lunes, 31 de mayo de 2021

Ruth de Elizabeth Gaskell.

Ya he comentado en alguna ocasión que Elizabeth Gaskell es una de mis escritoras favoritas, así que imaginaros mi emoción cuando en el sorteo del sexto aniversario del blog las Inquilinas de Netherfield, me tocó Ruth, una de las novelas más revolucionarias de la autora, que además está descatalogada y solo es posible encontrarla de segunda mano.Al recibirla tenía claro que iba a leerla para el reto Todos los clásicos grandes y pequeños 2021 y hoy la traigo al blog dentro del apartado "clásico de 400 páginas o más".

      Editorial: dÉpoca. Fecha de publicación: 1853/2021.680 pág.
La autora:Elizabeth Gaskell nació el 29 de Septiembre de 1810 en Cheyne Walk, Chelsea, Inglaterra. Su madre, Eliza Holland provenía de una familia pudiente de Midlands y falleció cuando Elizabeth era un bebé. Su padre, William Stevenson , fue un pastor y escritor unitario.
Su infancia transcurrió en gran parte en un pueblo ubicado en Cheshire ( donde fue educada por su tía), aunque también vivió en la ciudad de Newcastle upon Tyne y en Edimburgo. Años más tarde, la joven se instalaría en Manchester, entonces una ciudad superpoblada y socialmente conflictiva, en los inicios de la revolución industrial.
No inició su carrera hasta 1845, como terapia contra la depresión que le produjo la temprana muerte de su hijo William.
Debutó con autora en 1848 con Mary Barton, cuyo contenido hace referencia a la explotación que sufrieron los obreros de las fabricas en la década de 1840. Amiga de Charles Dickens, con quién colaboró en su nueva revista, Household Words, con textos difundidos por entregas que en 1853 fue recopilado para dar origen a Cranford.
La vida de Charlotte Bronte, una de las biografías más destacadas del siglo XIX ( que le encargó personalmente Patrick Bronte, padre de la famosa autora) apareció en 1857.
Ruth 1853, Norte y Sur 1855, La bruja Lois 1861, Los amores de Sylvia 1863, La prima Phillis, 1864 y Esposas e Hijas 1866 ( publicada póstumamente), son algunas otras de sus obras.
Falleció el 12 de Noviembre de 1865 en Holybourne, Hampshire, a los 55 años de edad.
Argumento: Ruth, huérfana y aprendiz de costurera es seducida y cruelmente abandonada por el aristócrata Henry Bellingham. Una vez " deshonrada" pierde su trabajo y es condenada a la exclusión de la llamada "sociedad respetable". Sóla en el mundo, llega a pensar en el suicidio aún estando embarazada. En ese momento encuentra refugio en el hogar del vicario Thurstan, que decide esconder a todos el pasado de Ruth haciéndola pasar por viuda...
Análisis de la novela y opinión personal: Ruth Hilton es una joven hermosa e inocente que, con quince años pierde a su padre. Su tutor, un rico constructor de Skelton,  no quiere hacerse cargo de la huérfana y la coloca de aprendiz de costurera en el taller de la Sr Mason, propietaria de una casa de modas, pensando que lo mejor para la muchacha es aprender un oficio que le permita ganarse la vida ya que apenas le queda dinero.
Sometida a largas y agotadoras jornadas, Ruth añora a sus padres y la apacible vida del pequeño pueblo en el que se crió; la Sra Mason es una patrona dura, que no se anda con contemplaciones y Ruth es muy infeliz.
Una noche, en un baile al que Ruth accede acompañada de su patrona y varias compañeras con el encargo de reparar los trajes de las asistentes que `puedan sufrir algún deterioro, conoce al Sr Bellingham, un caprichoso aristócrata que desde el primer momento se queda prendado de la belleza y candidez de Ruth; a ese encuentro suceden otros, hasta que son descubiertos por la Sra Mason,  que escandalizada por la relación, expulsa a la muchacha de su taller. Sola y desamparada, acepta la propuesta de Bellingham y le acompaña en un viaje, que termina bruscamente cuando Henry enferma y la madre para separarlo de Ruth, se lo lleva lejos dejando a la muchacha librada a sus fuerzas. Abandonada y sin saber que hacer, Ruth intenta poner fin a su vida, pero es salvada por el Reverendo Benson, que la lleva a vivir a su parroquia con él y su hermana Faith, donde, al descubrir que Ruth está embarazada decide mentir sobre su pasado  y presentarla como la Sra Denbigh, una joven viuda... y es aquí cuando empieza la verdadera historia.
Dividida en 36 Capítulos y narrada en tercera persona por un narrador omnisciente, Ruth nos ofrece una demoledora crítica de la mojigata sociedad victoriana. Una sociedad en la que la mujer solo podía ser de dos tipos: Casta y pura o una "perdida", en la que el sexo ni se mencionaba ni se le esperaba y en la que el matrimonio era el destino natural de la mujer y toda relación fuera de él era pecaminosa y siempre se culpaba a la mujer que era la que llevaba al hombre por el mal camino y por lo tanto merecedora de castigo.
Imaginareis que en una sociedad así, Ruth, una novela protagonizada por una mujer perdida, pecadora, iba a levantar ampollas, porque además Elizabeth Gaskell no oculta en ningún momento su simpatía por Ruth, una joven huérfana dulce e inocente, que sin una mano cariñosa que la guíe, cae en las manos de un aristócrata que la seduce y luego la abandona. Una mujer así, merecería el castigo para la bienpensante sociedad victoriana, que no tendría en cuenta ni la inocencia ni el candor de Ruth antes de que Bellingham la sedujera ya que consideraría que tales virtudes, no eran más que artimañas de la joven para engañar al aristócrata. Sin embargo Gaskell no comporte esta opinión y ofrece a Ruth la posibilidad de dejar atrás su pasado de la mano del reverendo Benson, un ministro disidente, que pese a que se siente "horror" por el pecado de la joven, no puede abandonarla y poniendo en práctica la máxima " odia al pecado pero no al pecador", se la lleva a vivir con él y su hermana y le ofrece una nueva vida.
La publicación de Ruth fue un verdadero escándalo, los parroquianos protestaron en las Iglesias, se quemaron ejemplares en la calle y muchos lectores se mostraron indignados, una novela que daba protagonismo a una mujer perdida no podía estar al alcance de cualquiera y menos de las jóvenes que podrían dejarse influenciar.
Aunque no todas las críticas fueron negativas, gran parte de la critica y el público valoraron no solo la valentía y el compromiso de la autora sino su calidad literaria.
Y es que Ruth no solo es la historia de la redención de una mujer pecadora, sino también trata el tema de la necesidad de educar a las mujeres, lo que les garantizaría estar a "salvo" de ciertas situaciones, así como la influencia de la religión en la vida de la sociedad de la época ( como se demuestra por la cantidad de citas y referencias bíblicas).
Los personajes están muy bien perfilados, no solo Ruth, la protagonista, sino los bondadosos hermanos Benson, que pese a compartir la opinión de la sociedad con respeto al pecado de Ruth, actúan como verdaderos cristianos y no pueden dejarla desamparada, y aunque aborrecen la mentira, no dudan en usarla para protegerla. Sally, la criada, una mujer de gran corazón, que adora al reverendo Benson y que está dispuesta a hacer cualquier cosa por él, incluso apoyar una farsa con la que no está de acuerdo, es el personaje que aporta ciertos toques de humor, a una historia triste y trágica.
Henry Bellingham, el caprichoso aristócrata, malcriado por su autoritaria madre, acostumbrado a conseguir todo lo que quiere y a no sufrir nunca las consecuencias de sus actos.
El señor Bradshaw, rico comerciante, rígido e intransigente, que tiene en un puño a su esposa e hijos, el representa lo peor de la sociedad victoriana, la moral llevada al extremo y no dulcificada ni por el cariño ni por el perdón.
Jemimah: una de las hijas del Sr Bradshaw, una pura contradicción: impulsiva a veces, otras fría y distante, bondadosa y arisca, sincera y tierna, el personaje más humano de todos y el que más me ha gustado.
Y el estilo de la autora,delicado, elegante, inteligente, como siempre.
Me ha gustado muchísimo Ruth, aunque he tardado bastante en leerla porque iba a capitulo diario para que me durara más. Me ha parecido una novela muy critica y valiente, que trata un tema escandaloso para la época y lo hace de una forma muy clara, sin ocultar las simpatías de la autora por la protagonista.
Hoy puede parecernos difícil de entender la reacción de muchos lectores ante la novela y que se hubiera llegado incluso a la quema de ejemplares de la obra. También nos indignará la costumbre en una sociedad tan cerrada y machista de echar siempre la culpa a las mujeres de todos los comportamientos de los hombres preferentemente en materia secual, sin tener en cuenta que las mujeres menos formadas y preparadas ignoraban muchas veces en que jardines se metían y que si una manera de actuar es motivo de castigo, debe serlo para todas las partes por igual y no condenar siempre al más débil,
De todas formas cuando se juzga un clásico hay que intentar mirarlo con los ojos del momento en que fue escrito y no con los actuales, además tampoco hemos cambiado tanto, hace unos meses leí una novela desarrollada en el siglo XX  y el comportamiento de la mujer era criticado con la misma dureza que en el XIX, considerándola la culpable de todo...
Lo único que no me ha terminado de convencer del todo ha sido el final y no he sido la única, parece que Charlotte Bronte opinaba lo mismo que yo...
Para terminar: No quiero finalizar la reseña sin mencionar el estupendo trabajo de la Editorial dÉpoca en rescatar libros desconocidos y olvidados ( ¡Ojalá vuelcan a reeditarlo y algún otro que no he podido conseguir!), la cuidada edición y la magnifica traducción de Eva María González Pardo.

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domingo, 23 de mayo de 2021

El origen del mal de José Carlos Somoza.

Con José Carlos Somoza tengo sentimientos encontrados, algunas de sus historias me han gustado mucho y otras me han decepcionado. La novela que traigo hoy al blog la compré en cuanto se publicó y estuve en la presentación que el autor realizó en la Semana Negra de Gijón (de hecho la tengo firmada) y salí entusiasmada, por eso no entiendo como he tardado tanto en leerla...

      Editorial: Ediciones B. Fecha de publicación: 2018. 300 pág.
El autor: José Carlos Somoza. Nació en La Habana en 1959 y se trasladó a Madrid con su familia cuando aún no había cumplido un año. Estudió y ejerció la psiquiatría hasta que en 1994 pudo dedicarse por completo a la escritura.
Entre sus obras destacan: La caverna de las ideas 2000 (Premio Gold Dagger de la Crítica Writers Association 2002) Clara y la penumbra ( Premio Fernando Lara 2001), La dama número 13, 2003. Zig Zag, 2006,  La llave del abismo 2007, El cebo, 2010, El origen del mal, 2018, Estudio en Negro, 2019.
La dama número 13 ha sido llevada al cine con el titulo Musa, 2013, dirigida por Jaume Balagueró.
Argumento: " Estoy muerto", así comienza el misterioso manuscrito que un conocido escritor recibe de manos de un amigo librero. Son más de doscientas páginas escritas a máquina y fechada 3n 1957. El encargo es muy preciso: debe leerlo en menos de veinticuatro horas,
Intrigado el novelista comienza a leer y se encuentra con una historia de secretos y traiciones contada por Ángel Carvajal, un militar español de la Falange que actuó como espía en el Norte de África. El texto, además, contiene diversas frases que alguien ha subrayado cuidadosamente, Pronto comprenderá porqué era tan urgente que el manuscrito llegará precisamente a sus manos...
Análisis de la novela y opinión personal: Un librero amante de los libros ( parece una redundancia pero no lo es, ya que todos sabemos que hay libreros que son solo comerciantes), recibe de manos de un peculiar joven un manuscrito de doscientas páginas fotocopiadas con el encargo (muy bien pagado curiosamente) de que lo lea y que posteriormente se lo dé a otra persona que él elija para que lo lea también, a condición de que lo haga en el plazo de veinticuatro horas.
El librero cumple escrupulosamente el encargo y lo pasa a un amigo escritor, que es el que nos lo dará a conocer a nosotros.
El manuscrito se titula " El origen del mal" y la primera frase " Estoy muerto. Me mataron un día de septiembre de un balazo en la cabeza", le intriga (como me intriga a mi y a todos los que, supongo lo lleguen a conocer); el autor es Ángel Carvajal, un militar nacido en Valencia en 1917, que se incorporó a la Falange en la Universidad y que tras la Guerra Civil vuelve a Marruecos donde se crió y entra a formar parte junto a su compañero Elías Roca de los Amigos de la Náutica,un grupo de espías que actuaran en el Norte de África ( Casablanca, Fez, Tetuán y Argel) en épocas convulsas para el Protectorado Español que debía hacer frente no solo a las ansias de libertad e independencia de la colonia española sino también a los intereses de los países ganadores de la Segunda Guerra Mundial y en un momento en que la información es de vital importancia para los intereses españoles.
Lo que el librero y el escritor ignoran es porque es de vital importancia que la lectura se lleve a cabo en veinticuatro horas y el sentido de las frases subrayadas en el manuscrito, si lo descubren tal vez puedan m no solo entender el pasado, sino evitar un crimen en el presente.
Dividido en 22 capítulos con título y narrado en primera persona tanto por el escritor ( trama del presente) como por Ángel Carvajal (la del pasado), El manuscrito del mal nos presenta una novela de espías en la que hay de todo, amistad, traición, intereses económicos , conflictos ocultos y en la que se nos presenta como era la situación política de España en aquellos años, aislada del resto del mundo por su apoyo a Hitler durante la Segunda Guerra Mundial y tras la victoria de los aliados. Pero además nos encontramos con un misterio que el lector está deseando resolver, porqué Ángel Carvajal dice que está muerto y a que se debe tal afirmación.
Pero El origen del mal no es solo una historia de espionaje, sino también una novela con un alto componente metaliterario. el librero, el escritor, un libro dentro de otro libro, pero sobre todo rezuma amor por las palabras y por esas librerías que son solo para lectores, esos seres misteriosos y escasos ( esto lo dice el autor aunque yo no estoy muy de acuerdo), que amamos los libros.... " No espero ni deseo nada, solo me dejo llevar como siempre cuando me pongo a leer".
Los personajes: dos son los protagonistas, el escritor ( que no se porque durante toda la historia identifiqué con José Carlos Somoza). De él sabemos poco, solo algunas pinceladas personales, hasta el final en que parece tener el mando de la situación tras un giro sorprendente,
Ángel Carvajal, el autor del manuscrito, un militar español, falangista y espía, que nos irá contando su vida y el porqué de su muerte. Aunque el personaje es ficticio, José Carlos Somoza se inspiró para crearlo en Víctor Martínez-Simancas, miembro de la Inteligencia Franquista española.
Junto a Ángel descubrimos otros personajes muy interesantes: Elías Roca, amigo y compañero de Ángel a lo largo de toda su vida y cuyo carácter será clave para entender muchas cosas. Hidalguito, hombre de confianza de Ángel y su mano derecha, su mujer Teresa, sus hijos Teresa y Fernando.
Sheila, la amante de Elías, una joven inglesa de una familia muy influyente o Ghalil Yussef y el Señor Rihini, confidentes de Ángel, por citar algunos.
No todos los personajes están perfilados con el mismo detalle, a unos nos parece conocerlos personalmente, otros son solo esbozos, pero todos cumplen su función.
El ritmo de la historia es ágil pero no trepidante, hay muchas cosas que el autor quiere contar y para ello tendrá que tomarse su tiempo, pero al menos en mi caso, el interés no decae nunca porque el modo en que la novela está narrada me ha enganchado desde el principio.
El origen del mal me ha gustado mucho, sin llegar al nivel de  Clara y la penumbra o La dama número 13 mis favoritas. Me ha parecido una novela interesante, bien narrada y documentada, con un sorprendente final, que me ha llevado al Norte de África y a una parte de nuestra historia que desconocía y  me ha reconciliado con el autor.
Para terminar: " Hay sucesos como alfombras que solo se admiran al extenderse", " Nada te hace más verdugo que convertirte en víctima"

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Sucedió en Asia, África y Oceanía: Es una caso de espionaje que transcurre en cualquiera de los tres continentes.


lunes, 17 de mayo de 2021

Carta de una desconocida de Stefan Zweig.

Leí Carta a una desconocida hace muchísimos años en la primera edición de Acantilado que saqué de la biblioteca, tiempo después la compré y volví a leerla, hoy vuelvo a ella por tercera vez después de haberla rescatado de una caja de libros que había prestado y dentro del reto de las Inquilinas de Netherfield nivel 4 apartado " clásico escrito originalmente en un idioma diferente al español, inglés o francés".

Editorial: Acantilado. Fecha de publicación: 1922/2009. 66 pág.

 El autor: Stefan Zweig,  nació en Viena en 1881 y fue un escritor enormemente popular tanto en su faceta de ensayista y biógrafo como en la de novelista. Su capacidad narrativa, la pericia y la delicadeza en la descripción de  los sentimientos y la elegancia de su estilo lo convirtieron en un narrador fascinante, capaz de seducirnos desde las primeras lineas.Se suicidó junto a su esposa en Brasil en 1942 en Plena II Guerra Mundial, ante el temor de que el nazismo se extendiera por todo el planeta,

Entre sus obras podemos destacar:
.- Teatro:
  • La casa al borde del mar 1911.
  •  Jeremías 1916.
.- Poesía:
  • Cuerdas de plata 1901.
  • Las primeras coronas 1906.
.- Novelas:
  • Los prodigios de la vida 1903.
  • En la nieve  1904.
  • El amor de Erika Ewan. 1904.
  • Confusión de los sentimientos 1926
  • Carta a una desconocida 1927.
  • Veinticuatro horas en la vida de una mujer 1927.
  • Mendel el de los libros 1929.
  • La piedad peligrosa o la impaciencia del corazón 1939.
  • Novela de ajedrez 1941.
.- Biografías.
  • Fouche, el genio tenebroso 1929.
  • Maria Antonieta, 1932.
  • Maria Estuardo. 1934.
  • Erasmode Rotterdam 1934.
.- Autobiografía
  • El mundo de ayer publicado tras su muerte.
Argumento: "Solo quiero hablar contigo, decírtelo todo por primera vez. Tendrías que conocer toda mi vida, que siempre fue tuya aunque nunca lo supiste, Pero solo tú conocerás mi secreto, cuando esté muerta y ya no tengas que darme una respuesta: cuando esto que ahora me sacude con escalofríos sea de verdad el final. En el caso de que siguiera viviendo, rompería esta carta y continuaría en silencio, igual que siempre.Si sostienes esta carta en mis manos, sabrás que una muerta te está explicando aquí su vida, una vida que fue siempre la tuya, desde la primera hasta la última hora".
Análisis de la novela y opinión personal: El famoso novelista R regresa el día de su cuarenta y un cumpleaños a Viena después de una refrescante salida de tres días a la montaña, para encontrarse en su casa, entre viarias facturas, una carta que despierta su curiosidad; es voluminosa, veinticinco folios escritos precipitadamente con letra femenina y nerviosa, sin dirección de remitente ni firma, en ella una mujer desconocida le confiesa su amor, la intensa pasión que siente por él desde que lo conoció siendo apenas una niña de trece años y todo lo que ocurrió durante los dieciséis años en los que ella solo vivió por él y para él.
Carta de una desconocida está contada a través de dos narradores, uno omnisciente y en tercera persona, que introduce y cierra la acción y otro en primera, la desconocida protagonista que por medio de una larga carta nos relata, al R, el escritor y a nosotros, atónitos espectadores, la historia de un amor extraño, obsesivo, sin fundamento y sin esperanza, un amor que encierra a quien lo siente en un universo particular, lejos del resto del mundo, a disposición del ser amado ( que ni siquiera la conoce ni la reconoce)  y que la condena por propia voluntad al exilio y la soledad.
Dos son los personajes principales: La desconocida, una mujer de la que no sabemos su nombre ¿ Pero que importancia tiene el nombre?, ni quita ni pone nada a lo que ella es y siente; es una joven que con trece años conoció a R, un celebre escritor que se traslada a vivir a un piso vecino al suyo y al que ella ama sin poder evitarlo desde que lo ve, con un amor profundo, absoluto, sin esperanza y al que, sin que él lo pida, ni siquiera lo sepa  coloca en el centro de su vida, sabremos lo que ella tiene que hacer y sufrir para poder dedicarse a ese amor, y a donde la llevará al final.
y R, el escritor, un hombre famoso, atractivo, elegante, vital, que vive para su arte y para las mujeres, es un donjuán que ama y abandona, su intención no es hacer daño, solo disfrutar, nunca hace falsas promesas y las mujeres con las que se relaciona parecen conocer el juego y no salir lastimadas, solo la joven desconocida cae en la trampa de su amor y ello cambia y trastorna su vida, pero él no tiene la culpa, el autor lo deja claro, solo es un egoísta, no un malvado.
La acción de la novela se desarrolla principalmente en Viena, pero el lugar no tiene importancia, la ciudad no influye, podría ser cualquier otro sitio, o pueden ser muchos, esa es una de las virtudes de la historia, que no se ve afectada por el espacio ni por el tiempo.
El estilo del autor es cuidado, elegante, delicado y nos envuelve y atrapa en una historia de amor de la que sabemos desde el principio que está destinada al fracaso y que solo va a traer desgracia y sufrimiento para la enamorada, pero de cuyo desarrollo no podemos sustraernos.
Me ha gustado mucho Carta a una desconocida tanto esta como todas las veces que lo he leído, aunque me cuesta entender como un amor así puede extenderse a lo largo de tanto tiempo sin apenas base para sustentarse; cierto que la protagonista se enamoró cuando tenía trece años y era joven e impresionable, pero parece que la madurez y la vida no hayan hecho mella en ella,  y siguió enganchada a esa pasión sin darse la oportunidad de vivir nada más, cerrándose al resto del mundo y ese amor absoluto y obsesivo fue su castigo y su premio.
Me ha recordado a Impaciencia del corazón, otra novela que del autor, que reseñe el año pasado, y en la que se nos presenta otra historia de amor, igual de triste y desesperada, solo que en este caso el narrador no es el sujeto que ama, sino el objeto de amor y la conclusión a la que he llegado es la misma,  guárdate del amor no correspondido.
La novela ha sido llevada al cine en tres ocasiones:
1948, con el mismo titulo, dirigida por Max Optruls y protagonizada por Joan Fontaine y Louis Jourdan
En 1957 titulada Feliz año, amor mío y dirigida por el argentino Tulio Demicheli y protagonizada por Arturo de Cordova t Marga López.
En 2004 a cargo de Xu Jinglei y protagonizada por Xu Jinglei, Kubota Osamu y Lin Hai.
Solo he visto la primera, también hace muchos años y no puedo decir si es fiel o no a la novela, porque casi no la recuerdo.
Para terminar: " ¿ A quien podría hablarle en esta horrible hora sino a ti, que fuiste y eres todo para mi?.

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miércoles, 12 de mayo de 2021

La ceguera del cangrejo de Alexis Ravelo.

Me gusta mucho Alexis Ravelo y aunque solo he leído tres novelas (La estrategia del pequinés, Las flores no sangran y la que traigo hoy) me parece un autor muy interesante y que merece la pena conocer. La ceguera del cangrejo me había llamado la atención después de haberla visto por los blogs que sigo y como además me venía bien para varios de mis retos, no dudé en hacerme con ella y aquí os dejo mi opinión.

                       Editorial: Siruela. Fecha de publicación: 2019.360 pág.
l autor: Alexis Ravelo 1971, es un escritor calvo que nació y sobrevive a régimen de cervezas y bocadillos de Chopped en las Palmas de Gran Canaria, de procedencia humilde, su primera novela " Tres funerales para Eladio Monroy" su puso un inesperado éxito que le ha llevado a escribir otros tres libros con el mismo personaje :"Solo los muertos," Los tipos duros no leen poesía" y "Morir despacio".
Ha perpetrado, además otras dos novelas de sangre y semen: "La noche de piedra" y" Los días de mercurio"También es autor de tres libros de relatos " Segundas  personas", "Ceremonias de Interior" y "Algunos textículos" y media docena de libros infantiles. Ha participado en volúmenes colectivos y antologías como " Relato español actual" de Fondo de cultura Económica y " Por favor, sea breve 2" de Páginas de Espuma. En 2013 ganó el XVII Premio de Novela Negra Ciudad de Getafe con "La última Tumba". En 2014 "La estrategia  del pequinés" recibió el premio Dashiell Hammett y el premio Novelpol.
Publicó en 2016 La otra vida de Ned Blackbird, en 2017 Los milagros prohibidos y  El peor de los tiempos ( Eladio Monroy 5), La ceguera del cangrejo 2019 y en 2020, Tío con una bolsa en la cabeza.
Argumento:Oficialmente, la historiadora del arte Olga Herrera falleció en un absurdo accidente en Lanzarote mientras ultimaba una biografía del más famoso artista del aisla: Cesar Manrique.Pero para Ángel Fuentes, militar de profesión destinado en el Líbano y compañero sentimental de la víctima, la verdad de su muerte tuvo que ser otra, aunque nadie salvo a él le interese averiguarla.
Recién aterrizado en suelo canario, el sargento Fuentes irá reproduciendo a través del volcánico paisaje lanzaroteño el itinerario que realizó su pareja para documentarse.Pero no tardará en sospechar que no está solo en su viaje, que hay quien sigue sus pasos como antes debió seguir los de Olga, que ella debió descubrir algo que muchos están dispuestos a silenciar...
Sobre una telúrica e incomparable geografía, a la vez física y simbólica, La ceguera del cangrejo despliega una absorbente intriga criminal en la que todos los protagonistas se ven enfrentados a dos únicas opciones: abrir los ojos  para encarar la verdad, como los cangrejos ciegos que habitan los Jameos del Agua, vivir ciegos y ajenos a la realidad.
Análisis de la novela y opinión personal: Olga Herrera es una joven historiadora de arte que viaja a Lanzarote siguiendo los pasos de Cesar Manrique, el artista más famoso de la isla; como ya hiciera en Nueva York o en Madrid donde el artista había vivido, Olga, mientras última la biografía de Cesar, visita su casa-museo, se empapa de los paisajes que lo rodearon y habla con la gente que lo conoció y trabajó para él. Al principio todo parece marchar perfectamente y el borrador está casi acabado cuando Olga sufre un desgraciado accidente y muere sola ras despenarse desde el acantilado cercano al castillo de San Jose.
Semanas después llega a Lanzarote, Ángel Fuentes, pareja de Olga, dispuesto a recorrer los lugares que visitó la historiadora en sus últimos días. Ángel necesita cerrar su duelo y librarse de la culpa que arrastra por haberle fallado, por no haber podido acercarse a recoger su cuerpo ni asistir a su entierro, porque cuando Olga murió, Ángel que era militar, se encontraba destinado en la Posición 4,28 vigilando la Blue Line entre Líbano e Israel y el ejercito, que por muy moderno que sea tiende al puritanismo, no le dió permiso para acudir, porque Olga y él no estaban casados.
Sin embargo lo que se inicia como un viaje destinado a cerrar heridas se va poco a poco convirtiendo en otra cosa. Ángel comienza a sospechar que le espían y le siguen y que alguien tiene mucho interés en conocer todos sus movimientos, lo que le lleva a plantearse si lo mismo no le ocurrió a Olga y si su muerte no fue un tragico accidente, sino un asesinato...
Dividida en un prólogo, 22 capítulos con titulo, que a su vez se subdividen en otros más cortos, y un epilogo, y narrada en tercera persona por un narrador omnisciente, La ceguera del cangrejo nos traslada a Lanzarote, allí y de la mano del autor y de Ángel recorreremos sus lugares más emblemáticos: El castillo de San José, La casa del Taro,  el parque natural del Timanfaya, La casa de la Palmera, La playa Lunar, El mirador del río, Los Jameos del agua... y disfrutaremos del hermoso paisaje, de la comida y de la hospitalidad de sus gentes, pero también descubriremos la otra cara de tanta belleza, la especulación urbanística y la corrupción política que la favorece y encubre.
Pero además de todo esto la novela nos habla de sentimientos: de amor, de pérdida, de duelo y culpa, de la necesidad de justicia y de venganza...
En cuanto a los personajes, tenemos a Olga, historiadora del arte, una joven decidida que siente gran admiración por la obra de Cesar Manrique y que ha recorrido varias ciudades de España y del mundo para ecribir su biografía; su última parada la llevará a Lanzarote, la patria chica del artista, allí en su casa y frente a sus paisajes, murales y esculturas, tal vez haya hecho algún descubrimiento que pudo haberle costado la vida...
Y a Ángel Fuentes, ex militar y pareja de Olga, un hombre de acción que carga un gran peso a sus espaldas, no pudo despedirse de la mujer que amaba por cumplir órdenes y ahora, para purgar su culpa, recorre los lugares que Olga visitó en un intento de redimirse y soltar lastre, pero lo que va descubriendo le mueve a pensar que tal vez Olga no murió de forma accidental y no esta dispuesto a dejarlo correr y ¡ pobre del que se cruce en su camino!
Y a César Manrique, un artista de fama internacional, pintor, escultor, arquitecto y ecologista, preocupado por la conservación del paisaje y los espacios naturales de su isla, defensor a ultranza del turismo sostenible que no duda en utilizar su reputación y contactos para oponerse a la especulación inmobiliaria, creandose con ello muchos enemigos.
A parte de ellos, la novela tiene muchos otros personajes, todos ellos interesantes y necesarios, perfilados lo justo para cumplir su función.
El lenguaje del autor es sencillo y cuidado y utiliza con mucha frecuencia modismos canarios, que reconozco que desconocía y que he tenido que consultar en Internet, eso no ha ralentizado mi lectura, al contrario, la ha enriquecido.
He disfrutado mucho con La ceguera del cangrejo, no conozco Lanzarote y la novela ha supuesto una inmersión en sus paisajes, sus platos típicos y la idiosincrasia de sus gentes. Tengo una amiga que odia lo que ella llama novela-guía turística porque dice que la sacan de la historia, pero a mi por lo general me encantan, porque me permiten viajar a sitios que igual no podría visitar de otra forma. y más en estos tiempos, ( aunque a Lanzarote quiero ir en cuanto pueda).
También desconocía, lo confieso con cierto bochorno, la figura de César Manrique y he pasado horas curioseando por Internet y recreandome en sus obras,
Por todo esto que comento, he tardado más de lo que esperaba en leer la novela, aunque la historia es ágil y los capitulos cortos dotan de gran dinamismo a la acción.
Además como en toda las novelas que he leído del autor, este no da puntada sin hilo y en el caso de La ceguera del cangrejo, Ravelo pone en solfa la especulación inmobiliaría, la construcción desordenada y sin sentido en los litorales españoles que destruyen paisajes y bellezas naturales solo por afán de lucro, y a la corrupción politica que lo permite.
Me ha gustado mucho Ángel, un personaje diferente a los que que protagonizan las novelas que suelo leer, pero muy parecido a otros del autor, sino en el fondo, si en la forma, un rebelde con causa, de esos que llevan las cosas hasta el final, les cueste lo que les cueste, me ha resultado muy facil empatizar con él y he sentido una gran ternura por Alfonso, el padre de Olga.
Por todo esto creo que merece la pena leer La ceguera del cangrejo y por eso os la recomiendo.
Para terminar: "...Eran los cangrejos del jameo, los minusculos cangrejos ciegos...Olga cuando hablaba de ellos le decía que la ponían triste, que pensar en esos pobres bichos le causaba desazón. Están hundidos en la blanca nada del olvido y su ceguera es como la de esta sociedad que tanto calla y a tanto cierra los ojos, que se ignora a si misma y a la belleza que la rodea y de la que depende para sobrevivir."

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    Islas enigmáticas: La isla en la que se desarrolla la acción es española.





miércoles, 5 de mayo de 2021

1794 de Niklas Natt Och Dag.

El año pasado leí 1793, un Thriller histórico que me encantó y me dejó con ganas de continuar con la trilogía, así que cuando vi que se publicaba 1794, no dude en hacerme con ella, aunque entre unas cosas y otras tardé un poco en leerla. Hoy la traigo al blog.

       Editorial: Salamandra. Fecha de publicación: Marzo 2021. 512 pág.
El autor: Niklas Natt Och Dag. miembro de una de las familias  más antiguas de la nobleza sueca, nació en 1979 en Estocolmo, ciudad en la que reside con su esposa y sus dos hijos. 1793 su primera novela, cuyos derechos de traducción se han vendido a más de treinta países, fue galardonada en Suecia con el Premio al Mejor libro del año y considerada mejor debut por la Academia Sueca de Novela Negra en 2017.
Argumento: Segundo hijo de la acaudalada familia Tres Rosas, Erik es enviado por su padre a la colonia de San Bartolomé, el mayor mercado de esclavos del mundo, en las Antillas, para separarlo de Linnea Charlotta, una chica de extracción humilde con la que se ha jurado amor eterno.
Desterrado en la isla caribeña, el muchacho se encuentra enfrascado en adaptarse a un medio tan brutal cuando las súbitas muertes de su padre y su hermano primogénito precipitan su regreso a Suecia.
Así pues, convertido de repente en heredero de una inmensa fortuna y libre para contraer matrimonio con su amada Linnea Charlotta, la felicidad parece sonreírle cuando otro giro del destino lo arroja de nuevo a las tinieblas: acusado de un crimen horrendo ocurrido durante la noche de bodas, la vida de Erik queda en manos del inefable Mickel Cardell, el hosco veterano de guerra que, acompañado ahora por Emil Winge, hermano pequeño y alter ego del malogrado Cecil. Se adentrará en los abismos más oscuros y violentos de la sociedad sueca para intentar descubrir la verdad y liberar a Erik de un futuro nefasto.
Con una destreza excepcional para idear personajes de una asombrosa complejidad y recrear con todo lujo de detalles un momento histórico apasionante, Niklas Natt och Dag colma con creces las expectativas generadas con 1793 y promete mantener la tensión en vilo hasta el desenlace de la trilogía.
Análisis de la novela y opinión personal: En el hospital de Daniken, a orillas del mar Báltico, un hombre escribe, a petición de su benefactor, la historia de su vida y de los acontecimientos que le llevaron a terminar en ese desolado lugar....
Más adelante conoceremos a Erik Tres Rosas, hijo de un rico hacendado, Erik carga con la culpa de haber ocasionado con su nacimiento la muerte de su madre y con el desprecio de su padre (que ve en su hijo pequeño a un pusilánime, que ni caza, ni monta a caballo, ni puede realizar casi ningún tipo de actividad por su débil constitución) totalmente centrado en su primogénito.
La única felicidad de Erik es la amistad de Linnea Charlotta, la hija de un arrendatario de su padre, que se convertirá en su compañera de juegos y de la que se enamorará años más tarde.
Pero el padre de Erik está decidido a cortar de raíz ese enamoramiento (solo faltaba que su hijo además de no servir para nada traiga la deshonra a la familia con un matrimonio tan desigual) y para lograrlo envía al muchacho a la colonia de San Bartolomé, en las Antillas, confiando en que ver algo de mundo le hará cambiar de opinión. Pero las espantosas condiciones de vida de la isla y la brutalidad de la vida en las colonias reafirma a Erik en la idea de que solo será feliz al lado de su amada Linnea, y cuando las repentinas muertes de su padre y su hermano mayor le permiten regresar a Suecia, heredero de una gran fortuna, no piensa más que en casarse con su amor de la infancia.
Pero el destino de Erik no es ser feliz, en la noche de bodas Linnea muere, al parecer atacada por una manada de lobos y Erik desaparece.
Sin embargo la madre de Linnea no cree que a su hija la haya matado una manada e lobos, y acude a la policía, pero esta, corrupta y sobrepasada de trabajo, no tiene interés en investigar una muerte que puede ser o no un crimen y a la mujer no le queda más remedio que solicitar la ayuda de Mickel Cardell, antiguo colaborador de la policía y veterano de guerra, que en esta ocasión investigará en compañía de Emil Winge, el hermano pequeño de su amigo Cecil, un joven alcohólico y perseguido por sus propios fantasmas....
Pero Mickel también deberá ayudar a Anna Stina, que vuelve a aparecer en su vida, produciéndose entonces un choque de intereses que no se sabe cómo va a terminar...
Como ya sucedió en 1793, esta novela está también dividida en cuatro partes que se corresponden con las cuatro estaciones del año, aunque no seguirán un orden cronológico, sino que comienzan en invierno para seguir en verano, retrocederá a la primavera y terminará en otoño. La primera parte está narrada en primera persona, mientras que las otras tres lo estarán en tercera, aunque siempre desde el punto de vista de los protagonistas.
Lo mismo que en 1793, uno de los puntos fuertes de esta historia es la ambientación, el autor volverá a llevarnos a Estocolmo, una ciudad decadente y oscura, llena de muerte, desolación y desesperanza, los pobres serán cada vez más pobres y la corrupción alcanzará a todas las esferas. Especial mención se hará en esta entrega a los niños que pertenecen a las clases más desfavorecidas, cuyo destino será el hambre, la delincuencia, el ingreso en inmundos orfanatos o cosas mucho peores.
También se nos hablará de los vaivenes del estado, en manos de politicos que solo miran por su propio beneficio y que utilizan su poder para vengar afrentas personales sin importarles quienes puedan salir perjudicados, así como la prohibición del consumo de café o del uso de colores en las prendas de vestir tanto para los ricos como los pobres y que tiene soliviantada a toda la población.
Pero no solo conoceremos Estocolmo, sino también San Bartolomé, una colonia sueca en las Antillas, donde el calor y las fiebres hacen enfermar a los recién llegados, muchos de los cuales morirán, donde los piratas, los ladrones y los traficantes de esclavos campan a sus anchas. El autor no se reprime y pinta historias espantosas de barbarie, sadismo y crueldad que no deja indiferente.
En cuanto a los personajes, están muy bien perfilados, volveremos a encontrarnos con Mickel Cardell, el veterano de guerra que fue uno de los protagonistas de la entrega anterior.Aunque solo ha transcurrido un año, la vida le ha pasado factura y tiene que sobrevivir como puede, aunque sigue colaborando de forma ocasional con la policía, aunque físicamente esté más deteriorado, su ingenio e inteligencia siguen tan afilados como siempre. Él será quien se encargue de investigar la muerte de Linnea Charlotta y en este caso lo hará acompañado de Emil Winge, el hermano pequeño de Cecil, un joven que arratra una maldición familiar y que bebe para olvidar, además de sufrir un sentimiento muy agudo de inferioridad respecto a su hermano, que siempre fue un triunfador.
También recuperaremos a Anna Stina Knapp, para la que la vida vuelve a complicarse y que tendrá que recurrir a Candell para que la ayude.
Y no puedo dejar de hablar del "malo", un ser inteligente y depravado, de esos que dan escalofríos.
El lenguaje del autor sigue siendo cuidado, fluido y minucioso, aunque en esta novela, al revés de lo que ocurre en la anterior, el crimen y la investigación no surgen nada más empezar el libro, habrá que esperar, porque el escritor lleva a cabo una extensa "introducción" que al principio no sabemos muy bien de qué va, pero que es necesaria para entender muchos de los acontecimientos que tendrán lugar después.
En 1794 descubriremos bastante pronto todo lo que tienen que ver con el crimen, pero eso en mi opinión no resta ni pizca de interés a todo lo que ocurre a continuación.
1794 me ha gustado mucho y la he disfrutado tanto como en su momento lo hice con 1793, cierto que algunas cosas no me han sorprendido ( por ejemplo la estructura), porque ya iba preparada, y que otras las descubrí casi desde el principio, eso sin embargo no me impidió engancharme con la historia desde el primer momento y alegrarme de volver a encontrar a viejos conocidos ( Mickel Cardell y Anna Stina Knapp) y cerrar el libro con emoción, el estómago un poco revuelto ( abundan las escenas no aptas para todos los públicos) y muchísimas ganas de leer la última novela de la trilogía, porque estoy deseando saber como acaba todo.
Para terminar: Si os animáis con estas historias, un consejo, mejor leerlas en orden.

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Ocurrió en Europa : Una novela de un escritor nórdico o que la trama transcurra en la Europa Septentrional.



domingo, 2 de mayo de 2021

Resumiendo Abril.


Abril se ha ido volando, he estado bastante liada con historias familiares y casi ni me he dado cuenta del paso de los días, aún así he conseguido leer bastante, (aunque no tanto como me gustaría), han sido diez libros, más o menos como otros meses, pero he reseñado menos, solo seis y aunque llevo bastante bien los retos, no puedo evitar agobiarme un poco porque quiero terminarlos todos y a veces me veo algo sobrepasada, ya se que los retos son para disfrutarlos, pero si me apunto a ellos es para cumplirlos y hay momentos en que pienso que me he pasado de ambiciosa. En fin, aún queda mucho año por delante. 
Y ahora sin enrollarme más paso al resumen.

Lecturas reseñadas
Retos
  • Reto 25 españoles 2021: 12/25.
  • Reto Genérico 2021: 19/40.
  • Reto autores de la A a la Z 2021: 15/29 ( añadi J, Ñ, Y).
  • V Edición del reto Nos gustan los clásicos: 13/8.
  • II Edición del reto Todos los clásicos grandes y pequeños: 12/30.
  • Reto Leemos España de provincia a provincia 2021: 4.
  • Yincana Criminal 2021: 10/25.
  • Tarro Libro 2021: 23. 
Meses temáticos: 
  • En Abril me apunté al mes de la novela exótica y lanscape: 1.
  • En Mayo me apunté al mes de la metaliteratura.

Mes de la metaliteratura ( Mayo).

Laky de Libros que hay que leer convoca para Mayo el mes de la metaliteratura (es decir de los libros que hablan de libros, escritores, lectores...). ¿ Y que hay que hacer ?, pues leer y reseñar del 1 al 31 libros que se enmarquen en esta temática. Este es uno de mis meses temáticos favoritos y tengo dos o tres libros que encajan perfectamente, así que como todos los años, me apunto. Por si os animais dejo aquí el enlace.


Mis Lecturas:

1.-El origen del mal de Jose Carlos Somoza.