenta años de su vida, los veremos cambiar, madurar, abandonar su país y adaptarse a una nueva patria que terminarán adoptando como suya. Su relación personal también irá evolucionando con el paso del tiempo.
Pero a parte de ellos dos, nos encontraremos con otros, como Laura Vizcarra, una mujer consentida y protegida, bien casada a los ojos de la sociedad, con seis hijos, pero al que se la obliga a llevar una vida distinta a la que ella desea, que es estar tranquila, en su casa, con su bebé Leonardo y que se siente frustrada por no poder actuar como quiere.
Su hijo mayor Felipe, idealista, distraído, débil de carácter, de izquierdas, pero un hombre de orden, que adopta un aire inglés y se compra los trajes en Saville Row y que ve que las reformas sociales necesarias, pero desde su fortaleza inexpugnable.
Juana Nancucheo, mestiza de criollo e indígena mapuche, ruda de modales y fiel por hábito, que administra la casa de los Del Moral desde tiempos que ya casi ni se recuerdan...
Ofelia, hija de Laura, hermosa, rebelde, que ve limitadas sus aspiraciones a vivir de su pintura, porque su familia quiere casarla y recluirla en el hogar.
Junto a estos y algunos más, descubriremos personajes históricos, como Pablo Neruda, el poeta, o presidentes como Pedro Aguirre Cerdá o Salvador Allende, incluso Pinochet ( aunque este más de pasada).
En cuanto al estilo, me ha costado reconocer a Isabel Allende en esta novela, salvo en la parte desarrollada en Chile, que ahí sí  me he encontrado pinceladas del "realismo mágico" que tanto me gusta, lo cierto es que en el resto me ha decepcionado un poco, igual es culpa mía, porque la autora ha evolucionado y yo no he sabido adaptarme a su evolución.
Dicho esto, me resulta muy complicado dar mi opinión por miedo a no saber explicarme: La novela se lee bien y resulta muy entretenida, pero no me ha convencido del todo. La Guerra Civil Española y el exilio en Francia están tratados muy por encima, sin grandes detalles ni mucha profundidad ( recuerdo a Almudena Grandes y sus Episodios de una Guerra interminable), igual era eso lo que pretendía la autora, quizá solo era el punto de partida de lo que en realidad quería contar, El viaje en el Winnipeg (un hecho del que no había oído hablar), la llegada a Chile y los años hasta la caída de Allende en cambio, me han gustado mucho, aquí me parece que la escritora se ha dejado llevar y nos lo ha contado como ella sabe hacerlo, con sentimiento, lirismo y más intensidad. Y creo, que aunque solo sea por esa parte, merece la pena leer esta novela.
Para terminar:El título me parece precioso, está sacado de un poema de Pablo Neruda...
                          Oh Chile, largo pétalo
                          de vino y mar y nieve...

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viernes, 1 de octubre de 2021

Resumiendo Septiembre.

Terminado Septiembre, llega la hora de hacer el resumen. Siempre me quejo de que estoy leyendo menos de lo que me gustaría, pero este mes se ha llevado la palma; no recuerdo cuanto tiempo hace ( años desde luego) que no leo tan poco. Han sido solo ocho libros, y encima las lecturas tampoco han sido nada del otro mundo, correctas simplemente, y eso me da mucha rabia, sobretodo cuando veo la cantidad de libros que tengo pendientes, en casa y en mi lista de deseos. En fin, solo queda esperar que ahora que estamos en Otoño y el tiempo aquí empeora rápidamente, consiga remontar y liberar un poco mis estanterías. Y ahora, al lío.

Lecturas reseñadas:
Retos:
  • Reto 25 españoles 2021: 21/25.
  • Reto Genérico 2021:29/40.
  • Reto Autores de la A a la Z 2021: 23/29 ( añadí la U).
  • IV del reto Nos gustan los clásicos: 22/8.
  • II Edición del reto todos los clásicos grandes y pequeños: 21/30.
  • Reto leemos España provincia a provincia 2021: 8.
  • Yincana Criminal 2021: 19/25.
  • Reto tarro-libro 2021: 43.
Meses temáticos:
  • En Septiembre me apunté al mes más guerrero:1.



jueves, 30 de septiembre de 2021

Iniciativa #LeoAutorasOct 2021.

Un año más me uno a la Iniciativa #LeoAutorasOct, una iniciativa que surgió en 2016 con la intención de dar visibilidad a las mujeres escritoras. En esta entrada iré colgando mis lecturas.

(os dejo el enlace a entradas de años anteriores #LeoAutorasOct 2020 y #LeoAutorasOct 2019) por si fueran de vuestro interés.

Mis lecturas:

sábado, 25 de septiembre de 2021

Asesinato en la mansión Darwin de Marion Harvey.

Me encanta la colección Noir de la editorial dÉpoca, de hecho tengo casi todos los títulos (me faltan uno o dos) porque en cuanto se publican los voy comprando y los leo, menos el que traigo hoy Asesinato en la mansión Darwin, que lleva más de dos años en mi estantería, tal vez estaba esperando al reto de las Inquilinas de Netherfield, todos los clásicos grandes y pequeños 2021 apartado "clásico con nombre propio y especifico de un lugar en el titulo", del nivel 5, porque la verdad es que me ha venido de perlas.

           Editorial: dÉpoca.Fecha de publicación: 1922/2019.325 pág.
El autor/a: Marion Harvey. Pseudónimo con el que firmaba sus obras un escritor de quién se desconoce su identidad real, que publicó sus novelas de misterio con gran éxito durante la " Golden Age". Asesinato en la mansión Darwin, 1922, es la primera de sus obras publicadas en castellano.
El argumento: Tras escucharse el sonido de un disparo a medianoche, Philip Darwin es encontrado asesinado en su estudio; su esposa Ruth aparece junto al cadáver con un arma en la mano. En la mansión se encuentra también- además del personal de servicio y el secretario de Philip- el antiguo  prometido de Ruth, Carlton Davies, que había acudido a la casa tras la desesperada llamada de su antigua amada. En estas circunstancias, todas las pruebas materiale apuntan a que la Sra Darwin ha cometido el crimen- a lo que hay que añadir la certeza de que nunca ha amado a su esposo, pues había sido chantajeada por él para contraer matrimonio- No obstante, su amado Carlton la considera inocente, pues la joven insiste en que ella no es la asesina de su esposo.
En su desesperación, Carlton acude al detective McKelvie, gran admirador de Sherlock Holmes, quién deberá ir desentrañando el misterio de tan enigmático crimen para ir descubriendo paulatinamente como todas las personas del entorno de Darwin se convierten en posibles sospechosos.
Análisis de la novela y opinión personal: Una oscura y fría noche del mes de octubre, Carlton Davies está cómodamente instalado frente a la chimenea con un libro de detectives, cuando recibe una nota de la Sra Darwin- de soltera Ruth Trenton y su antigua prometida- pidiéndole que acuda de inmediato porque lo necesita.
Carlton que aún la sigue queriendo, no lo duda un instante y se presenta en la mansión Darwin. Allí se encuentra a una Ruth muy preocupada porque Ortón, el secretario de su marido, ha descubierto en la papelera una carta de amor que ella le había escrito a Carlton en un momento de debilidad, y se la ha entregado a su esposo y este, que no se lo ha tomado nada bien, ha jurado destruir a Carlton.
Ruth se dirige entonces al despacho para intentar recuperar la carta ( su esposo está ausente) y a los pocos segundos, se oye un disparo.
Carlton y el secretario de Darwin, entran en el estudio y se encuentran a Philip Darwin muerto en su sillón y a Ruth enfrente, con una pistola en la mano.
Las cosas se presentan muy mal para Ruth, ya que no solo estaba en posesión del arma que mató a su esposo, sino que además tenía un motivo-su marido la había obligado a casarse con él amenazándola con denunciar a su hermano Dick por asesinato-, para colmo  la habitación está herméticamente cerrada, con las ventanas aseguradas con cerrojos y la única forma de entrar es la puerta. Con todo en su contra- arma, motivo y oportunidad- tanto el sargento Jones encargado del caso, como el juez de instrucción y el jurado consideran a Ruth culpable y la meten en la cárcel a la espera de juicio.
Solo Carlton cree que Ruth es inocente, ella se lo ha asegurado y además la ama, (eso no debemos olvidarlo), así que decide iniciar una investigación por su cuenta y para ello contratará a Graydon Mckelvie, un excéntrico y particular detective aficionado para que descubra quién es el asesino; y la verdad es que sospechosos hay muchos...
Dividida en 39 Capítulos y narrada en primera persona por Carlton Davis, Asesinato en la mansión Darwin nos presenta una clásica historia de detectives de habitación cerrada, un misterio en el que no solo hay que descubrir quién lo hizo, sino lo que es tal vez más interesante ( al menos para mi), el como.
Siguiendo a Carlton y MacKelvie, recorreremos la ciudad de Nueva York en los años 20, desde las grandes mansiones, con criados, secretario particular y chofer, hasta las casuchas más humildes.
Las descripciones no son excesivas, pero si suficientes para que nos podamos hacer una composición de lugar y nos encontraremos a nuestras anchas por las calles de la gran urbe.
En cuanto a los personajes: tenemos a Carlton Davies, un joven corredor de bolsa, que vió como la mujer que amaba lo abandona para casarse con otro, casi un desconocido y que sin embargo no duda en acudir en su auxilio cuando ella lo necesita.
Será Carlton el único que crea en la inocencia de Ruth cuando la acusen de asesinato y quién no solo contrata a un detective para que investigue, sino que lo acompañará en sus correrías, dispuesto a librarla de  la cárcel.
Graydon MacKelvie, el no quiere que lo llamen detective, sino investigador del crimen, elegante, inteligente y excéntrico, con un humor muy sarcástico y una hermosa voz con la que es capaz de apaciguar al más pintado. Admirador de Sherlock Holmes utilizará los mismos métodos deductivos para descubrir la verdad.
Ruth Trenton, esposa de Philip Darwin, antigua prometida de Carlton, una joven dulce y sacrificada que es capaz de abandonar al hombre que ama para proteger a su hermano. Acusada de haber asesinado a su esposo, ella se declara inocente aunque todas las pruebas estén en su contra.
Philip Darwin, banquero y especulador, chantajista y disoluto, un hombre odioso que tiene todas las cartas para ser asesinado.
Richard Trenton, padre de Ruth y Dick, un hombre débil que por culpa de su falta de carácter ha labrado la desgracia de sus hijos.
Dick Trenton, hermano de Ruth, malcriado y consentido desde la infancia, aunque siempre ha querido y adorado a su hermana.
Lee Darwin, sobrino de Philip Darwin, que se lleva muy mal con su tio con el que tiene discusiones frecuentes.
Cora Manning ,hermosa  prometida de Lee, aunque parece que Philip Darwin también la pretende pese a estar casado.
Jenkins, ayuda de cámara de Carlton, antiguo ladronzuelo, colabora con McKelvie en sus investigaciones cuando este le requiere.
Sr Orton, secretario de Philip, cobarde y acusica que espía a Ruth por mandato de su esposo.
Sr Cunningham, particular abogado de Darwin que parece estar en todas partes.
Sargento Jones, policía bastante cuadriculado, a cargo del caso y viejo conocido de MacKelvie.
El estilo del autor es ágil y en algunos momentos trepidante ( mucho más que en otras novelas del estilo que he leído), los diálogos son ingeniosos, los giros inesperados y el final, sorprendente.
Me ha encantado Asesinato en la mansión Darwin y he disfrutado muchísimo con su lectura, me ha durado nada entre las manos porque no podía dejar de leer. El ritmo de la novela es muy dinámico y si en algunos momentos se ralentiza, estas tan interesado en saber lo que pasa después que casi ni lo notas. Me ha resultado muy fácil empatizar con Carlton y me ha gustado mucho su relación con MacKelvie, que me ha recordado un poco a la de Sherlock Holmes y Watson. Los diálogos entre ellos me han parecido muy divertidos e inteligentes.
Me lo he pasado muy bien sospechando de todos los personajes según las pistas que me iban llevando de uno a otro, pero tengo que decir que no he acertado con el asesino, algo si me he acercado, pero él final es tan inesperado, que nunca ni en mil años lo hubiera descubierto.No quiero decir con ello que el autor se lo haya sacado de la manga, al contrario, es totalmente coherente y muy original.
Así que si buscáis una historia clásica de detectives, que os intrigue y sorprenda, esta es sin duda vuestra novela. 
Para terminar: ¡Ojalá que la editorial se anime a publicar más novelas protagonizadas por el detective Graynon MacKelvie, porque yo estoy deseando leerlas!.

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   Todo es posible en América: En la trama interviene un abogado.




martes, 21 de septiembre de 2021

El guardián de la marea de Mayte Uceda.

No he leído nada de Mayte Uceda y posiblemente hubiera seguido sin hacerlo si no fuera porque unas amigas me  regalaron El guardián de la marea por mi cumpleaños. Intento no ser una lectora de etiquetas, pero tal vez que la autora esté catalogada como romántica ( genero que no frecuento) me ha mantenido alejada de su narrativa;sin embargo una vez con la novela en mis manos, decidí darle una oportunidad y hoy la traigo al blog.

                   Editorial: Planeta. Fecha de publicación: 2021. 544 pág.
La autora: Mayte Uceda nació en Asturias en 1967.En el año 2009 impulsada por el deseo de contar historias, comenzó su primera novela, Los Ángeles de la Torre, un romance con tintes paranormales que autopublicó en 2013 y que tuvo una excelente acogida. Un amor para Rebeca, 2014 se mantuvo más de sesenta días entre los más vendidos de Amazon y fue traducida al inglés y el alemán. Alicia y el teorema de los monos infinitos, 2016, fue publicada en Italia y Alemania.
El guardián de la marea es su obra más personal y ambiciosa.
Argumento: Las Palmas, 1918. Marcela Riverol y su familia tratan de sobrevivir al hambre mientras se suceden los combates entre británicos y alemanes en aguas del archipiélago canario, bloqueados por los submarinos germanos. Hans Berger, teniente de la Marina alemana, es encontrado a la deriva y llevado malherido a casa de los Riverol. Marcela lo cuidará con ayuda de Herminia, una anciana de pasado misterioso y con fama de bruja.
Cuando Hans debe volver a la guerra, el vínculo con Marcela será tan fuerte que cambiará sus vidas para siempre.
Una épica novela que narra el bloqueo que sufrió Canarias durante la Primera Guerra Mundial y el naufragio del Valbanera, el mayor siniestro español en tiempos de paz. Una historia de amor que cruza océanos y atraviesa la primer mitad del siglo XX.


Análisis de la novela y opinión personal: 1939. Marcela regresa a Las Palmas desde Cuba tras más de veinte años fuera de su patria y no puede evitar que le invadan los recuerdos...
1918. Hans Berger, teniente de la Marina alemana es encontrado flotando cerca de la costa, malherido después de que su submarino haya sido atacado por un barco inglés; será Gaspar Riverol quien lo encuentre y lo lleve a su casa con intención de curarlo y devolverlo a los alemanes a cambio de un sustancioso recado. Pero la empresa es peligrosa, porque nos encontramos a finales de la I Guerra Mundial y aunque España es un país neutral, la isla de Las Palmas sufre un feroz bloqueo, y alemanes y británicos vigilan estrechamente para evitar que los isleños ayuden a los enemigos.
Además el bloqueo no solo ha dejado aislada a la población, sino que dificulta la llegada de víveres y medicinas y el hambre se ceba en hombres, mujeres y niños.
Será Marcela, la prima de Gaspar, quien se encargará de atender a Hans, pero como ella sola no podrá hacerlo,recurrirá a Herminia, una anciana peculiar y malhablada, a la que por su lenguaje y su fama de bruja, en la isla la conocen como " Maldiciones".
Marcela es una joven solitaria que no se siente querida por su familia; su madre murió al nacer ella y su padre la entregó a las monjas para que la criaran. Sin embargo al cumplir los once años, tuvo que volver a su casa y allí se siente como una extraña: su hermana Isabel la odia ( su hermana Carmen vive en Cuba con su tía Flora), su padre la ignora y su primo Gaspar la persigue y tiene con ella un comportamiento que no es de primo.
Así que Marcela se vuelca en el cuidado de Hans y el respeto y la caballerosidad con que él la trata, hace que Marcela se enamore de él y Hans también parece sentir algo por ella, pero Hans una vez restablecido, debe volver a la guerra...
Dividida en Un Prólogo, cuarenta y seis capítulos y un Epílogo y cuatro partes y narrada en tercera persona por un narrador omnisciente, El guardián de la marea nos llevará desde los últimos meses de la I Guerra Mundial y el bloqueo por parte de ingleses y alemanes de las Islas Canarias, pasando por la mal llamada gripe española ( ¡Como me ha recordado los tiempos que estamos viviendo!), La Guerra Civil Española ( aunque esta muy de refilón) y los primeros años de la II Guerra Mundial.
Parece que "la semilla de la novela" fue el naufragio del trasatlántico Valbanera al norte de la isla de Cuba en 1919 ( y que también se narra en la historia), que sigue siendo la mayor desgracia naval española en tiempos de paz, con 487 muertos, la mayoría inmigrantes canarios.
De la mano de la autora recorreremos Las Palmas ( El barrio del risco de San Nicolás, la Calle mayor de Triana, La plaza de Santa Ana, El Hospital de San Martín, El barrio de la Vegueta y el de Triana, la Ermita de San Telmo, Muelle de Santa Catalina), Tenerife, Cuba y Alemania. La novela es muy visual y los escenarios se despliegan con gran facilidad ante nuestros ojos.
En cuanto a los personajes, tenemos a los protagonistas, Marcela, una joven valiente y decidida, muy necesitada de amor y cariño que logra derribar las barreras que la época y las circunstancias ponen en su camino para llevar la vida que quiere.
Hans, un marino alemán que llega a Las Palmas tras caer de su submarino debido a un ataque de los barcos ingleses, su forma de entender la guerra y el hecho de que sienta su honor comprometido en la contienda, le hará volver a luchar una vez curado, aunque ello suponga dejar a Marcela.
Además de ellos tendrán gran importancia en la historia: Azarías, el padre de Marcela, un hombre que perdió sus ganas de vivir con su esposa y que no es capaz de mostrar cariño por sus hijas. Isabel, la hermana mayor, siempre descontenta con su suerte y que odia a Martina por "causar" según ella la muerte de su madre.Gaspar, el primo, casi un hijo para Azarías, que se gana la vida con trapicheos con los alemanes y que persigue a su prima haciéndole la vida imposible. Un hombre interesado y cobarde que solo mira por él.
Herminia, conocida como "La  Maldiciones ", una mujer con un triste y oscuro pasado que oculta ante todos, una mujer a la que el dolor volvió loca y aleja a los que la rodean con su fama de bruja.
y Tomás Hammersmithz, cónsul de Bélgica en las Canarias, que jugará un importante papel en la vida de Marcela.
El lenguaje de la autora es sencillo, cuidado y ágil y las páginas se pasan sin sentir.
El guardián de la marea es una historia entretenida y que se lee muy bien. Me ha gustado el trasfondo histórico de la novela, aunque me ha sabido a poco ( algunos hechos como el bloqueo de las Islas Canarias y el naufragio del Valbanera no los conocía, por lo que las dos primeras partes de la historia que los narran, son mis favoritas).
También me ha encantado el recorrido por Las Palmas ( Isla que tuve la suerte de visitar hace unos años).Sin embargo la historia de amor tiene demasiado protagonismo para mi gusto, aun así no me ha parecido pesada ni empalagosa.
Los personajes están muy bien perfilados y si me ha sido fácil empatizar con Marcela y Hans. Herminia y Thomas Hammersmitz son para mi secundarios de lujo.
Para terminar:" ¿ A quién le importa lo que le pasa a un pedazo de tierra en mitad del mar?. Cuando acabe la guerra cada nación contará sus muertos, pero tiene razón, los nuestros no los contará nadie porque no estamos en guerra. Los libros de historia no hablaran de nuestras desgracias, de eso puedes estar bien segura?.

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